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Usos comunes del carbón activado

Los profesionales médicos han utilizado carbón activado durante más de 150 años para tratar a pacientes intoxicados y con sobredosis. Pero los nuevos usos del carbón activado lo han convertido en un suplemento de moda que se encuentra en los estantes de las tiendas de todo el país.

Desafortunadamente, la evidencia científica no respalda muchas de estas aplicaciones populares. Antes de comprar productos de carbón vegetal para mejorar su salud, es importante examinar la ciencia.

¿Qué es el carbón activado?

El carbón vegetal que se usa para la salud es diferente a las briquetas que arroja en la parrilla para asar la comida. El carbón activado (a veces llamado carbón activado) generalmente está hecho de materiales naturales (similares al carbón vegetal común) como madera, turba, carbón o cáscaras de coco. Pero el carbón activado se trata para que pueda usarse con fines medicinales. 1

El carbón activado se puede encontrar en diferentes formas. Es posible que vea que se vende como cápsulas o polvo de carbón activado. La sustancia tiene poros diminutos que le permiten atrapar ciertas toxinas o productos químicos y evitar su absorción en el tracto gastrointestinal. 2

Algunos han llamado al carbón activado una ” esponja de drogas “. Después de que el carbón activado absorbe las toxinas, las toxinas se eliminan de su cuerpo en las heces.

Usos populares

Los profesionales médicos y los consumidores utilizan el carbón de muchas formas diferentes. Ciertos usos están respaldados por evidencia científica, pero en muchos casos la evidencia es mixta. Entonces, es posible que vea un estudio que respalda el uso de carbón activado para una afección específica, pero otro que encuentre un resultado completamente diferente.

Desafortunadamente, también hay algunos usos populares del carbón activado que no están respaldados por ningún dato científico.

Los usos que no están respaldados por evidencia científica incluyen los siguientes:

    • Blanqueamiento dental:  algunos consumidores compran carbón activado en polvo para obtener una sonrisa más brillante. Pero según la Asociación Dental Estadounidense, los consumidores no deben usar limpiadores abrasivos para blanquear sus dientes. La organización dental dice que en realidad puede hacer que sus dientes se pongan más amarillos. En cambio, recomiendan que la ADA recomienda usar pasta de dientes blanqueadora con un sello de aprobación de la ADA para que sepa que está obteniendo un producto que es seguro y efectivo. 3
    • Prevención de la resaca: el  carbón activado es un ingrediente popular que se encuentra en muchos productos para la resaca de venta libre. Algunos consumidores incluso toman el producto antes de beberlo para reducir los efectos secundarios del alcohol. Pero el uso de carbón activado como cura para la resaca o tratamiento preventivo no está respaldado por expertos en salud porque la sustancia no atrapa bien el alcohol. 1
    • Desintoxicación de drogas o alcohol:  según los Institutos Nacionales de Salud, el carbón activado probablemente sea efectivo cuando se usa como un procedimiento estándar para tratar la intoxicación. De hecho, uno de los usos mejor documentados del carbón activado es como agente desintoxicante en casos de intoxicación y sobredosis. 2  Los poros del carbón activado atrapan las toxinas e impiden su absorción en el torrente sanguíneo. Por esa razón, el producto se usa a menudo en centros médicos, salas de emergencia y profesionales que administran primeros auxilios.
    • Filtración de agua:  los filtros de agua de carbón activado o carbón vegetal se venden por cientos de dólares en línea y en las tiendas. Los filtros hechos de carbón vegetal pueden eliminar eficazmente el agua potable de ciertas sustancias como el cloro y los olores desagradables. Pero los filtros de carbón activado no son efectivos para atrapar y filtrar todas las sustancias nocivas. Por ejemplo, el carbón activado no puede filtrar amoníaco, nitratos , nitritos o cantidades significativas de ciertos metales pesados.
    • Colesterol bajo: los  estudios han sido contradictorios con respecto al uso de carbón vegetal para tratar el colesterol alto . Algunos estudios han demostrado que tomar de 4 a 32 gramos por día de carbón activado puede ayudar a reducir tanto el colesterol total como el LDL. Pero otros estudios no han demostrado ningún beneficio. La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Afirma que la investigación no es concluyente con respecto a la efectividad de tomar carbón activado por vía oral para reducir los niveles de colesterol. 1
    • Prevención de gases, flatulencia, distensión abdominal, acidez estomacal o indigestión: una investigación de la Universidad de Michigan sugiere que la suplementación con carbón activado puede proporcionar cierto alivio del gas porque puede unirse a los gases intestinales y eliminarlos del cuerpo. Citan dos estudios en los que los participantes del estudio ingirieron carbón activado (en cantidades que van desde 388 miligramos a 584 miligramos) después de consumir alimentos que producen gases. Los autores del estudio encontraron que el suplemento proporcionó alivio. 4  Pero otros estudios no han mostrado ningún beneficio en absoluto. Los Institutos Nacionales de Salud dicen que la evidencia que respalda el uso de carbón activado para calmar los problemas estomacales comunes no es concluyente. 1
    • Diarrea del viajero (TD):  según los Centros para el Control de Enfermedades, no hay pruebas sólidas que respalden el uso de carbón activado para la diarrea del viajero o problemas estomacales relacionados. La organización de salud advierte específicamente nuevamente sobre el uso del suplemento para tratar a niños con DT o deshidratación, ya que puede prevenir la absorción de nutrientes saludables . 5
    • Colestasis durante el embarazo:  algunos estudios apoyan el uso de carbón activado para tratar la reducción del flujo de bilis (una condición llamada colestasis) durante el embarazo. Pero el examen más concluyente de la evidencia concluye que, no obstante, no hay evidencia suficiente para respaldar su uso. 6  mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar con su médico antes de tomar carbón activado o cualquier suplemento.
    • Dieta de desintoxicación del carbón:  dado que el carbón activado ha sido bien documentado como una ayuda médica para la desintoxicación, algunas marcas de salud y bienestar han comenzado a vender bebidas (como limonada o té) hechas con el suplemento . También ha habido historias en los medios de comunicación sobre la pérdida de peso de la dieta de carbón y sobre celebridades que usan carbón para mejorar su salud. Si bien es posible que pierda peso con un plan de dieta que incluya carbón activado, el producto en sí no proporciona ningún beneficio saludable para perder peso. 7  De hecho, si bebe suficiente carbón activado, puede perder peso porque su cuerpo es menos eficaz para absorber nutrientes importantes, lo que lo hace menos saludable, no más saludable.

