Salud y seguridad

Los beneficios de la terapia de calor para las lesiones

¿Te sientes adolorido después de tu larga carrera? ¿Modificas tu espalda durante una sesión de entrenamiento de fuerza? Si bien siempre es una buena práctica abordar cualquier inquietud médica con un médico, muchos de estos dolores y molestias de acondicionamiento físico terminan siendo problemas menores que se pueden tratar en casa. Su objetivo principal con estas lesiones es reducir el dolor y apoyar la curación para que pueda volver a sus actividades habituales.

La terapia de calor es un tratamiento común en el hogar. Desde almohadillas térmicas hasta un baño tibio, las personas han estado usando el calor durante décadas para aliviar los puntos doloridos. Si bien gran parte de la conversación sobre la terapia de calor se basa en usos anecdóticos, existen algunas investigaciones científicas que respaldan varios beneficios.

¿Qué es la terapia de calor?

La terapia de calor es cualquier método de aplicar calor al cuerpo, ya sea en un área en particular o en todo el cuerpo.

La terapia de calor funciona aumentando la temperatura del área afectada, mejorando la circulación y el flujo sanguíneo a esa área. Esto puede aliviar los músculos rígidos o adoloridos.

Se puede dividir en dos categorías: calor seco y calor húmedo.

La terapia de calor seco incluye:

  • Almohadillas térmicas
  • Envolturas térmicas
  • Lámparas de calor

La terapia de calor húmedo incluye:

  • Baño tibio
  • Sauna
  • Bañera de hidromasaje
  • Toallas tibias y húmedas

Beneficios de la terapia de calor

Aplicar calor al cuerpo es beneficioso en varios escenarios y puede generar los siguientes beneficios:

  • Calma los músculos:  La terapia de calor se ha recomendado tradicionalmente para relajar y aliviar los músculos rígidos, doloridos o con calambres.
  • Puede ayudar a las personas con artritis: la inflamación de las articulaciones puede causar dolor y rigidez, y el calor puede aliviar esto. Alguna evidencia sugiere que puede aumentar temporalmente la elasticidad de los tejidos conectivos. 1  Sin embargo, no todos los estudios han demostrado un beneficio positivo de la terapia de calor en la artritis; puede variar según el tipo de terapia de calor, la gravedad y el tipo de artritis o las articulaciones específicas que se estén tratando. 2
  • Alivia el dolor lumbar:  según una revisión de la literatura, se ha demostrado que la terapia de calor es eficaz para la reducción a corto plazo del dolor lumbar. 1
  • Útil para DOMS: Es posible que haya experimentado DOMS ( dolor muscular de aparición tardía) en el pasado. Es esa sensación de dolor que se siente entre 24 y 48 horas después de un entrenamiento duro.

No se ha demostrado que la terapia de calor para todo el cuerpo sea eficaz para prevenir el dolor muscular de aparición tardía. En otras palabras, no es probable que ir a la sauna después de un entrenamiento duro evite el dolor en las piernas en uno o dos días. 3

Sin embargo, una vez que comience a sentir ese dolor, la evidencia sugiere que la terapia de calor puede ayudar a apoyar la reparación y recuperación muscular. Los investigadores creen que es más eficaz para el dolor muscular de aparición tardía en ese momento en comparación con la terapia de frío. 1

Prepárese para el ejercicio (en ciertas situaciones): si bien la terapia de calor es innecesaria para la mayoría de las personas antes de estirar o hacer ejercicio, puede beneficiar a quienes tienen exceso de tejido cicatricial o aquellos que experimentan tensiones antes de un entrenamiento. El calor ayuda a aumentar el flujo sanguíneo al área y aumenta la elasticidad de los tejidos para que los músculos estén listos para trabajar.

Puede ayudar con la rehabilitación muscular: las investigaciones sugieren que las intervenciones basadas en el calor pueden mejorar la salud muscular después de lesiones que provocan una inmovilización temporal o una reducción del movimiento. El calor puede reducir la pérdida de masa muscular y / o mejorar elementos de la contracción muscular en estas situaciones. 4

¿Debería utilizar terapia de calor o terapia de frío?

Si actualmente está lidiando con una lesión física menor, es posible que se pregunte si debe agarrar la almohadilla térmica o la bolsa de hielo.

La terapia de frío generalmente se usa para una lesión o trauma agudo, mientras que el calor generalmente se usa para el dolor muscular continuo u otros problemas crónicos.

La terapia de frío funciona de manera opuesta a la terapia de calor. El enfriamiento del área reduce el flujo sanguíneo y la inflamación. Aplicar una bolsa de hielo (envuelta en una toalla) es útil cuando hay un trauma, ya que ayudará a reducir el dolor.

Por ejemplo, digamos que subía y bajaba las escaleras en un ejercicio de estadio . Tropezas y te golpeas la espinilla contra la escalera. No hay lesiones graves, pero la espinilla comienza a hincharse debido al trauma de golpear la escalera. Este es un ejemplo perfecto cuando la terapia de frío (es decir, una bolsa de hielo) se puede utilizar para ayudar a reducir el dolor. Además, la compresión y la elevación pueden reducir la hinchazón.

Por el contrario, digamos que estaba haciendo el mismo ejercicio. No hay una lesión inmediata, pero dos días después sus cuádriceps se sienten tensos y adoloridos. Esa es una situación en la que un paquete de calefacción podría proporcionar algo de comodidad y alivio.

Elegir el tipo correcto de tratamiento térmico

La mejor opción de tratamiento térmico depende de la afección que le cause malestar, así como de sus preferencias personales.

Los métodos de calor húmedo suelen ser más fáciles para el tratamiento de todo el cuerpo. Por ejemplo, un baño tibio o una sauna caliente calentarán eficazmente todo el cuerpo. Este puede ser un tratamiento reconfortante bienvenido varios días después de una dura competencia de acondicionamiento físico, cuando aparece el dolor muscular de aparición tardía.

Los métodos de calor seco pueden ser más fáciles para el tratamiento de músculos aislados. Por ejemplo, si sufre de un dolor en el tendón de la corva continuo o si experimenta calambres menstruales, la aplicación de una almohadilla térmica puede ser una forma sencilla y fácil de aliviar el dolor.

Sin embargo, recuerde, si un área está hinchada, inflamada, gravemente herida o tiene una herida abierta, la terapia de calor no debe usarse en absoluto (con la excepción de las actividades normales de baño, por supuesto).

Además, tenga cuidado con la terapia de calor si tiene algún tipo de neuropatía. Es posible que las personas con disminución de las sensaciones nerviosas no reconozcan si una almohadilla térmica o un baño de pies están demasiado calientes, lo que puede provocar quemaduras inadvertidas en la piel.

Estar preparado

Es aconsejable almacenar su botiquín de primeros auxilios con almohadillas térmicas (almohadillas reutilizables o paquetes de gel de un solo uso) y bolsas de hielo para que esté preparado para el tipo correcto de tratamiento de temperatura para cualquier lesión o dolor.

Cuando utiliza cualquiera de estas herramientas, las sesiones generalmente deben limitarse a 10 a 20 minutos de duración (aunque existen ciertos productos de envoltura térmica de bajo nivel en el mercado que están diseñados para usarse durante períodos de tiempo más largos).

Una palabra del Experto

Si alguna vez tiene dudas sobre si utilizar la terapia de frío o la terapia de calor, o si le preocupa la gravedad de su lesión de fitness, asegúrese de ponerse en contacto con su médico para obtener orientación personalizada.

Author Image
Jett Kolio

Leave a Reply

Your email address will not be published.