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Beneficios para la salud de Reishi

Reishi es un tipo de hongo que se usa para promover la salud y la longevidad en la medicina tradicional china y la medicina ayurvédica . También conocido como hongo lingzhi, el reishi tenía una tapa roja en forma de riñón y esporas en forma de dedos en la parte inferior en lugar de branquias. La especie de reishi más comúnmente utilizada en medicina es Ganoderma lucidum.

Muchos de los supuestos beneficios del reishi se atribuyen a un grupo de compuestos llamados ácidos ganodéricos, que tienen una estructura similar a las hormonas esteroides. El hongo reishi también es rico en betaglucanos (que pueden ayudar a mejorar los niveles de colesterol y glucosa). 1

Debido a su sabor amargo y textura leñosa, el reishi no se usa normalmente para cocinar. Sin embargo, se puede utilizar para hacer té o tónicos medicinales.

El término “lingzhi” se deriva de las palabras chinas ling (que significa espíritu) y zhi (que significa planta). El japonés “reishi” se usa más comúnmente en la actualidad, cuyo término está vagamente adaptado de “lingzhi”.

Beneficios de la salud

Los médicos alternativos creen que el hongo reishi puede tratar la fatiga, el colesterol alto, la presión arterial alta y la inflamación al reforzar el sistema inmunológico . Otros le han atribuido propiedades “curativas” que tienen un alcance de gran alcance.

Se supone que el hongo reishi ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre, problemas hepáticos, problemas del sistema inmunológico y como antibiótico. 2

Pocas de estas declaraciones de propiedades saludables están respaldadas por investigaciones. De los estudios actualmente disponibles, la mayoría se limitan a tubos de ensayo o ensayos a pequeña escala en animales o humanos.

Gran parte del enfoque científico actual se ha centrado en el efecto de reishi sobre las infecciones virales y bacterianas, la diabetes y el cáncer. Si bien algunos de los resultados son prometedores, ninguno es lo suficientemente sólido como para recomendar el reishi como tratamiento para cualquier condición médica.

Infecciones virales

La mayor parte de la investigación sobre reishi y virus se ha realizado en entornos de laboratorio, incluidos el herpes, el VIH y la hepatitis B. Si bien es prometedor, no se ha observado el mismo nivel de control fuera del tubo de ensayo. 2

Un estudio de 2007 de Japón, que involucró a 18 personas, informó que un remedio herbal que contenía G. lucidum pudo acortar la duración del brote de HSV-2 (herpes genital) de un promedio de 10,9 días a 4,0 días.

Un estudio anterior realizado en 1998 por el mismo equipo informó que un extracto de G. lucidum pudo reducir drásticamente el dolor posherpético en dos personas con una infección por HZV ( culebrilla ) y dos personas con HSV-2 resistente al tratamiento. 3

Las conclusiones de ambos estudios están limitadas por su tamaño y la falta de medidas cualitativas para el dolor posherpético.

Infecciones bacterianas

Incluso hay menos evidencia que respalde los efectos antibacterianos del reishi. Aunque existen varios estudios que demuestran cómo G. lucidum puede neutralizar bacterias como Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis , Escherichia coli y Pseudomonas aeruginosa en el tubo de ensayo, hay pocas pruebas de que consumir un extracto de reishi haga lo mismo.

De los estudios disponibles, una investigación preliminar en 1998 de Japón informó que una inyección de 2 miligramos de extracto de G. lucidum en ratones inoculados con E. coli mejoró las tasas de supervivencia del 33 por ciento a más del 80 por ciento.

Otros estudios no han encontrado ningún efecto, ya sea que el extracto se administre por vía oral o por inyección. 2

Diabetes

Se cree que los betaglucanos que se encuentran en el reishi ayudan en el manejo de la diabetes. Sin embargo, según una revisión Cochrane de 2015, cualquier estudio en humanos ha sido de baja calidad y hay poca o ninguna evidencia de que tomar reishi tenga un efecto positivo sobre los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular en personas con diabetes. 4

Un estudio en humanos de 2004 , en el que participaron 71 adultos con diabetes tipo 2 , concluyó que el extracto de 1800 miligramos de G. lucidum pudo reducir significativamente los niveles de glucosa en sangre y HbA1C después de 12 semanas en comparación con un placebo.

Se necesita más investigación para corroborar estos hallazgos.

