Suplementos

Los beneficios para la salud de la fibra de acacia o la goma arábiga

Rica en fibra soluble, la fibra de acacia se obtiene de la savia del árbol Acacia Senegal, una planta nativa de partes de África, Pakistán e India. También conocida como goma arábiga y goma de acacia, se dice que la fibra de acacia ofrece una serie de beneficios para la salud.

Cuando se usa en forma de polvo, la acacia se puede remover en agua y consumir como bebida. Algunas personas prefieren la acacia a otras formas de fibra porque no es arenosa, no se espesa y tiene un sabor bastante suave. El polvo también se puede mezclar en batidos y otras bebidas. 1

Usos

Debido a su alto contenido de fibra soluble , se cree que la fibra de acacia ayuda a reducir los niveles de colesterol, mantiene bajo control el azúcar en sangre, protege contra la diabetes y ayuda en el tratamiento de trastornos digestivos como el síndrome del intestino irritable (SII). 2  La fibra soluble (uno de los principales tipos de fibra dietética) se disuelve en agua y forma una sustancia similar a un gel en los intestinos.

Además, se dice que la fibra de acacia suprime el apetito, reduce la inflamación intestinal, alivia el estreñimiento, alivia la diarrea y apoya los esfuerzos de pérdida de peso (ayudándole a mantenerse satisfecho por más tiempo). 3

También se dice que la fibra de acacia es prebiótica (un ingrediente alimenticio no digerible en la fibra dietética que puede estimular el crecimiento de bacterias beneficiosas en los intestinos).

Beneficios de la salud

Aunque muy pocos estudios han probado los efectos sobre la salud de la fibra de acacia, existe alguna evidencia de que puede ofrecer ciertos beneficios.

Alivia los síntomas del síndrome del intestino irritable

Libre de sustancias como el gluten y los edulcorantes artificiales que pueden ser problemáticos para algunas personas, la fibra de acacia puede ayudar a aliviar los síntomas del SII. En un estudio publicado en 2012, los investigadores determinaron que el yogur enriquecido con fibra de acacia y el probiótico Bifidobacterium lactis (B. lactis) podría ayudar a aliviar los síntomas del SII.

Los participantes del estudio consumieron el yogur dos veces al día durante ocho semanas. Tanto aquellos con SII con estreñimiento como con diarrea predominante mostraron una mejora en los síntomas del SII y la satisfacción con el hábito intestinal, en comparación con aquellos que tomaron un producto de control. 4

En las pautas de práctica clínica publicadas en 2020, la Asociación Estadounidense de Gastroenterología recomienda que los probióticos se utilicen para controlar los síntomas del SII solo en el contexto de un ensayo clínico. 5

Ayuda a controlar el peso

La investigación preliminar sugiere que la fibra de acacia puede ayudar a reducir el índice de masa corporal (IMC) y el porcentaje de grasa corporal . Para un estudio, las mujeres sanas tomaron goma arábiga o un placebo a diario. Al final del período de estudio de seis semanas, aquellos que habían tomado goma arábiga tuvieron una reducción significativa en el IMC y el porcentaje de grasa corporal. 1

Un estudio publicado en la revista Appetite encontró que la goma arábiga disminuyó la ingesta calórica tres horas después del consumo y aumentó la sensación de saciedad. 6

Puede ayudar con la incontinencia fecal

Un estudio comparó los efectos de tres tipos de fibra dietética (carboximetilcelulosa, psyllium y goma arábiga) en personas con incontinencia fecal. Todos los participantes tomaron uno de los suplementos de fibra o un placebo durante 32 días. Se encontró que solo la suplementación con psyllium disminuye significativamente la frecuencia de incontinencia. Las calificaciones de calidad de vida no difirieron entre los grupos. 7

Puede reducir el colesterol

Cuando se trata de mantener el colesterol bajo control, los estudios preliminares sugieren que obtener su ración de fibra soluble puede tener un impacto. En un estudio ,  por ejemplo, los investigadores analizaron la investigación disponible sobre la fibra de acacia y encontraron que parece reducir los niveles de colesterol en ratas. 3

Ayuda a controlar la diabetes

La fibra dietética juega un papel en la regulación del azúcar en sangre. Si bien hay poca investigación clínica sobre la fibra de acacia y la diabetes, la investigación preliminar sugiere que la fibra puede ayudar a proteger contra ciertas complicaciones relacionadas con la diabetes. En un estudio en animales publicado en 2012, los científicos realizaron pruebas en ratones diabéticos y determinaron que el tratamiento con fibra de acacia ayudó a reducir la presión arterial. 8

Apoya la salud del hígado

La investigación basada en animales indica que la fibra de acacia puede ayudar a proteger contra el daño hepático causado por el acetaminofén. Un estudio encontró que tratar ratones con fibra de acacia antes de administrar acetaminofén ayudó a proteger sus hígados de los efectos tóxicos de la droga. 9  Según los autores del estudio, la fibra de acacia puede ayudar a combatir el daño hepático al reducir el estrés oxidativo.

Efectos secundarios

Cuando consuma fibra de acacia, o cualquier tipo de suplemento rico en fibra, asegúrese de aumentar gradualmente su ingesta y obtener suficientes líquidos para protegerse contra los efectos secundarios comúnmente asociados con altas dosis de fibra, como gases, hinchazón, estreñimiento y calambres. Los efectos secundarios informados en los estudios incluyen náuseas matutinas, diarrea leve e hinchazón abdominal, especialmente durante la primera semana.

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo de altas dosis de fibra de acacia. Tenga en cuenta que la fibra de acacia no debe utilizarse como sustituto de la atención estándar en el tratamiento de una enfermedad. Si está considerando usar acacia, hable con su proveedor de atención médica antes de comenzar su régimen de suplementos.

No se ha probado la seguridad de los suplementos y debido al hecho de que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que estén tomando medicamentos.

Qué buscar

Ampliamente disponible para comprar en línea, el polvo de acacia se vende en muchas tiendas de alimentos naturales. Por lo general, se vende en forma de polvo, pero también está disponible en forma de tableta, cápsula o goma de mascar. También se encuentra en productos alimenticios como cereales para el desayuno, barras a base de granos y productos horneados. Como emulsionante natural (puede mezclar sustancias que normalmente no se mezclan bien entre sí), la acacia también se usa como ingrediente en refrescos, dulces y medicamentos.

Una palabra del Experto

Si bien se necesita más investigación para averiguar si la acacia puede ayudar a tratar varias afecciones, obtener suficiente fibra soluble en su dieta puede promover la salud y proteger contra las enfermedades cardíacas y la diabetes. La fibra soluble también se encuentra en la avena, nueces, manzanas, cebada, frijoles y arándanos. Varias otras sustancias naturales son ricas en fibra soluble. Estos incluyen  linaza , algarroba,  glucomanano y psyllium.

Author Image
Jett Kolio

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *