Dieta

¿Por qué algunos dicen que Nutella causa cáncer?

Según una serie de publicaciones en línea muy preocupadas, y un puñado de noticias, un ingrediente clave de Nutella se ha relacionado con el cáncer. Pero, ¿hay verdad en las afirmaciones de que el segundo ingrediente que figura en la etiqueta de Nutella en realidad está causando cáncer? ¿O es este otro caso de chivo expiatorio de la comida, en el que un ingrediente villano podría no ser tan aterrador como parece?

Resulta que el rumor de que Nutella causa cáncer se trata menos de Nutella y más centrado en uno de los ingredientes de Nutella: el aceite de palma. Descubra por qué ha surgido este rumor y por qué aún puede disfrutar de Nutella con moderación y sin preocupaciones.

¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma es el ingrediente de Nutella que está causando el rumor del vínculo con el cáncer. Este aceite se extrae de la pulpa del fruto de la palmera africana Elaeis guineensis (que no debe confundirse con el aceite de palmiste de nombre similar, que proviene de los granos de la fruta). El aceite de palma es una de las pocas grasas vegetales que es semisólido a temperatura ambiente, de ahí la cremosidad untable de Nutella.

Como todos los aceites, el aceite de palma es 100 por ciento graso, pero a diferencia de algunas opciones más saludables, contiene altas cantidades de grasas saturadas.

“La grasa del aceite de palma está saturada en un 50 por ciento, lo que la hace más rica en grasas saturadas que otros aceites comunes que consumimos”, dice la dietista Kris Sollid, RD, directora sénior del Consejo Internacional de Información Alimentaria. “Para el contexto, el 15 por ciento de la grasa en el aceite de soja está saturada, el aceite de oliva es alrededor del 14 por ciento y el aceite de canola alrededor del siete por ciento”. Una sola cucharada de aceite de palma proporciona aproximadamente el 35 por ciento de la ingesta diaria recomendada de grasas saturadas.

Orígenes de la controversia

Si bien Nutella nunca ha tenido la reputación de ser un alimento saludable , los consumidores la han estado esparciendo en tostadas y croissants durante años, y hasta hace poco no ha habido preocupación por un vínculo con el cáncer. Entonces, ¿cómo surgió la controversia en torno a Nutella y el cáncer?

Todo comenzó en mayo de 2016 cuando la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) emitió un informe sobre los ácidos grasos en el aceite de palma. El informe analizó específicamente los subproductos que producen estos ácidos cuando se refinan a altas temperaturas. Durante el proceso de calentamiento, uno de los ácidos grasos del aceite de palma produce un compuesto llamado glicidol.

Debido a “pruebas suficientes” de que el glicidol es “genotóxico y cancerígeno”, la EFSA se negó a establecer un nivel seguro de consumo. También se descubrió que otros dos ácidos grasos producidos por el aceite de palma, llamados 3-MCPD y 2-MCPD, eran “una preocupación potencial para la salud”. Una vez que se corrió la voz, y los consumidores conectaron los puntos con el aceite de palma como el segundo ingrediente de Nutella, se produjo el pandemonio en línea, y muchas personas renunciaron a la propagación por completo.

¿Cuánto aceite de palma hay en Nutella?

Dado que la receta de Nutella es patentada, es difícil saber exactamente cuánto aceite de palma entra en un solo frasco, o en una sola porción. Sin embargo, según la etiqueta nutricional, de las 200 calorías en una porción de dos cucharadas, 100 calorías provienen de la grasa. Sin embargo, toda la grasa no proviene solo del aceite de palma.

Las avellanas (el siguiente ingrediente de la lista) también aportan grasa, por lo que es seguro asumir que por cada dos cucharadas de Nutella que ingieras, consumirás menos de una cucharada de aceite de palma. Dado que la EFSA dice que no hay un nivel seguro de glicidol, ¿debería preocuparse?

¿Es peligroso el aceite de palma en Nutella?

Aunque puede parecer que comer aceite de palma es muy peligroso, hay algunos factores atenuantes que no se informaron en medio del alboroto en torno a Nutella y el cáncer. Primero, los compuestos cancerígenos solo se crean cuando el aceite de palma se calienta a altas temperaturas, alrededor de 200 grados Celsius (392 grados Fahrenheit) o ​​más.

