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Los beneficios para la salud de las semillas de alcaravea

La alcaravea ( Carum carvi ) es una planta aromática que se asemeja a otros miembros de la familia de la zanahoria, con hojas plumosas y pequeñas flores blancas que producen pequeñas semillas duras de color marrón en forma de media luna. Estas semillas son la parte más utilizada de la planta y son populares como especia en la cocina, otorgando un distintivo sabor a regaliz terroso a sopas, guisos y, más a menudo, productos horneados (puede reconocerlos por el pan de centeno).

Como muchas otras plantas aromáticas, la alcaravea se utiliza a menudo con fines medicinales. De hecho, las semillas de alcaravea se han empleado desde la antigüedad para el tratamiento de diversos problemas médicos en los sistemas curativos tradicionales, incluido el Ayurveda , en todo el mundo. Su uso como ayuda digestiva se mencionó por primera vez en un texto egipcio sobre el conocimiento de las hierbas que data de alrededor del 1550 a. C. Más recientemente, las semillas, que son fuentes ricas en aceites esenciales con un denso suministro de antioxidantes, están siendo investigadas activamente por su composición química y actividad biológica.

Beneficios de la salud

Los usos más ampliamente estudiados y establecidos de la alcaravea son los problemas digestivos, incluidos los asociados con el síndrome del intestino irritable.

Desordenes digestivos

Durante la Edad Media, las personas consumían alcaravea como ayuda digestiva después de un festín para prevenir la hinchazón y otros problemas digestivos, y la investigación ha demostrado estos beneficios. De hecho, en Alemania, donde el poder curativo de las hierbas está ampliamente aceptado, la Comisión E, un consejo científico asesor que aprueba sustancias previamente utilizadas en la medicina tradicional, popular y herbal, ha respaldado la alcaravea para las afecciones espásticas leves del tracto gastrointestinal hinchazón y plenitud desde 1990. Más de 25 años después, en 2016, la Universidad de Würzburg en Alemania eligió la alcaravea como la planta medicinal del año para resaltar su importancia científica como un medicamento eficaz. 1

La alcaravea pertenece a una clase de hierbas llamadas carminativas (también conocidas como tónicos digestivos aromáticos o amargos aromáticos), que son plantas útiles para aliviar las molestias gastrointestinales. Se ha descubierto que los aceites volátiles derivados de este grupo de plantas, incluidos el carvol y el carvene, alivian los músculos del tracto digestivo, alivian los espasmos y ayudan a expulsar el gas.

Si bien la alcaravea es eficaz cuando se toma sola, tiende a ofrecer más alivio cuando se usa en combinación con menta y otras hierbas. Por ejemplo, en una revisión de 17 ensayos clínicos aleatorizados, nueve de los cuales involucraron menta y alcaravea, hasta el 95 por ciento de los pacientes informaron una mejoría en los síntomas de indigestión. 2  En un ensayo multicéntrico doble ciego, las personas con indigestión tomaron cápsulas que contenían aceite de menta y alcaravea o placebo dos veces al día, por la mañana y durante la cena. El grupo que tomó la preparación de aceite de menta, alcaravea y aceite informó mejoras significativas en el dolor y el malestar abdominal en comparación con el grupo de placebo, del 62% al 26%. 3

Otro estudio doble ciego controlado con placebo del aceite combinado mostró una mayor reducción en la intensidad del dolor (40% versus 22% con placebo) y sensación de presión, pesadez y plenitud (44% versus 22% con placebo). En términos de mejoría global de los síntomas, las personas que recibieron el aceite combinado dieron una respuesta media de “mucho mejor”, mientras que los que recibieron el placebo informaron un resultado de “mínima mejoría”. 4  Otro estudio encontró que una combinación con menta, alcaravea, hinojo y ajenjo era útil para reducir los gases y los calambres en personas con indigestión, mientras que una combinación de alcaravea con las hierbas anís e hinojo redujo la flatulencia y los cólicos abdominales leves, especialmente en ninos. 5

Síndrome del intestino irritable

La alcaravea también se ha utilizado con éxito en combinación con aceite de menta en el tratamiento del síndrome del intestino irritable (SII), que causa una variedad de síntomas, que incluyen hinchazón, gases, dolor abdominal y diarrea o estreñimiento. La combinación de 90 mg de aceite de menta más 50 mg de aceite de alcaravea en cápsulas con recubrimiento entérico tomadas tres veces al día condujo a una reducción significativa de los síntomas del SII en un ensayo doble ciego. 4  (El recubrimiento entérico protege el aceite del ácido del estómago y viceversa). En un ensayo similar, las cápsulas que no tenían recubrimiento entérico fueron tan efectivas como las cápsulas con recubrimiento entérico. La misma combinación se comparó favorablemente con el medicamento cisaprida (Propulsid), que desde entonces ha sido retirado del mercado, para reducir los síntomas del SII. 6

La alcaravea también parece ser útil para el IBS cuando se usa tópicamente. En un estudio, los participantes con SII con diarrea dominante aplicaron una cataplasma caliente hecha con aceite de alcaravea o cataplasmas de placebo calientes o frías durante tres semanas. Casi el 52% de las personas que usaron la cataplasma de alcaravea informaron un alivio adecuado en comparación con el 24% al 26% con las cataplasmas de placebo. 7  Para probar esto en casa, puede aplicar aceite de alcaravea en su abdomen, cubrirlo con una toalla húmeda y una toalla seca, luego colocar una almohadilla térmica encima.

Otros posibles beneficios

Aunque hay investigaciones sobre otros beneficios sospechosos de la alcaravea, gran parte de ella es preliminar: se realiza en animales y aún no se replica en humanos. Un uso potencialmente interesante es como agente para reducir el colesterol. Un estudio en ratas diabéticas encontró que alcaravea rebajado azúcar en la sangre y el colesterol, 8  y otro estudio mostró reducción del colesterol significativa tanto en ratas normales y diabéticas. 9  Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones antes de poder recomendar la alcaravea para este uso.

Históricamente, las mujeres han usado aceite de alcaravea para aliviar los cólicos menstruales y sus efectos antiespasmódicos pueden resultar útiles para calmar los músculos del útero.

Selección, preparación y almacenamiento

Las semillas de alcaravea están disponibles en la mayoría de las tiendas de comestibles. Los suplementos de alcaravea están ampliamente disponibles para su compra en línea y también se pueden encontrar en muchas tiendas de alimentos naturales y en tiendas especializadas en suplementos dietéticos.

Para hacer un té, use de dos a tres cucharaditas de semillas de alcaravea recién trituradas por taza de agua hirviendo. Déjelo reposar durante 10 a 20 minutos, luego cuele. Beba hasta tres veces al día para ayudar a la digestión y aliviar los cólicos menstruales o los gases.

Las tinturas caseras de la hierba extraída, de media a una cucharadita, también se pueden tomar tres veces al día. Una tintura es un extracto de hierbas líquido concentrado que generalmente se elabora sumergiendo hierbas y otras partes de la planta en alcohol durante semanas para extraer los componentes activos.

Cuando tome preparaciones comerciales, siga las instrucciones del paquete. Un remedio popular de venta libre, Iberogast , contiene alcaravea y menta como dos de sus nueve componentes activos. Iberogast (conocido como STW 5 en artículos de investigación) se ha utilizado durante más de 50 años y hay mucha investigación que respalda su utilidad para aliviar los síntomas de la indigestión y el SII. 10

Es importante tener en cuenta que no se ha probado la seguridad de los suplementos y que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida. En algunos casos, el producto puede entregar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias, como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos.

Posibles efectos secundarios

La alcaravea ha sido bien tolerada en dosis terapéuticas y no mostró efectos tóxicos en humanos. Dicho esto, hay algunas cosas a considerar antes de usarlo:

El aceite de alcaravea no se recomienda para personas menores de 18 años debido a datos insuficientes, pero se puede usar tópicamente como agente anticólico y carminativo para niños o bebés. 11

Las mujeres utilizan tradicionalmente la alcaravea para aumentar el flujo de leche materna, pero no se recomienda su uso durante la lactancia debido a la falta de datos. Del mismo modo, las mujeres embarazadas deben tener precaución, ya que la alcaravea se ha utilizado para promover la menstruación.

Dado que la alcaravea puede reducir el azúcar en sangre, las personas con diabetes deben tener cuidado al consumir grandes cantidades. Dado el potencial de la alcaravea para afectar los niveles de azúcar en sangre, también es importante evitar consumir alcaravea durante al menos dos semanas antes de someterse a la cirugía. 12

Si está considerando el uso de suplementos de alcaravea para el tratamiento de una condición de salud específica, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento de una afección crónica con suplementos de alcaravea y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias para la salud.

Preguntas comunes

La gente a menudo se pregunta si el hinojo y la alcaravea son lo mismo: son parientes, pero no la misma planta. Otras semillas parecidas con sabores diferentes a la alcaravea son el comino, el anís y el eneldo.

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Jett Kolio

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