Suplementos

¿Merecen la pena los suplementos antioxidantes?

Los suplementos antioxidantes a menudo se promocionan como un medio para prevenir enfermedades y combatir los efectos negativos del envejecimiento. Los antioxidantes son sustancias que ayudan a eliminar los radicales libres, subproductos químicos que dañan las células y contribuyen al desarrollo de ciertas enfermedades. Los antioxidantes se encuentran naturalmente en varios alimentos. Los suplementos pueden incluir varios compuestos diferentes que combaten los radicales libres.

Vitaminas en suplementos antioxidantes

Todas estas vitaminas se consideran antioxidantes y pueden incluirse en suplementos antioxidantes.

Beneficios 

Si bien la investigación muestra que una dieta rica en frutas y verduras ricas en antioxidantes puede ayudar a proteger contra las enfermedades, no está claro si los suplementos de antioxidantes son igualmente efectivos en la prevención de enfermedades. Los defensores de los suplementos antioxidantes sugieren que aumentar la ingesta de antioxidantes puede ayudar a prevenir enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Inconvenientes

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la investigación sobre los suplementos antioxidantes ha generado algunas posibles señales de alerta. Ha habido algunos estudios que indican que los suplementos antioxidantes en realidad pueden presentar riesgos para la salud.

Cáncer

La ingesta regular de suplementos que contienen betacaroteno puede aumentar la incidencia de cáncer y las muertes por cáncer entre los fumadores, según una revisión sistemática y un metaanálisis publicados en 2008. El mismo informe también mostró que los suplementos de selenio pueden tener efectos contra el cáncer en los hombres, mientras que la vitamina La suplementación con E no tuvo ningún efecto sobre la incidencia y mortalidad por cáncer.

Terapia contra el cáncer

En un informe publicado en 2008, los investigadores advirtieron que los pacientes con cáncer deben evitar el uso de suplementos antioxidantes durante la radiación y la quimioterapia. Según los autores del informe, los suplementos antioxidantes pueden reducir los efectos anticancerígenos de la terapia.

Riesgo de muerte

Tomar suplementos antioxidantes que contienen betacaroteno, vitamina E y vitamina A puede estar relacionado con un mayor riesgo de muerte, según una revisión de 2007 de 68 ensayos. Aunque no se asoció un mayor riesgo de mortalidad con los suplementos de vitamina C, los investigadores tampoco encontraron evidencia de que los suplementos de vitamina C aumentaran la longevidad. Mientras tanto, los suplementos de selenio parecieron reducir el riesgo de muerte.

Algunos expertos médicos argumentan que los estudios que muestran un riesgo para la salud de los suplementos antioxidantes son defectuosos. Después del estudio de revisión de 2007 que vincula los suplementos antioxidantes con un mayor riesgo de muerte, los investigadores del Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón emitieron un comunicado en el que argumentan que el estudio “ignora la amplia totalidad de la evidencia que llega a conclusiones en gran medida opuestas”.

La declaración también señaló que se ha demostrado que la ingesta de antioxidantes de alimentos o suplementos fortalece el sistema inmunológico y reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer, enfermedades oculares y enfermedades neurodegenerativas.

Una palabra del Experto

Para aumentar su consumo de antioxidantes, comience agregando más alimentos ricos en antioxidantes a su dieta. Si está buscando aumentar aún más su ingesta de antioxidantes, hable con su médico sobre si los suplementos de antioxidantes son adecuados para usted.

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Jett Kolio

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