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Beneficios para la salud de la menta

La menta ( Mentha piperita ) es una planta que se utiliza con fines medicinales. El aceite de la planta a menudo se toma en forma de suplemento dietético, mientras que la hoja de menta se usa con frecuencia para hacer té de hierbas. Uno de los usos más comunes de la menta es para facilitar la digestión.

El aceite de menta, obtenido extrayendo los aceites de hojas secas o frescas y cogollos de flores con alcohol, se utiliza comúnmente en terapias naturopáticas y aromaterapia .

Cuando se toma en forma de suplemento, el aceite de menta a menudo viene en cápsulas con cubierta entérica. El recubrimiento entérico se usa para evitar que el aceite de menta se libere en el estómago y cause efectos secundarios como acidez.

Beneficios de la salud

La menta es un aromático híbrido, creado al cruzar la menta verde con la menta acuática. La menta tiene un efecto refrescante que las personas encuentran refrescante y ejerce propiedades antimicrobianas y anestésicas leves. El aceite de menta también actúa como un agente carminativo suave (una sustancia que se usa para eliminar los gases intestinales).

Entre sus muchas declaraciones de propiedades saludables, se cree que la menta ayuda en el tratamiento de las siguientes afecciones: 1

Como suplemento dietético, los productos de menta no necesitan someterse a las rigurosas pruebas que hacen los medicamentos farmacéuticos. Debido a esto, algunas de las afecciones que se cree que trata la menta no están respaldadas por la investigación. Dicho esto, la investigación clínica ofrece algunos destellos de los beneficios potenciales de los suplementos de menta y de menta.

Malestar intestinal

La menta parece tener un efecto relajante en el intestino, ya sea para controlar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) o para aliviar las molestias durante un procedimiento exploratorio.

Según una revisión de estudios publicados en el Journal of Clinical Gastroenterology, el aceite de menta parece un tratamiento seguro y eficaz a corto plazo para el SII. Al analizar nueve estudios de alta calidad con 726 participantes, los investigadores concluyeron que la menta era mucho mejor para aliviar los síntomas del SII que un placebo . Se cree que lo hace reduciendo los espasmos musculares en los intestinos. 2

Se ha observado el mismo efecto cuando se agrega aceite de menta a un enema antes de una colonoscopia . 3

El aceite de menta parece aliviar las contracciones musculares involuntarias durante una colonoscopia y, al hacerlo, reduce la incidencia y la gravedad de los calambres, según una investigación publicada en Acta Gastro-Enterologica Belgica. 3

Indigestión

Un estudio publicado en Alimentary Pharmacology and Therapeutics sugirió que una combinación de aceite de menta y aceite de alcaravea puede ayudar a aliviar los síntomas de la indigestión (dispepsia). 4

El estudio involucró a 96 personas con dispepsia funcional (el tipo que caracteriza los movimientos anormales del estómago). Después de un curso de tratamiento de 28 días, que incluyó 90 miligramos de aceite de menta y 50 miligramos de aceite de alcaravea, los participantes experimentaron un mayor alivio del dolor de estómago, la presión, la pesadez y la plenitud que los que recibieron el placebo.

Los mismos beneficios pueden extenderse al tratamiento de las náuseas matutinas ( hiperemesis gravídica ), aunque faltan investigaciones sobre la efectividad del enfoque. Beber té de menta también se usa comúnmente para ayudar a aliviar las náuseas y el malestar estomacal.

Dolores de cabeza y migraña

El uso tópico de aceite de menta puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza por migraña, sugiere un estudio de 2010 publicado en el International Journal of Clinical Practice. 5

Para este estudio, 35 personas con migrañas fueron tratadas con una solución a base de aceite de menta o un placebo durante un ataque de migraña. En cada caso, el aceite se aplicó tópicamente en la frente y las sienes. En comparación con el placebo, la solución a base de aceite de menta fue más eficaz para aliviar el dolor, las náuseas, los vómitos y la extrema sensibilidad a la luz y / o al sonido.

En un estudio de 1996 en el que participaron 41 personas con dolores de cabeza por tensión, se descubrió que el aceite de menta aplicado en la frente era tan eficaz como 1,000 miligramos de Tylenol (acetaminofén). 6

El mecanismo de este efecto no está del todo claro. Se cree que el aceite puede adormecer el nervio trigémino que se ramifica desde la mejilla y la mandíbula hasta la frente. Esta es la misma cuerda nerviosa implicada en las migrañas y los dolores de cabeza por tensión. 6

Además de eso, el aroma de la menta puede inducir un efecto calmante que ayuda a relajar a las personas que sufren un fuerte dolor de cabeza. Es por eso que la menta se usa comúnmente en aromaterapia como un medio para aliviar el estrés.

Problemas dentales

No hay duda de que la menta puede refrescarle el aliento. Además del agradable aroma, las propiedades antimicrobianas de la menta pueden ayudar a matar muchas de las bacterias bucales implicadas en el mal aliento ( halitosis ).

Esto se evidencia en parte por una investigación de laboratorio realizada en 2013 en la que el aceite de menta pudo matar patógenos orales como Staphylococcus aureus , Escherichia coli y Candida albicans en niveles no tóxicos, lo que lo convierte en un candidato ideal para un antiséptico oral. 7

El efecto refrescante y adormecedor del aceite de menta también puede brindar alivio después de un procedimiento dental menor, aliviando el dolor al tiempo que brinda protección antibacteriana. Por otro lado, no se ha demostrado que la menta reduzca la placa dental ni alivie la inflamación de las encías causada por gingivitis o periodontitis .

