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Palmitato de vitamina A: lo que debe saber

Cuando piensa en la vitamina A, probablemente imagina un solo nutriente. Pero el término en realidad se refiere a una familia de compuestos químicos solubles en grasa. Uno de ellos es el palmitato de vitamina A (o palmitato de retinilo), una versión preformada de la vitamina A que el cuerpo absorbe fácilmente.

Se encuentra de forma natural en los alimentos de origen animal y sintéticamente en los suplementos, y refuerza su visión e inmunidad . Sin embargo, existen preocupaciones en torno al uso excesivo.

¿Qué es la vitamina A?

Puede clasificar la familia de compuestos de vitamina A en dos categorías: 1

  • Vitamina A preformada : incluye retinol y ésteres de retinilo
  • Compuestos de provitamina A : incluye tres carotenoides diferentes que se pueden convertir en retinol en su cuerpo

El palmitato de vitamina A, también llamado palmitato de retinilo, es un tipo específico de éster de retinilo de la categoría de vitamina A preformada. En animales y humanos, sirve como una forma de almacenamiento natural de vitamina A. 2  Los fabricantes de suplementos y cuidado de la piel también producen una versión sintética para usar en diferentes productos.

El compuesto provitamina A más destacado es el betacaroteno , el pigmento que da a las zanahorias y las batatas su color naranja brillante.

Vitamina A preformada frente a carotenoides

Las versiones preformadas de vitamina A, incluido el palmitato de vitamina A, tienen una mayor biodisponibilidad en comparación con los carotenoides. En otras palabras, a su cuerpo le resulta más fácil convertirlos a una forma biológicamente activa.

Aunque muchos asumen que el retinol en sí mismo es el nutriente activo en el cuerpo, en realidad es una forma de transporte. 2  Se activa mediante un proceso de dos pasos a la retina y luego al ácido retinoico. Tanto el palmitato de vitamina A como los carotenoides como el betacaroteno deben convertirse primero en retinol antes de que se pueda convertir en ácido retinoico. Sin embargo, el proceso es más eficiente para el palmitato de vitamina A en comparación con un carotenoide.

De hecho, el proceso de conversión de betacaroteno de los alimentos es menor de lo que cabría esperar. Debería consumir alrededor de 12 microgramos de betacaroteno de los alimentos para lograr el mismo efecto fisiológico que un microgramo de retinol en sí. 1

Fuentes de palmitato de vitamina A

Detectará palmitato de vitamina A en varios productos que incluyen:

  • Gotas para los ojos : los investigadores han usado palmitato de vitamina A en gotas para los ojos para tratar el ojo seco con niveles moderados de éxito, sin embargo, la mayor parte de la investigación actual se realiza en animales.
  • Alimentos : debido a que sirve como una forma de almacenamiento de vitamina A en los animales, encontrará palmitato de vitamina A en esos alimentos, especialmente en el hígado y el pescado. Los fabricantes de productos lácteos también fortifican la leche con esta forma, ya que es más estable en la leche en comparación con la forma de retinol.
  • Productos para el cuidado de la piel : productos como humectantes y tratamientos anti-envejecimiento pueden contener esta forma de vitamina A, ya que algunas investigaciones sugieren que ayuda a reducir las líneas finas y las arrugas.
  • Suplementos : Es posible que vea palmitato de vitamina A tanto en las píldoras de vitamina de venta libre como en las inyecciones de vitamina inyectables administradas por un médico.

Usos beneficiosos

Hay algunos escenarios en los que la suplementación con palmitato de vitamina A podría implementarse con efectos beneficiosos:

Deficiencia de vitamina A

La suplementación con palmitato de vitamina A, ya sea oral o inyectable, puede usarse para tratar una deficiencia de vitamina A. Aunque es poco común en los Estados Unidos, ciertos grupos tienen más probabilidades de experimentar esta deficiencia:  

  • Niños y mujeres embarazadas en países en desarrollo : esto se puede atribuir a la falta de fuentes de alimentos ricos en vitamina A en la dieta, así como a infecciones diarreicas más frecuentes que exacerban las pérdidas de vitamina A.
  • Personas con fibrosis quística : las personas con fibrosis quística tienen más dificultades para absorber las vitaminas liposolubles (que incluyen la vitamina A).
  • Bebés prematuros : cuando los bebés nacen antes de tiempo, por lo general tienen reservas hepáticas más bajas de vitamina A, lo que aumenta el riesgo de deficiencia en la vida temprana.