Cáncer

Varios estudios de laboratorio han investigado la capacidad de reishi para estimular la respuesta inmunitaria, más específicamente con respecto al tratamiento del cáncer. En el laboratorio, se ha demostrado que el hongo reishi mata las células tumorales y aumenta la actividad de las células inmunitarias, como las células asesinas naturales (NK), las células T , las células B, el factor de necrosis tumoral (TNF) y los fagocitos (que ingieren otras células). ). 2

Una revisión de 2016 de estudios de la Universidad de Maryland evaluó cinco ensayos clínicos que involucran el uso de G. lucidum en el tratamiento del cáncer. Los resultados de los estudios fueron en gran parte mixtos y a menudo contradictorios. 5

Entre algunos de los hallazgos:

  • Un aumento en la respuesta inmunitaria, medida por las células T, fue relativamente modesto en las personas que tomaron G. lucidum , oscilando entre 2% y 4%.
  • Uno de los estudios revisados ​​informó un aumento en las células NK; otro no respondió.
  • Un número ligeramente mayor de personas que recibieron quimioterapia informó una mejor calidad de vida al tomar G. lucidum en comparación con las que no lo hicieron.
  • En ninguno de los estudios se informaron pocos efectos secundarios.

Los investigadores declararon que la calidad de los estudios varió de baja a muy baja. Con base en el cuerpo de investigación actual, llegaron a la conclusión de que no había pruebas suficientes para justificar el uso de  G. lucidum en el tratamiento del cáncer. 5

Hay otros tipos de hongos medicinales que pueden ayudar a fortalecer su sistema inmunológico, que incluyen  maitake , ganoderma y  shiitake .

Posibles efectos secundarios

El hongo reishi generalmente se tolera bien con pocos efectos secundarios significativos. El hongo reishi también contiene una sustancia que puede actuar como un anticoagulante, lo que podría desencadenar heces con sangre, hemorragias nasales y hematomas fáciles. 6

El hongo reishi debe evitarse en personas con trastornos hemorrágicos o enfermedad hepática. No debe usarse si está tomando anticoagulantes como warfarina o tiene programada una cirugía, ya que puede aumentar el riesgo de hemorragia.

El hongo reishi también puede hacer que baje la presión arterial y debe evitarse si está tomando medicamentos antihipertensivos. Hacerlo puede provocar hipotensión (presión arterial baja), desencadenando mareos, fatiga, náuseas y visión borrosa.

Debido a la falta de investigación de seguridad, se debe evitar el reishi en niños, mujeres embarazadas y madres que amamantan.

Dosificación y preparación

No existen pautas que indiquen el uso apropiado de reishi. La mayoría de los suplementos de reishi están disponibles en forma de cápsulas y se consideran seguros en dosis diarias de 1,5 gy 9 g de extracto seco por día. 4  Reishi también está disponible en extractos, tinturas, té, polvos y hongos secos enteros.

Los productos de reishi se encuentran fácilmente en línea y en tiendas naturistas y minoristas de suplementos especiales. Opte siempre por productos que estén certificados como orgánicos según las regulaciones del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA). Esto puede reducir su riesgo de exposición a pesticidas y otras toxinas, particularmente en los remedios herbales importados.

Debido a que las medicinas a base de hierbas no tienen que someterse a las pruebas e investigaciones rigurosas que hacen los medicamentos farmacéuticos, la calidad puede variar considerablemente. Algunos etiquetados como “reishi” pueden no contener G. lucidem  en absoluto o estar mezclados con una variedad de ingredientes inactivos.

Desafortunadamente, pocos fabricantes de hierbas envían voluntariamente los productos para su inspección por parte de organismos certificadores como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP). Para garantizar la calidad y la seguridad, manténgase con marcas reconocidas y no se deje llevar por declaraciones de propiedades saludables que pueden ser ciertas o no.

Otras preguntas

¿Hay hongos reishi frescos disponibles?

Los hongos reishi frescos son más difíciles de encontrar en los Estados Unidos que los secos. Varios productores nacionales han comenzado a cultivarlos, principalmente en el noroeste del Pacífico, pero hay pocos proveedores confiables.

Hay kits que puede comprar en línea que le permiten cultivar sus propios hongos reishi. Son relativamente fáciles de usar y no tan costosos. Tenga en cuenta que los hongos crecen muy lentamente y pueden pasar seis meses o más antes de que esté listo para cosecharlos.

Sin embargo, el cultivo de reishi requiere un ambiente estéril y es propenso a la contaminación si no usa una caja de aire quieta para prevenir contaminantes en el aire como el moho. Si cultivar reishi es demasiado complicado, se cree que los hongos secos son tan beneficiosos como los frescos.

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Jett Kolio

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