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Los beneficios para la salud del maitake

Maitake ( Grifola frondrosa ) es un tipo de hongo medicinal originario del noreste de Japón. También conocido como “gallina de los bosques”, este hongo con volantes y plumas se consume a menudo como alimento y el extracto está disponible en forma de suplemento dietético.

Beneficios de la salud

Se dice que los hongos maitake ofrecen una amplia gama de beneficios para la salud. Un componente clave de los hongos maitake es el beta-glucano, un tipo de polisacárido, una molécula larga de carbohidratos que afecta el sistema inmunológico.

A menudo se dice que el maitake estimula la función inmunológica y, a su vez, combate ciertas infecciones. El maitake también se promociona como un remedio natural para la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto . Incluso se está investigando como un potencial combatiente del cáncer. 1

Aunque los suplementos de maitake a menudo se comercializan para mejorar la función inmunológica, actualmente faltan ensayos clínicos que prueben los efectos del maitake en humanos. La mayoría de los estudios han sido de laboratorio.

Cáncer

En investigaciones de laboratorio, los científicos han descubierto que los extractos de maitake pueden retardar el crecimiento de ciertos tumores. Al estimular la actividad de las células inmunitarias (como las células asesinas naturales y las células T), se cree que el maitake ayuda a inhibir el crecimiento de las células cancerosas. Se ha descubierto que un componente del beta-glucano conocido como fracción D tiene actividad antitumoral. 2

Sin embargo, los investigadores aún tienen que demostrar que el maitake ofrece algún beneficio para combatir el cáncer en ensayos clínicos controlados.

Diabetes

Algunos estudios en animales sugieren que el maitake puede reducir los niveles de glucosa en sangre. En un estudio publicado en 2015, por ejemplo, se descubrió que el maitake reduce los niveles de glucosa en ratas. 3  Otro estudio preliminar en animales encontró que el extracto de hongo maitake mejoraba la resistencia a la insulina. 4  Una condición de salud que se sabe que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 (así como enfermedad cardíaca ), la resistencia a la insulina ocurre cuando el cuerpo no responde adecuadamente a la insulina (una hormona que juega un papel clave en el uso de azúcar en sangre como energía).

Hipertensión

El maitake puede ayudar a reducir la presión arterial, según una investigación basada en animales. Por ejemplo, un estudio de 2010 en ratas encontró que el maitake ayudó a proteger contra la presión arterial alta (además de mejorar la sensibilidad a la insulina y frenar algunos aspectos de la inflamación). 5

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

Un estudio preliminar se muestra prometedor para las mujeres con SOP. En el estudio, 80 pacientes tomaron citrato de clomifeno o tres tabletas de un producto combinado específico que contenía polvo de hongo maitake tres veces al día durante tres ciclos. Los investigadores encontraron que el tratamiento con hongos puede mejorar las tasas del ciclo de ovulación, pero no parece ser tan efectivo como el clomifeno en mujeres con SOP. 6  Sin embargo, existe la posibilidad de que el tratamiento se utilice cuando los tratamientos tradicionales fracasan.

Efectos secundarios potenciales

Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre los efectos secundarios o la seguridad del uso regular o prolongado del extracto de hongo maitake. Sin embargo, existe cierta evidencia de que los suplementos de hongos maitake pueden interactuar con ciertos medicamentos (como los medicamentos para reducir el azúcar en sangre y los anticoagulantes como la warfarina).  8  Evite tomar suplementos de maitake dentro de las dos semanas posteriores a la cirugía programada.

Es importante tener en cuenta que no se ha probado la seguridad de los suplementos y que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida. En algunos casos, el producto puede entregar dosis que difieren de la cantidad especificada para cada hierba. En otros casos, el producto puede estar contaminado con otras sustancias como metales. Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que estén tomando medicamentos.

Dosificación y preparación

No hay suficientes datos científicos para proporcionar una dosis recomendada de extracto de hongo maitake. La dosis adecuada para usted puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico. Hable con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento personalizado.

Qué buscar

Los hongos maitake son hongos sabrosos y extremadamente versátiles que se pueden asar, saltear, encurtir o agregar a sopas y otros platos.

Sin embargo, si está considerando el uso de suplementos o extractos de maitake, asegúrese de consultar a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos. Dada la falta de ensayos clínicos sobre los beneficios del maitake, los suplementos elaborados con estos hongos no se pueden recomendar actualmente para el tratamiento o la prevención de ninguna condición de salud.

Si elige comprar un suplemento, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan que busque una etiqueta de Información del Suplemento en el producto que compra. Esta etiqueta contendrá información vital, incluida la cantidad de ingredientes activos por porción y otros ingredientes agregados (como rellenos, aglutinantes y aromatizantes). 9

Por último, los NIH sugieren que busque un producto que contenga un sello de aprobación de una organización externa que proporcione pruebas de calidad. Estas organizaciones incluyen US Pharmacopeia, ConsumerLab.com y NSF International. Un sello de aprobación de una de estas organizaciones no garantiza la seguridad o eficacia del producto, pero sí asegura que el producto fue fabricado correctamente, contiene los ingredientes enumerados en la etiqueta y no contiene niveles dañinos de contaminantes. 10

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Jett Kolio

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