Dieta

3 mitos del microondas que no debes creer

¿Sabías que casi todos los hogares de Estados Unidos tienen microondas? De hecho, los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. De 2011 informa que un asombroso 97% de los hogares tienen este dispositivo. 1  Si bien las microondas preparan comidas para personas con poco tiempo en cuestión de segundos, ¿es malo para usted cocinar alimentos en el microondas?

A lo largo de los años, este electrodoméstico estándar ha provocado mucho debate. Algunos argumentan que las microondas matan los nutrientes de los alimentos o, peor aún, emiten radiación en su entorno. Pero otros dicen que calentar la comida en el microondas no debería representar ningún riesgo grave para la salud ni para usted ni para su comida.

 

Cómo funcionan las microondas

Según un artículo actualizado de Harvard Health Publishing, “Los hornos microondas cocinan los alimentos usando ondas de energía que son similares a las ondas de radio pero más cortas. Estas ondas son notablemente selectivas y afectan principalmente al agua y otras moléculas eléctricamente asimétricas: un extremo con carga positiva y el otro con carga negativa. Las microondas hacen que estas moléculas vibren y acumulen rápidamente energía térmica (calor) “. 2

Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la tecnología de microondas se utiliza en muchas otras industrias, incluida la transmisión de televisión, la navegación aérea y marítima y los teléfonos celulares. 3

A pesar de la prevalencia de los microondas domésticos y la tecnología asociada, todavía hay un montón de puntos de vista contradictorios sobre este tema. Entonces, ¿quién tiene razón? ¿O es posible que las personas de ambos lados del problema tengan ideas valiosas?

Aquí, examinaremos algunos mitos comunes para averiguar si los alimentos que está consumiendo mantienen su valor nutricional , si las microondas matan los nutrientes o si filtran radiación peligrosa al aire.

 

Mito 1: El microondas mata los nutrientes

En realidad, cada vez que los alimentos se exponen al calor, se pueden perder nutrientes como la vitamina C , los ácidos grasos omega y algunos antioxidantes . 4  Pero esto se aplica a la cocina en general, no solo cuando se usa un microondas.

Según lo informado por la OMS, calentar la comida en el microondas es una forma segura de prepararla y retiene aproximadamente el mismo nivel de nutrientes que cuando cocina en una estufa o en el horno.

Al calentar en el microondas alimentos más espesos como los productos cárnicos, la OMS proporciona las siguientes recomendaciones para garantizar métodos de cocción seguros: 3

  • Los tiempos de cocción variarán según el tamaño y la potencia del microondas, y también se verán afectados por la densidad del artículo que está calentando.
  • Dado que el calentamiento por microondas no penetra uniformemente a través de los alimentos gruesos, la carne que no esté bien cocida puede contener microorganismos dañinos que lo enferman.
  • Para combatir las bacterias dañinas al cocinar en el microondas, la OMS sugiere dejar que la comida “descanse” durante varios minutos después de que termine de calentarla para permitir que el calor se disperse por toda la comida.

Si está pensando en calentar sus verduras en el microondas , Harvard Health Publishing recomienda calentar sus alimentos rápidamente, en el menor tiempo posible y con la menor cantidad de agua posible. “En cuanto a las verduras, cocinarlas en agua les quita parte de su valor nutricional porque los nutrientes se filtran en el agua de cocción”, afirma el informe. 2

 

Mito 2: El microondas aumenta el riesgo de cáncer

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) explica que la exposición a la radiación existe en un espectro; las microondas están en el extremo inferior y cosas como los rayos X, los rayos gamma y la radiación ultravioleta están en el extremo superior de la escala. 5

“Las microondas no utilizan rayos X ni rayos gamma, y ​​no hacen que los alimentos sean radiactivos”, dice la organización. Además, “cuando los hornos microondas se utilizan de acuerdo con las instrucciones, no hay evidencia de que representen un riesgo para la salud de las personas. En los Estados Unidos, los estándares federales limitan la cantidad de radiación que puede filtrarse de un horno microondas a un nivel muy por debajo de lo que dañaría a las personas “.

Si usted es como la mayoría de las personas, probablemente no le dé ni un segundo pensamiento a cocinar su comida en el microondas. Pero la verdad es que las microondas rotas pueden filtrar una mayor cantidad de radiación. Entonces, ¿cuáles son las instrucciones apropiadas que debe seguir si desea usar su microondas de manera segura? La OMS tiene algunas sugerencias: 3

  • Puede reducir su exposición a las microondas asegurándose de que su máquina funcione correctamente.
  • Ni la puerta ni los selladores deben mostrar signos de daño, y los selladores deben mantenerse libres de suciedad y mugre.
  • La puerta debe abrirse y cerrarse correctamente y encajar de forma segura.
  • Si su microondas o cualquiera de sus partes está estropeado, debe abstenerse de usarlo hasta que las partes estén reparadas o compre una nueva.

 

Mito 3: Cualquier plato que no sea de metal es seguro para el microondas

Por desgracia, este no es el caso. Un estudio de 2011 en Environmental Health Perspectives analizó la composición química de los productos de plástico disponibles comercialmente, desde biberones hasta envases de alimentos. Aunque muchos envases de plástico ahora están etiquetados como “aptos para microondas” o “sin BPA”, los investigadores descubrieron que la mayoría de estos productos plásticos filtran sustancias químicas con actividad estrogénica (EA). El estudio informa que el aumento de EA puede contribuir a problemas de salud y ser particularmente problemático para los mamíferos fetales y juveniles. 6

Cuando calienta plástico en el microondas, puede acelerar la descomposición del recipiente y permitir que los productos químicos dañinos se liberen en sus alimentos a un ritmo más rápido. Afortunadamente, hay una solución a este problema: saque la comida del recipiente de plástico y use platos de vidrio o cerámica para cocinar en el microondas.

Una palabra del Experto

Para resumir, si calienta sus alimentos durante el menor tiempo necesario para cocinarlos bien, revisa su microondas en busca de desgaste y le da servicio en consecuencia, y usa platos de vidrio o cerámica, el consenso general entre las organizaciones de salud es que el uso de microondas es seguro. Al final, la conveniencia de comer verduras u otras opciones de alimentos saludables que haya calentado en el microondas supera los riesgos de no comerlas en absoluto.

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Jett Kolio

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