Congestión nasal

Al igual que con el eucalipto , la inhalación de menta tiene un efecto de limpieza en los senos nasales y las fosas nasales. El aceite de menta aplicado debajo de las fosas nasales o inhalado con vapor es un medio eficaz para abrir estos conductos, ya sea causado por una alergia, un resfriado o una infección de los senos nasales.

Si bien algunos argumentan que inhalar vapor puede desatascar la congestión, un estudio de 2014 en el Avicenna Journal of Phytomedicine informó que la menta en sí afecta directamente la función respiratoria. 8

Según la investigación, la administración oral de cápsulas de menta a los atletas aumentó las medidas respiratorias clave en cinco minutos. Esto incluyó el aumento de la capacidad vital forzada (FVC) en un 35,1% y el flujo espiratorio máximo (PEF) en un 65,1%. El grupo de control que no recibió menta no experimentó ninguna de estas cosas.

Si bien es potencialmente beneficioso para aliviar la congestión nasal, no hay evidencia de que la menta pueda tratar la causa subyacente, ya sea infecciosa o alérgica.

Calambres menstruales

De la misma manera que la menta puede ayudar a aliviar los espasmos musculares en el colon, las investigaciones sugieren que puede hacer lo mismo para las mujeres con cólicos menstruales.

Un estudio realizado en 2016 exploró el uso de menta en 127 mujeres con períodos dolorosos. Según los investigadores, las cápsulas de aceite de menta tomadas durante tres días desde el inicio de la menstruación fueron tan efectivas para reducir la intensidad y duración del dolor en comparación con los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como Motrin (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno). 9

Posibles efectos secundarios

La menta es generalmente segura de usar, pero puede desencadenar efectos secundarios en algunos, como acidez de estómago y reacciones alérgicas como dolores de cabeza, enrojecimiento y llagas en la boca.

Además, las cápsulas de aceite de menta entérica deben usarse con precaución en personas con cálculos biliares, acidez estomacal, hernia hiatal, lesión hepática grave u obstrucción del conducto biliar. Tomar una cápsula de menta solo puede empeorar los síntomas de estas afecciones.

Si se usa tópicamente para aromaterapia, es importante diluir el aceite de menta con un aceite portador  como el aceite de almendras o jojoba. Esto es especialmente cierto si tiene la piel sensible, ya que el aceite sin diluir puede causar una leve sensación de ardor o enrojecimiento.

Incluso diluido, el aceite de menta nunca debe aplicarse a la piel de los niños.

Interacciones con la drogas

La menta, o el aceite de menta, pueden interactuar con ciertos medicamentos, incluidos antiácidos, ciclosporina, varios sustratos del citocromo, bloqueadores H-2 e inhibidores de la bomba de protones. 10  Si está tomando un medicamento o está siendo tratado por una afección médica, hable con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento a base de hierbas.

Para evitar interacciones, siempre hable con su médico antes de usar aceite de menta, cápsulas de menta o cualquier preparación de menta con fines médicos o de salud.

Dosificación y preparación

La mayoría de los suplementos de menta están disponibles en cápsulas con recubrimiento entérico o cápsulas de gel. Las dosis suelen oscilar entre 90 miligramos (mg) y 120 mg.

No existen recomendaciones de dosificación estandarizadas, pero muchos fabricantes respaldarán dosis de entre 180 mg y 240 mg tres veces al día para tratar la indigestión. Si bien no existen recomendaciones exactas para otras condiciones de salud, las dosis dentro de este rango generalmente se consideran seguras y tolerables.

Por el contrario, el aceite esencial de menta no está diseñado para uso interno, ya sea para tratar el dolor dental, la congestión de los senos nasales o la indigestión.

Qué buscar

Las cápsulas de aceite de menta con recubrimiento entérico y el aceite esencial de menta se pueden encontrar en farmacias, tiendas de alimentos naturales y tiendas de salud alternativa. También puede comprarlos en línea. Se puede encontrar fácilmente té de menta fresca y menta en la mayoría de las tiendas de comestibles.

Si compra un suplemento de menta, busque siempre marcas certificadas por la Farmacopea de EE. UU. (USP), NSF International o ConsumerLab para garantizar la calidad y la seguridad.

Dado que algunas cápsulas de gel están hechas con gelatinas de origen animal, busque aquellas hechas con celulosa vegetal (hidroxipropilmetilcelulosa) si es vegano o vegetariano.

Otras preguntas

Nunca beba aceite de menta. El aceite de menta es mucho más intenso y concentrado que otros aceites esenciales y puede provocar intoxicación. Los síntomas incluyen una frecuencia cardíaca más lenta, respiración rápida, mareos, náuseas, vómitos, sangre en la orina, incapacidad para orinar, convulsiones y pérdida del conocimiento. 11

Si usted o alguien que conoce bebe accidentalmente aceite de menta, llame al 911 o a la Línea Nacional de Ayuda para Envenenamientos al (800) 222-1222. No induzca el vómito a menos que se le indique.

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Jett Kolio

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