Lo esencial

6 categorías de nutrientes y por qué su cuerpo los necesita

La definición del diccionario de “nutriente” es algo que proporciona alimento, que es una definición amplia. Pero en el campo de la nutrición y la dieta, los nutrientes son más específicos. De hecho, hay seis categorías específicas de nutrientes, todos los cuales son necesarios para mantener la vida.

 

6 categorías principales de nutrientes

 

Macronutrientes frente a micronutrientes

A los humanos les gusta poner las cosas en categorías porque es fácil recordar lo que hacen y podemos compararlas y contrastarlas con otras cosas. En nutrición, a menudo agrupamos los nutrientes por tamaño o por lo que hacen en el cuerpo. Comenzamos con dos grupos, micronutrientes y macronutrientes (el agua generalmente se deja sola en su propio grupo).

Los carbohidratos, las proteínas y las grasas se denominan  macronutrientes porque son grandes y  nutrientes energéticos  porque proporcionan el combustible que su cuerpo necesita para hacer las cosas. Las vitaminas y los minerales se denominan  micronutrientes  porque son mucho más pequeños en comparación. Eso no significa que sean menos importantes; siguen siendo nutrientes esenciales, pero solo necesitas pequeñas cantidades.

Los micronutrientes se pueden clasificar según sean solubles en grasa o solubles en agua. Las vitaminas A, D, E y K son  solubles en grasa , y las vitaminas del complejo B y la vitamina C son  solubles en agua . Los minerales se agrupan como  minerales principales  o  minerales traza , dependiendo de la cantidad necesaria de cada mineral.

También puede agrupar los nutrientes por si son orgánicos o no, lo que significa química orgánica, no  agricultura orgánica o producción de alimentos . El agua y los minerales son inorgánicos, mientras que el resto son orgánicos porque contienen átomos de carbono.

 

Por qué son importantes los nutrientes

Los nutrientes son importantes para la salud y el desarrollo adecuados. Las siguientes son una variedad de las razones clave por las que los nutrientes de sus alimentos son importantes.

Proporcionan energía

Los carbohidratos, las grasas y las proteínas aportan la energía que tu cuerpo necesita para llevar a cabo todas las reacciones bioquímicas que ocurren durante el día (y la noche). 1  La energía se mide en calorías (kilocalorías, técnicamente, pero normalmente las llamamos calorías). Gramo por gramo, la grasa tiene más calorías que los carbohidratos o las proteínas; un gramo de grasa tiene nueve calorías y los otros dos tienen cuatro calorías por gramo.

Son necesarios para las estructuras corporales

Las grasas, proteínas y minerales se utilizan como materias primas para construir y mantener tejidos, órganos y otras estructuras como huesos y dientes. Los carbohidratos no están en esta lista, pero su cuerpo puede tomar los carbohidratos adicionales y convertirlos en grasa, que se puede almacenar en el tejido adiposo.

Regulan las funciones corporales

Los nutrientes ayudan a regular las funciones corporales. Las seis clases están involucradas en la regulación de diversas funciones corporales como la sudoración, la temperatura, el metabolismo, la presión arterial, la función tiroidea, entre muchas otras. Cuando todas las diferentes funciones están en equilibrio, se dice que su cuerpo está en homeostasis.

 

¿Qué son los fitonutrientes?

Es posible que haya leído sobre los  fitonutrientes , que no se incluyen en las clases principales. Los fitonutrientes son compuestos químicos que se encuentran en las plantas y que ofrecen posibles beneficios para la salud. 2  Existen muchos nombres diferentes para los fitonutrientes, como flavonoides, fitoquímicos, flavonas, isoflavonas, catequinas y antocianidinas. Los fitonutrientes a los que se hace referencia comúnmente incluyen betacaroteno , licopeno y resveratrol. 3

Los estudios emergentes están investigando el papel que juegan los fitonutrientes en la salud humana. Algunos investigadores creen que pueden proporcionar beneficios sustanciales. Pero dado que generalmente se encuentran en alimentos que también son nutritivos, puede ser difícil saber qué parte del beneficio para la salud se debe a los nutrientes regulares o los fitonutrientes.

Algunos fitonutrientes más conocidos incluyen polifenoles y carotenoides.

La fibra  es un tipo de carbohidrato que su cuerpo no puede digerir, por lo que no proporciona energía ni estructura. La fibra es necesaria para la función del sistema digestivo porque agrega volumen a las heces, por lo que es más fácil de eliminar. 4  Hay dos tipos de fibra: fibra  soluble  que se disuelve en agua y  fibra insoluble  que no se disuelve.

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Jett Kolio

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