Aptitud física

La nueva tecnología de sensor de sudor rastrea los biomarcadores de salud en los atletas

Conclusiones clave

  • La nueva tecnología en la ropa puede “leer” biomarcadores en su sudor, como electrolitos y metabolitos.
  • Esta innovación podría ayudar a los atletas a ajustar sus niveles de hidratación y suplementos en las primeras etapas de la actividad.
  • Este es solo un ejemplo de innovación en salud portátil, y los dispositivos como estos pueden combinarse con entrenamiento o telesalud, señalan los expertos.

Los sensores de sudor cosidos en la ropa deportiva pueden realizar análisis en tiempo real de biomarcadores como electrolitos, metabolitos y acidez, sugiere una investigación reciente.

Publicada en Flexible Electronics, la nueva tecnología de sensor de sudor incluiría hilos flexibles recubiertos con tintas conductoras que podrían usarse para detectar cambios en la transpiración, dando a los atletas y otras personas información sobre niveles de pH, lactato, sodio y otras sustancias relacionadas con el rendimiento. 1

Beneficios potenciales

Los investigadores señalan que el sudor es rico en “biomarcadores fisiológicos y metabólicos, que son indicadores de la salud y el rendimiento humanos”. 1

Por ejemplo, conocer sus niveles de sodio puede indicar si está en peligro de deshidratarse o si tiene un desequilibrio de electrolitos. Los metabolitos como la concentración de lactato son predictores de la fatiga muscular, que es información útil para el entrenamiento de fuerza y ​​resistencia para llevar los músculos a niveles máximos de rendimiento. 2

Los investigadores agregaron que el sudor también se puede usar para rastrear: 1

  • Cortisol, la hormona más relacionada con su respuesta al estrés
  • Glucosa, que podría usarse para controlar la diabetes
  • Amonio, para dar una indicación de la degradación de las proteínas.
  • Hipoxia, que indica un uso ineficaz de oxígeno.

Los sensores de sudor pueden ser mínimamente invasivos, señalan los investigadores, y se producen no solo para la ropa, sino también para muñequeras, cintas para la cabeza e incluso “tatuajes temporales” hechos de papel y polímeros flexibles con los dispositivos incrustados en ellos.

Cómo funciona

Para el estudio reciente, los investigadores usaron un sensor colocado en el interior de un vendaje adhesivo comercial, similar al que usaría para un pequeño rasguño o corte. Cada sensor está compuesto por un circuito miniaturizado que contiene un microprocesador, un circuito inalámbrico para transmitir a un teléfono inteligente y un potenciostato, que controla el voltaje entre los electrodos. 1

Parcheados en esto hay pequeños sensores de hilo flexible, con un recubrimiento especial sensible al pH que puede “leer” el sudor, detectando sustancias como electrolitos. Todo el sistema de sensores es lo suficientemente pequeño como para caber cómodamente dentro de la sección de gasa de una tirita de tamaño estándar.

Wearables de seguimiento de salud

La nueva tecnología de sensor de sudor no es la única innovación que se centra en detectar problemas relacionados con la salud al mismo tiempo que ofrece la comodidad de la portabilidad. Por ejemplo, los rastreadores de actividad física han evolucionado desde simplemente contar sus pasos hasta brindar información sobre la calidad del sueño, los niveles de hidratación y las tendencias cardiovasculares.

Pero al igual que el sensor de sudor, los investigadores buscan ampliar las capacidades de los rastreadores de actividad física, no solo para los atletas, sino para todos.

Por ejemplo, un estudio de 2019 observó a pacientes diagnosticados con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que usaron rastreadores de ejercicios durante un año. Luego, compararon los datos sobre el recuento de pasos, la frecuencia cardíaca y los patrones de sueño con los niveles de proteína C reactiva y calprotectina fecal , que son indicadores de inflamación intestinal.

Los investigadores encontraron que en las semanas previas a un brote, los participantes registraron menos pasos en promedio que cuando estaban en remisión de síntomas, aproximadamente 2.500 pasos menos al día. 3

Otros dispositivos de seguimiento de la salud pueden medir: 4

  • Presión arterial
  • Temperatura corporal
  • Niveles de estres
  • Composición corporal
  • Glucemia

Herramienta para la medicina preventiva

La tecnología de salud portátil se había explorado e implementado antes del COVID-19, pero un efecto potencial del virus podría ser un aumento en el uso de dispositivos de salud personales como sensores de sudor, junto con telesalud , como una forma de monitorear los resultados, dice David Cutler, MD , especialista en medicina familiar del Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California.

“Estamos viendo más aseguradoras privadas, así como Medicare y Medicaid que cubren los costos de las citas de telesalud ahora, y ese puede ser el punto de pivote para expandir el uso de más tecnología en general”, dice.

Esto podría ser de gran ayuda no solo para aumentar el acceso, sino también para la medicina preventiva, agrega. Ser capaz de detectar problemas en las primeras etapas siempre ha sido el objetivo de los profesionales de la salud, 5  pero a menudo puede resultar difícil ya que los pacientes pueden no ver a sus proveedores hasta que los síntomas empeoran.

“A medida que las personas se sientan más cómodas con la tecnología de la atención médica, creo que en el futuro habrá bastante adopción de opciones basadas en el hogar”, agrega Eric Goldberg, MD , profesor clínico asociado y director médico de NYU Langone Health en Nueva York. . “Esto es genial tanto para los médicos como para los pacientes, ya que podemos ver cómo es su espacio y usted se siente más cómodo como paciente. Esta es la nueva visita a domicilio”.

A medida que las personas se sientan más cómodas con la tecnología sanitaria, creo que en el futuro habrá bastante adopción de opciones basadas en el hogar.

– ERIC GOLDBERG, MÉDICO

Opción de coaching virtual

Al igual que los médicos y los pacientes que utilizan la tecnología de la salud para la prevención, las innovaciones como el sensor de sudor y los rastreadores de actividad física con más capacidad podrían ser útiles para los atletas (profesionales o recreativos) y sus entrenadores si el coronavirus continúa siendo un problema en el futuro.

Debido a la pandemia, el coaching virtual se está volviendo mucho más popular y los entrenadores están buscando herramientas que les ayuden a monitorear a los clientes de manera efectiva, 6  dice el entrenador personal Ramsey Bergeron , CPT de Scottsdale, Arizona .

“Muchas personas dudan en regresar a los gimnasios, y por una buena razón, especialmente en las áreas que experimentan aumentos en los casos”, dice. “Pero recurrir a la tecnología podría ser una forma de adaptarse a este cambio y mantener a los entrenadores y clientes conectados, y lograr que las necesidades de los atletas se aborden de manera oportuna”.

Lo que esto significa para ti

Si bien los sensores de sudor portátiles probados en la nueva investigación aún no están listos para el mercado, ya hay muchas opciones de acondicionamiento físico disponibles que pueden brindarle información sobre el rendimiento atlético, así como el sueño, el estrés y el seguimiento de los alimentos. Siempre que establecer metas para estos comportamientos saludables no sea un factor de estrés más, estas innovaciones pueden ser útiles para ver cómo cambian sus datos de salud y estado físico con el tiempo.

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Jett Kolio

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