Lo esencial

Los beneficios para la salud del extracto de cacao

El cacao es ampliamente conocido por agregar beneficios culinarios a los dulces, postres e incluso platos salados. Pero el extracto de cacao también puede proporcionar ventajas medicinales.

A medida que más y más estudios revelan los beneficios saludables para el corazón del extracto de cacao, un número creciente de productos de chocolate supuestamente buenos para usted está llegando al mercado.

Beneficios de la salud

Los antioxidantes que se encuentran en el cacao pueden ayudar a combatir las enfermedades cardíacas. Los granos de cacao contienen polifenoles (en particular, epicatequina y catequina) que se cree que tienen efectos beneficiosos para la salud. Desde suplementos de cacao hasta barras de chocolate fortificadas, los productos que contienen extracto de cacao y cacao en polvo afirman reducir la presión arterial , controlar el colesterol y mejorar la salud general del corazón . 1

Pero por mucho que a la mayoría de nosotros nos gustaría creer que comer chocolate mejorará nuestra salud , es importante evaluar cada condición por separado.

Aquí hay un vistazo a algunas de las investigaciones detrás de los beneficios para la salud del extracto de cacao.

Enfermedad cardiovascular

El consumo regular de productos de cacao que contienen flavanoles (una clase de compuestos con efectos antioxidantes ) puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, según una revisión de investigación publicada en 2008. Los autores de la revisión encontraron que los productos que contienen flavanol pueden producir cambios positivos en la presión arterial. así como mejorar la función de las plaquetas y el endotelio (una capa de células que recubren los vasos sanguíneos). 2

Otra investigación de 2002 muestra que el consumo regular de extracto de cacao puede ayudar a proteger contra las enfermedades cardíacas al disminuir el estrés oxidativo (un proceso destructivo que ocurre cuando los radicales libres que dañan el ADN abruman la capacidad del cuerpo para neutralizarlos). 3

Un estudio de 2010 publicado en el Journal of the American College of Cardiology involucró a 16 adultos, todos los cuales tenían enfermedades cardíacas. Dos veces al día durante 30 días, todos los miembros del estudio bebieron una bebida con una alta concentración de flavonoides de cacao (un tipo de poderoso antioxidante). Más adelante en el estudio, los participantes bebieron una bebida diferente con bajo contenido de flavanol dos veces al día durante 30 días. 4

Los resultados del estudio mostraron una mejora del 47 por ciento mayor en la vasodilatación (ensanchamiento de los vasos sanguíneos) durante el primer período de tratamiento, lo que indica que los flavonoides de cacao pueden ayudar a reparar los vasos sanguíneos dañados y aumentar la supervivencia entre los pacientes con enfermedades cardíacas.

Colesterol

El extracto de cacao puede ayudar a elevar los niveles de colesterol HDL (“bueno”), sugiere un estudio de 2007 de 25 personas con niveles de colesterol normales o niveles de colesterol levemente elevados. 5

Para el estudio, los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos. Un grupo consumió 12 gramos de azúcar al día durante 12 semanas, mientras que el otro grupo consumió 12 gramos de azúcar y 26 gramos de cacao en polvo al día durante el mismo período de tiempo. Los resultados del estudio mostraron que aquellos en el grupo del cacao tuvieron un aumento significativamente mayor en el colesterol HDL, un efecto conocido por reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Diabetes

Seguir una dieta rica en flavanol puede ayudar a revertir el daño de los vasos sanguíneos en personas con diabetes, muestra un pequeño estudio publicado en 2008. Después de 30 días de consumir cacao rico en flavanol tres veces al día, un grupo de pacientes con diabetes mostró mayores mejoras en la función vascular en comparación con los pacientes que no fueron asignados al tratamiento con cacao. 6

Aunque los resultados del estudio parecen prometedores, es necesario realizar más investigaciones antes de poder recomendar el extracto de cacao para la prevención de enfermedades.

