Nutrición

Cómo elegir barras de proteínas para niños

Una barra de proteína puede proporcionar una nutrición rápida y conveniente, pero los padres a menudo tienen preguntas. ¿Son estas barras de proteína opciones saludables para los niños? Con tantas marcas por ahí, ¿existe una opción más nutritiva? ¿Se pueden usar estas barras como comidas o meriendas? ¿Necesitan los niños proteínas adicionales?

Las barras de proteína varían sustancialmente de una marca a otra, e incluso dentro de las variedades de la misma marca. Una barra de proteína es típicamente más robusta que una barra de granola, ya que son más altas en proteínas. Esto suena como algo bueno, pero estas barras también pueden estar llenas de vitaminas agregadas, edulcorantes no nutritivos y otros ingredientes. También pueden contener cantidades muy altas de proteína, por lo que la lectura de etiquetas es imprescindible.

Además, algunos envases pueden tener mensajes sobre la cultura de la dieta, por lo que es importante tener en cuenta esto para los niños mayores que saben leer. Averigüe cuándo es un buen momento para tomar una barra de proteína del tamaño de una pinta y qué buscar cuando compre una.

¿Cuánta proteína necesitan los niños?

Dado que el cuerpo no almacena proteínas, es fundamental distribuir la ingesta a lo largo del día. La demanda de proteínas del cuerpo siempre cambia, por lo que es más sensato comer pequeñas cantidades a medida que avanza el día en lugar de una gran cantidad en una comida. Los niños tienen mayores necesidades de proteínas que los adultos. Sin embargo, el requisito se basa en el peso corporal, por lo que las necesidades diarias generales de los niños siguen siendo generalmente menores que las de los adultos. Pero, como ocurre con los adultos, existe demasiado. 1

Para apoyar el crecimiento, los niños necesitan comer cantidades adecuadas de proteína todos los días. Las Guías Alimentarias para los Estadounidenses 2015-2020 recomiendan que los niños de 4 a 8 años consuman aproximadamente 19 gramos de proteína al día, y los niños de 9 a 3 años ingieran 34 gramos de proteína al día. 1

Esto significa que de 5 a 10 gramos en las comidas y refrigerios durante el día pueden satisfacer fácilmente las necesidades de proteínas. Como referencia, un huevo grande contiene 6 gramos de proteína, una cucharada de mantequilla de maní contiene 4 gramos de proteína, 1/4 taza de frijoles refritos contiene 4 gramos y una rebanada de pan integral contiene alrededor de 6 gramos de proteína.

Las barras de proteínas pueden ser útiles cuando está en movimiento y necesita un refrigerio estable. Pero, dado que los niños no necesitan grandes cantidades de proteína de una sola vez, es importante elegir barras que no contengan grandes cantidades de proteína. Además, muchos alimentos contienen los 5-10 gramos de proteína recomendados para la comida o merienda de un niño y cuestan mucho menos que las barras de proteína.

Barritas de proteínas aptas para niños

Cuando esté en la tienda, busque barras de proteínas con ingredientes simples y reconocibles. Cuando sea posible, busque marcas que usen frutos secos para endulzar y que se salten los polvos de proteína suplementaria.

Opte por barras que no contengan aceites hidrogenados (también conocidos como grasas trans). Elegir una barra en la que falten edulcorantes añadidos (azúcar, jarabe de maíz, glucosa, jarabe de malta, etc.) o que estén más abajo en la lista de ingredientes ayudará a reducir la ingesta de azúcar agregada a la hora de la merienda.

Los siguientes son algunos ejemplos de barras de proteínas aptas para niños:

  • Barra Clif Z : Estas barras están elaboradas con ingredientes orgánicos. Estas barras no tienen el texto de la cultura dietética en sus envoltorios, contienen 5 gramos de proteína por barra y tienen un equilibrio de carbohidratos, grasas y proteínas. Los sabores incluyen galleta de avena helada y chispas de chocolate con mantequilla de maní.
  • Barritas RX : sin lácteos, gluten ni soja, estas barritas pueden ser una opción para niños con alergias. Las barras tienen listas de ingredientes simples que facilitan ver si contienen algo a lo que su hijo pueda ser alérgico. Las ofertas de sabores incluyen manzana, canela, pasas y chispas de chocolate.
  • Barritas Zing : estas barritas vienen en una amplia variedad de sabores (Coconut Cashew Crisp, ¡sí, por favor!). También vienen en una versión de tamaño medio para niños más pequeños o para combinar con otros alimentos a la hora de la merienda.

Barras de proteínas caseras para niños

Con algunos alimentos básicos comunes de la despensa, puede preparar un lote de barras caseras con 6 gramos de proteína por porción. La combinación de la siguiente receta de mantequilla cremosa de nueces, edulcorantes naturales, nueces crujientes y frutas secas seguramente complacerá a casi cualquier niño.

Hay varias formas de hacer que esta receta sea apta para alérgenos. Reemplace el germen de trigo con 1/4 taza de cereal de arroz integral adicional para que estas barras no contengan gluten; también asegúrese de utilizar cereales y copos de avena certificados sin gluten. Para adaptarse a las alergias a las nueces, reemplace la mantequilla de nueces con mantequilla de girasol y omita las almendras.

Barras de mantequilla de nueces crujientes

Esta receta hace 14 barras:

  • 1/2 taza de miel
  • 1/2 taza de mantequilla de almendras o mantequilla de maní
  • 2 cucharadas de sirope de arce
  • 1 cucharada de aceite de canola
  • 1/4 taza de azúcar morena clara
  • 1/4 de cucharadita de canela
  • 2 tazas de copos de avena
  • 2 tazas de cereal de arroz integral crujiente
  • 1/4 taza de germen de trigo tostado
  • 1/2 taza de almendras picadas
  • 1 taza de frutos secos picados (sugerencias: higos, albaricoques, cerezas, arándanos)
  • 1/2 cucharadita de sal kosher
  1. Rocíe una fuente para hornear de 9×13 pulgadas con aceite en aerosol y reserve.
  2. En una cacerola pequeña, combine la miel, la mantequilla de nueces, el jarabe de arce, el aceite de canola, el azúcar morena y la canela. Revuelva y cocine a fuego medio hasta que la mezcla comience a burbujear, aproximadamente de 3 a 5 minutos.
  3. En un tazón grande, combine la avena, el cereal de arroz, el germen de trigo, las almendras, los frutos secos y la sal.
  4. Vierta la mezcla de mantequilla de nueces sobre la mezcla de avena y revuelva suavemente con una espátula hasta que esté bien combinado.
  5. Transfiera a la fuente para hornear, cubra con papel pergamino y presione firmemente en el plato.
  6. Deje que las barras se enfríen completamente en el refrigerador antes de cortarlas en cuadrados o barras.
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Jett Kolio

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