Riesgos y efectos secundarios

El carbón activado generalmente se considera seguro cuando lo toman la mayoría de los adultos sanos durante un período corto de tiempo. Sin embargo, dado que el producto previene la absorción de sustancias químicas, tanto buenas como malas, tomar el producto con alimentos saludables puede evitar la absorción de vitaminas y minerales saludables .

Los efectos secundarios más comunes del consumo de carbón activado incluyen heces negras y estreñimiento. Algunos usuarios también experimentan una lengua negra si ingieren el polvo. 1

Las personas que toman medicamentos de venta libre o recetados deben hablar con su médico antes de usar el producto. El carbón activado puede prevenir o cambiar la forma en que su cuerpo absorbe el medicamento y puede cambiar la efectividad de su tratamiento.

Las personas con determinadas afecciones médicas deben tener especial cuidado al tomar carbón activado.

Los expertos médicos recomiendan que los pacientes que sufren de peristalsis reducida deben hablar con su médico antes de probar el suplemento. Aquellos con obstrucción intestinal no deben usarlo en absoluto. En casos raros, el carbón activado puede causar enlentecimiento o bloqueo del tracto intestinal, regurgitación hacia los pulmones y deshidratación. 1

Finalmente, algunos usuarios se quejan de la molestia de usar carbón activado. En su forma de polvo, la sustancia negra puede ensuciar mucho. Por esa razón, no se recomienda que use el polvo cerca de telas o materiales que puedan manchar.

Una palabra del Experto

Dado que el producto es utilizado por profesionales médicos, puede resultar tentador creer que el carbón activado tiene el poder de calmar el estómago, blanquear los dientes o proporcionar otros beneficios para la salud. Y dado que el carbón activado generalmente se considera un producto seguro para la mayoría de los adultos, es posible que tenga la tentación de probarlo.

Pero recuerde que la ingestión de cápsulas o polvo de carbón activado puede cambiar la forma en que su cuerpo absorbe los alimentos y los medicamentos. Siempre hable con su médico antes de tomar este o cualquier suplemento. En casos de sobredosis o envenenamiento, llame a su centro local de control de intoxicaciones, marque el 911 para llamar al personal de emergencia o vaya a la sala de emergencias más cercana para obtener ayuda.

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Jett Kolio

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