Posibles efectos secundarios

El cacao se encuentra comúnmente en muchos alimentos que comemos. Es probable que el cacao sea seguro para la mayoría de las personas cuando se consume en cantidades que normalmente se encuentran en los alimentos. Sin embargo, el cacao contiene cafeína y otras sustancias químicas. El consumo de cafeína, especialmente en grandes cantidades, puede causar efectos secundarios como nerviosismo, aumento de la micción, insomnio y taquicardia. 7

El cacao también puede provocar reacciones cutáneas, estreñimiento, migrañas, náuseas, malestar intestinal, ruidos de estómago y gases. La aplicación de cacao en la piel puede provocar una erupción.

Pueden ocurrir reacciones más graves al cacao en ciertas poblaciones:

  • Las personas con ansiedad pueden experimentar síntomas más graves debido a la cafeína del cacao.
    Las personas con trastornos hemorrágicos deben tener cuidado, ya que el cacao puede retardar la coagulación de la sangre.
    La cafeína en el cacao puede causar latidos cardíacos irregulares en algunas personas con afecciones cardíacas.
  • Las personas con diabetes deben saber que el cacao puede elevar los niveles de azúcar en sangre e interferir con el control del azúcar en sangre.
  • Es posible que las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) deban tener cuidado al consumir cacao, ya que puede empeorar los síntomas.
  • La cafeína en el cacao aumenta la presión en el ojo y debe usarse con precaución en personas con glaucoma.
  • La cafeína en el cacao puede aumentar la presión arterial en personas con presión arterial alta.
    La cafeína en el cacao puede empeorar los síntomas del SII, especialmente si se consume en grandes cantidades.
    La cafeína en el cacao debe usarse con precaución en personas con osteoporosis, ya que puede cambiar la cantidad de calcio excretado en la orina.

Si está considerando usar suplementos que contengan extracto de cacao, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar el tratamiento. El autotratamiento y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener graves consecuencias.

Dosificación y preparación

No hay una dosis recomendada de extracto de cacao. La dosis adecuada para usted puede depender de factores como la edad, el sexo y el historial médico.

Se han utilizado varias dosis en estudios que investigan los beneficios para la salud del extracto de cacao. Las dosis varían de 19 a 54 gramos de chocolate amargo al día, a 46 a 100 gramos al día de chocolate amargo al día o cacao que proporcionan 25 a 1,080 mg de polifenoles de cacao al día. 7

Qué buscar

Los suplementos de extracto de cacao vienen en una variedad de formas que incluyen polvo y cápsulas. Estos productos de cacao pueden contener muchos otros ingredientes además del extracto de cacao y estos ingredientes pueden afectar los beneficios para la salud del alimento o suplemento.

Para tomar la mejor decisión, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan que busque una etiqueta de Información del suplemento en el producto que compra. Esta etiqueta contendrá información vital, incluida la cantidad de ingredientes activos por porción y otros ingredientes agregados como rellenos, aglutinantes y saborizantes. 8

Por último, la organización sugiere que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen US Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o eficacia del producto, pero sí asegura que el producto fue fabricado correctamente, contiene los ingredientes enumerados en la etiqueta y no contiene niveles dañinos de contaminantes.

Otras preguntas

¿Puedo simplemente comer más chocolate para obtener beneficios para la salud?

Las barras de chocolate, las bebidas y otras golosinas contienen muchos ingredientes que pueden afectar su salud de manera positiva y negativa. Si bien comer chocolate negro con moderación puede aumentar la ingesta de flavonoides saludables para el corazón, es importante limitar el consumo de productos de chocolate que contienen altas cantidades de grasa y azúcar.

Si quiero disfrutar del chocolate como un regalo, ¿cuál es el tipo más saludable para elegir?

En general, el chocolate más oscuro (con un porcentaje de cacao de al menos el 70 por ciento) contiene menos azúcar y estas golosinas (según la marca y la variedad) pueden contener menos mantequilla y grasas saturadas.

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Jett Kolio

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