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Un estudio muestra que los jóvenes desarrollan un síndrome metabólico a tasas más altas

Conclusiones clave

  • Un grupo de factores de riesgo de enfermedad cardíaca llamado síndrome metabólico se presenta con mayor frecuencia en personas menores de 40 años, informan los investigadores.
  • Cuanto más tiempo tenga el síndrome metabólico, más probabilidades tendrá de desarrollar una serie de problemas de salud, que incluyen diabetes, enfermedades cardíacas, apnea del sueño y más.
  • Las elecciones de estilo de vida saludables pueden desempeñar un papel importante para ayudar a prevenir y controlar el síndrome metabólico.

Aproximadamente el 20% de las personas menores de 40 años tienen ahora síndrome metabólico , un grupo de factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar varias afecciones graves, como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes, informan los investigadores.

Publicado como una carta de investigación en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense , los investigadores concluyen que la tasa de síndrome metabólico está aumentando en todos los grupos de edad, y hasta la mitad de los adultos mayores de 60 años padecen la afección. 1

Sin embargo, la tasa está aumentando más rápidamente en los jóvenes. Los investigadores notaron que ha habido un aumento del 5% en los últimos cinco años entre las personas de 20 a 39 años, lo que representa un grave problema de salud pública.

El síndrome metabólico incluye cinco factores y se diagnostica si tres o más de estos están presentes:

  • Una gran cintura
  • Niveles elevados de azúcar en sangre
  • Alta presión sanguínea
  • Niveles altos de triglicéridos
  • Niveles bajos de colesterol HDL

Aunque los efectos del síndrome metabólico pueden tardar años en desarrollarse, los investigadores enfatizaron que cuanto más tiempo tenga la afección, más probabilidades tendrá de desarrollar afecciones como enfermedades cardíacas y diabetes.

Otra preocupación es que, en su mayor parte, el síndrome metabólico no presenta síntomas, por lo que es posible que no sepa que está en un grupo de alto riesgo a menos que revise estos marcadores de salud.

Factores de riesgo

La creciente prevalencia del síndrome metabólico entre los adultos más jóvenes ha levantado señales de alerta durante los últimos años, especialmente en lo que se refiere al riesgo de accidente cerebrovascular. Un estudio en JAMA Neurology en 2017 señaló que las tasas de hospitalización por accidente cerebrovascular isquémico agudo en personas de 35 a 44 años han aumentado en un 41% para los hombres y un 30% para las mujeres desde 1995. 2

Eso está sucediendo al mismo tiempo que las tasas de mortalidad por accidente cerebrovascular han disminuido sustancialmente en los últimos 20 años entre los adultos mayores, principalmente debido a una mayor conciencia de los factores de riesgo y una mayor diligencia para hacerse los chequeos.

Un problema aquí es que muchas personas jóvenes se ven potencialmente a sí mismas como “a salvo” de algo como un accidente cerebrovascular, porque piensan que eso solo ocurre mucho más tarde en la vida. Eso podría evitar que realicen cambios importantes en el estilo de vida que pueden ayudar y, lo que es más importante, controlar su presión arterial y colesterol.

– SUZANNE STEINBAUM, MD

Aunque los antecedentes familiares pueden influir en el riesgo de síndrome metabólico, también existen problemas de estilo de vida que pueden ser importantes, como: 3

  • Ser demasiado sedentario
  • Estrés
  • De fumar
  • Obesidad
  • Dieta pobre
  • Resistencia a la insulina

Un problema creciente

En términos de prevalencia, solo el 12% de los estadounidenses tienen todos los factores necesarios para una salud metabólica óptima, según un estudio reciente publicado en Metabolic Syndrome and Related Disorders. 4  Esos investigadores observaron datos de casi 9.000 personas y se centraron en los cinco factores para una buena función metabólica.

Descubrieron que menos del 1 por ciento de los adultos con obesidad se consideraban metabólicamente sanos, pero incluso aquellos que se consideraban de peso normal podían mostrar signos de una función metabólica deficiente.

“La baja proporción de la población que logró una salud metabólica óptima fue sorprendente, incluso cuando se consideran grupos de bajo riesgo como los que tienen un peso normal”, dice la coautora del estudio  Joana Araujo , PhD, en el Departamento de Nutrición de la UNC. “Significa que cumplir con un solo comportamiento saludable no es suficiente si desea maximizar su potencial de salud”.

Estrategias de prevención

Araujo agrega que la salud metabólica óptima es diferente de simplemente estar libre de afecciones graves; a menudo requiere esfuerzo para lograrlo. Su estudio y otros enfocados en la función metabólica, encontraron que hay ciertos comportamientos de estilo de vida que podrían ayudar a servir como una guía para todos los que desean encaminar su salud metabólica: 3

  • Actividad física constante realizada durante todo el día
  • No fumar
  • Comer muchas frutas y verduras
  • Practicar la atención plena y la gratitud
  • Mantener un peso saludable

A menudo, centrarse en solo uno o dos de estos puede llevar a marcar más de la lista, sugiere Sharon McDowell-Larsen , PhD, fisióloga del ejercicio y entrenadora del Center for Creative Leadership.

Por ejemplo, tomarse el tiempo para moverse más podría motivarlo a dejar de fumar y comer de manera más saludable. Hacer una breve práctica de meditación para ayudar a reducir la presión arterial puede ayudar a establecer metas en lo que respecta a su peso.

El enfoque con cualquier tipo de cambio de estilo de vida saludable es ser amable con uno mismo “, dice.” Vea estos cambios como oportunidades, sea intencional sobre ellos y eso lo hace más fácil “.

Lo que esto significa para ti

Hacer cambios en el estilo de vida que pueden alejarlo del desarrollo del síndrome metabólico puede resultar abrumador para algunos, especialmente si ya tiene algunos problemas de salud y factores de riesgo. Es por eso que un primer paso sólido es conocer sus números y tener una idea de lo que realmente está pasando con su salud, aconseja Steinbaum.

Ella dice que muchos jóvenes tienden a saltarse los chequeos anuales, especialmente si sienten que no tienen ningún problema de salud que discutir. Pero como cualquier condición, detectar los problemas temprano es clave cuando se trata de tratamiento y posiblemente incluso revertir la dirección de lo que está sucediendo.

“Conozca sus números”, sugiere Steinbaum. “Sepa dónde se encuentra en términos de toda esa información fácil de obtener, como la presión arterial y el colesterol, entre otros marcadores de salud. Luego, puede desarrollar un plan sobre los próximos pasos. Pero comienza con sus números”.

Aprende más

Síndrome metabólico (Asociación Americana del Corazón)

Aumento de la prevalencia del síndrome metabólico entre los adultos estadounidenses (Asociación Estadounidense de Diabetes)

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Jett Kolio

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