Ferrero, la empresa matriz de Nutella, afirma que procesa su aceite de palma a un nivel de calor ” en línea con los nuevos umbrales ” recomendados por la EFSA, por lo que es probable que no genere los niveles de glicidol cancerígenos que causaron toda la preocupación en primer lugar.

Vale la pena señalar que los estudios que relacionan el glicidol con el cáncer se han realizado principalmente en animales, no en humanos.

Entonces, incluso si el aceite de palma de Nutella se procesara a estas altas temperaturas, los estudios en humanos son infundados. Si bien los estudios con animales pueden ser valiosos para hacer predicciones para las personas, no siempre se traducen en verdades absolutas para la salud humana.

Aceite de palma en otros productos

No está claro exactamente por qué Nutella parece haber sido el objetivo principal del pánico del aceite de palma. La pasta para untar en frascos está lejos de ser el único alimento común que contiene aceite de palma. Ahora que la FDA ha ordenado la eliminación de las grasas trans en el suministro de alimentos estadounidense, muchos fabricantes han recurrido al aceite de palma como una alternativa de bajo costo a los aceites hidrogenados que se usaban anteriormente en varios productos.

Un vistazo rápido a las etiquetas de helados, panes, galletas saladas y mantecas revela que el aceite de palma se usa en todas partes en los alimentos procesados. También es extremadamente común en limpiadores domésticos como jabones, champús y detergentes, así como en cosméticos como lápiz labial y sombra de ojos. Es probable que coma o use aceite de palma todos los días.

Es revelador que el informe de la EFSA sobre el aceite de palma afirma que, para la mayoría de los consumidores, “las principales fuentes de exposición” a los ácidos grasos potencialmente dañinos del aceite de palma son la margarina, los pasteles y las tortas, no la Nutella.

En otras palabras, no hay razón para señalar a Nutella como más peligrosa que cualquier otro alimento o producto que contenga tanto (si no más) aceite de palma.

Preocupación ambiental

Además, ahora se sabe que el aceite de palma es perjudicial para el medio ambiente. La producción de aceite de palma ha implicado una fuerte deforestación y ha amenazado a muchas especies de animales que viven dentro de los bosques donde se origina el aceite de palma, particularmente en África y América del Sur.

Ahora, sin embargo, cada vez más personas están presionando para que los fabricantes cosechen la palma sin deforestar. Por esta razón, muchas personas evitan los productos con aceite de palma en un esfuerzo por crear conciencia y contribuir a eliminar la destrucción de los bosques y la vida silvestre.

La mayor preocupación por la salud

Aunque el aceite de palma puede haber ganado una mala reputación como causante de cáncer, en realidad representa otro riesgo para la salud que probablemente merece más preocupación. La verdadera desventaja nutricional del aceite de palma, dice Sollid, es su contenido de grasas saturadas. “Las grasas saturadas aumentan el colesterol LDL, el tipo ‘malo’ que queremos mantener bajo, y también aumentan los triglicéridos en sangre”, explica. “Tener LDL y triglicéridos altos aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca”. 

Aún así, a pesar del alto contenido de grasas saturadas del aceite de palma, según los expertos en nutrición de Harvard , tiene “una composición de ácidos grasos más favorable” que su homólogo de moda, el aceite de coco y es “probablemente una mejor opción que la mantequilla”.

Conclusión

Si le gusta echar Nutella en sus panqueques matutinos o rociarla sobre helado, probablemente no necesite detenerse. Con las temperaturas de refinado mantenidas de forma segura y baja, es poco probable que el aceite de palma de Nutella contenga carcinógenos. Es mucho más importante concentrarse en el panorama general cuando se trata del cáncer y la dieta.

Como señala Sollid, “el riesgo de cáncer puede aumentar cuando se mantienen patrones de alimentación poco saludables durante largos períodos de tiempo”. Por lo tanto, disfrutar de Nutella con moderación probablemente no sea un motivo urgente de preocupación. Como regla para su salud en general, es mejor concentrarse en alimentos frescos y sin procesar. Esto no significa que debas eliminar la Nutella, sino disfrutarla en cantidades modestas.

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Jett Kolio

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