Aptitud física

Las multivitaminas pueden acortar la duración de la enfermedad en personas mayores, muestra un estudio

Conclusiones clave

  • Los adultos mayores que tomaban un multivitamínico, zinc y vitamina C tenían períodos más cortos de enfermedad y síntomas menos graves, concluye un estudio reciente.
  • El zinc y la vitamina C se han relacionado con una mejor función inmunológica en estudios anteriores.
  • A pesar de estos hallazgos, algunos expertos creen que se necesitan más pruebas para las multivitaminas sin deficiencias diagnosticadas.

Los adultos mayores que tomaron un suplemento multivitamínico y mineral con zinc y vitamina C experimentaron la enfermedad por un tiempo más corto y con síntomas menos severos que los que tomaron un placebo, concluye un estudio publicado en Nutrients . 1

Los resultados del estudio son útiles en el contexto de personas con deficiencias de nutrientes, pero se requiere más investigación sobre los multivitamínicos antes de poder hacer una recomendación generalizada.

Zinc y vitamina C

Investigadores del Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregon observaron a 42 participantes sanos, de entre 55 y 75 años, y los dividieron en dos grupos durante 12 semanas. Uno recibió un placebo diario, mientras que el otro recibió la combinación de multivitaminas y minerales.

El número de días de enfermedad dentro de ese período de 3 meses fue menor para el grupo de suplementos que para el grupo de placebo, con un promedio de tres días de enfermedad, en comparación con seis para los participantes de placebo.

El zinc y la vitamina C se eligieron como suplementos separados porque se ha demostrado que ayudan a la función inmunológica, anotaron los investigadores, y pueden haber jugado un papel con síntomas menos graves cuando los participantes del suplemento se enfermaron.

Limitaciones de la investigación

Deben tenerse en cuenta las limitaciones del estudio reciente, especialmente la pequeña cantidad de participantes y el corto período de tiempo, que no niegan los hallazgos del estudio, pero sí resaltan cómo se necesita hacer más investigación antes de poder dar una recomendación a gran escala. como “todo el mundo debería tomar un multivitamínico”.

Para que esa directriz esté en su lugar, tendría que haber evidencia considerablemente más convincente, según Michael Devine , MD, un internista y geriatra.

“Hasta la fecha, no hay evidencia sustancial que sugiera algún beneficio medible de tomar multivitamínicos para la persona promedio, que no se sabe que tenga deficiencias específicas de vitaminas o minerales”, dice. Aunque las deficiencias se desarrollan en muchas personas a medida que envejecen, no son una parte automática del envejecimiento.

Hasta la fecha, no existe evidencia sustancial que sugiera algún beneficio medible de tomar multivitamínicos para la persona promedio, que no se sabe que tenga deficiencias específicas de vitaminas o minerales.

– MICHAEL DEVINE, MD

Según las concentraciones de las diversas vitaminas y minerales en un multivitamínico típico, existe un riesgo muy bajo de daño, agrega Devine, pero también hay un beneficio cuestionable. Sin embargo, la idea de las multivitaminas como una especie de póliza de seguro nutricional es difícil de disipar, incluso para el propio Devine.

“Soy transparente con los pacientes sobre la falta de evidencia empírica que respalde su uso, pero también mantengo la mente abierta para dar cuenta de las diferencias en cómo puede responder el cuerpo de un individuo”, dice. “Muchos pacientes informan que sienten una mejoría al tomar uno, mientras que otros no. ¿Es un efecto placebo? Tal vez. Pero la total transparencia es que yo personalmente sigo tomando un multivitamínico a diario”.

Se necesitan más pruebas con todos los suplementos

La necesidad de evidencia más sustancial no se aplica solo a los multivitamínicos, sino a una amplia gama de suplementos, desde píldoras de aceite de pescado hasta calcio, dice el investigador Safi Khan , MD, de la Universidad de West Virginia.

Si está tomando suplementos como una forma de mejorar su salud, sepa que la evidencia es débil. Un mejor enfoque podría ser simplemente concentrarse más en su alimentación, especialmente frutas y verduras , para tratar de eliminar las brechas nutricionales.

– SAFI KHAN, MD

Un metanálisis que dirigió, publicado en Annals of Internal Medicine en 2019, revisó datos de 277 ensayos clínicos que incluían 24 suplementos (multivitamínicos, vitaminas y minerales específicos, omega-3 y antioxidantes), así como ocho dietas, incluida la mediterránea. , bajo contenido de sal y bajo contenido de grasa. En total, se incluyeron casi un millón de participantes. 2

La investigación incluyó solo ensayos controlados aleatorios en lugar de estudios observacionales que se basan en el recuerdo de los participantes, lo que puede ser problemático para obtener resultados precisos.

Encontraron algunas tácticas que proporcionaron un beneficio modesto: la reducción de la ingesta de sal, los suplementos de omega-3 y la ingesta de folato demostró reducir cierto riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Pero el resto de los suplementos no mostró ninguna asociación con una mejor salud cardiovascular o una vida más larga.

“En general, si está preocupado por las deficiencias, vale la pena comprobarlo para asegurarse de que sea cierto”, dice Khan. “Pero si está tomando suplementos como una forma de mejorar su salud, simplemente sepa que la evidencia es débil. Un mejor enfoque podría ser simplemente concentrarse más en su alimentación, especialmente frutas y verduras , para tratar de eliminar los nutrientes brechas.”

Lo que esto significa para ti

El hecho de que no exista una evidencia abrumadora de las multivitaminas, o de la mayoría de los otros suplementos, no significa que no valgan nada, ya que pueden ser útiles si tiene deficiencias. Sin embargo, es importante conocer esas brechas, ya que pueden ser una señal de un problema mayor.

Por ejemplo, una cantidad baja de hierro podría indicar anemia o una deficiencia de yodo podría ser un problema de tiroides. Hable con su médico sobre la posibilidad de controlar sus niveles de vitaminas y minerales, especialmente si es mayor.

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Jett Kolio

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