La deficiencia de vitamina A es una de las principales causas de ceguera nocturna y también puede aumentar el riesgo de infecciones y mortalidad.

Sarampión

La deficiencia de vitamina A se asocia con un mayor riesgo de sarampión grave. En áreas donde la deficiencia es prominente, la Organización Mundial de la Salud recomienda que los niños diagnosticados con sarampión reciban un suplemento oral de vitamina A en dosis altas durante 2 días. Esto puede reducir el riesgo de muerte por sarampión.

Tuberculosis

La deficiencia de vitamina A se ha relacionado con un mayor riesgo de tuberculosis, principalmente entre las personas que viven con un miembro de la familia con tuberculosis o con VIH. De hecho, un estudio encontró un sorprendente aumento de diez veces en el riesgo de tuberculosis entre los contactos domésticos con deficiencia de vitamina A. 3

Otro estudio de casos y controles encontró que las personas con la mayor ingesta de vitamina A y betacaroteno en la dieta tenían el menor riesgo de contraer tuberculosis. 4

Usos controvertidos de la vitamina A

Las primeras investigaciones sugirieron que el ácido retinoico, en lo que finalmente se convierte el palmitato de vitamina A, estaba teóricamente involucrado en la prevención del cáncer a nivel celular. Y los estudios observacionales sugirieron que las dietas ricas en betacaroteno se asociaron con una reducción del riesgo de cáncer de pulmón.

Sin embargo, estas teorías no han demostrado ser ciertas cuando se trata de la suplementación con retinoides y carotenoides de vitamina A:

  • Cáncer de mama : una revisión de 2013 no encontró beneficios consistentes asociados con los suplementos de vitamina A en lo que respecta a la prevención del cáncer. 5
  • Cáncer de pulmón : cuando los estudios administraron suplementos de betacaroteno y palmitato de vitamina A, algunos encontraron un mayor riesgo de cáncer de pulmón entre los fumadores.
  • Riesgo general de cáncer : un metanálisis de 2017 encontró que los suplementos de vitamina A que superan las 25.000 UI / día (combinados con otros) dieron como resultado un aumento del 16% en el riesgo de mortalidad por cáncer. 6

A menos que tenga una deficiencia de vitamina A o tenga problemas con algunos de los problemas mencionados anteriormente, parece prudente ceñirse a la ingesta de vitamina A de los alimentos en lugar de los suplementos. Si bien no tiene que preocuparse por un suplemento de dosis baja (como la vitamina A en un multivitamínico diario), probablemente sea mejor rechazar cualquier suplemento de palmitato de vitamina A de dosis alta (especialmente si tiene antecedentes familiares de cáncer).

Protector solar y cáncer

Algunos grupos también piden precaución cuando se trata de productos de protección solar con palmitato de vitamina A. Organizaciones como el Environmental Working Group están preocupadas por el riesgo de cáncer de piel a la luz de los datos publicados por el estudio del Programa Nacional de Toxicología.

Ese estudio en particular comparó a los ratones sin pelo limpiados con un filtro solar que contenía palmitato de vitamina A con los ratones limpiados con una loción de control. Después de un año de exposición controlada a los rayos UV, se descubrió que los ratones que fueron cubiertos con el protector solar con palmitato de vitamina A tenían un mayor riesgo de cáncer de piel.

Tenga en cuenta que un estudio con un solo animal no cumple con la carga de la prueba. Y como ocurre con todos los estudios con animales, siempre hay diferencias entre la forma en que algo puede reaccionar en un modelo animal y en un modelo humano. La Academia Estadounidense de Dermatología sostiene que el palmitato de vitamina A es seguro en los protectores solares.

Sin embargo, si le preocupa el riesgo de seguridad, simplemente elija un protector solar que no contenga este ingrediente. Solo el 10-15% de los protectores solares y humectantes actuales en el mercado contienen palmitato de vitamina A en los ingredientes, por lo que no debería tener demasiados problemas para encontrar una opción sin él.

Sobredosis de vitamina A

Cumplir con la cantidad diaria recomendada de vitamina A es esencial para su salud en general. Pero como la mayoría de los conceptos de nutrición, puede tener demasiado de algo bueno. El nivel máximo de ingesta tolerable (UL) actual para la vitamina A es de 3.000 microgramos de equivalentes de actividad de retinol (RAE) para adultos. También puede ver este límite superior expresado como 10,000 Unidades Internacionales (UI). 1

Tenga en cuenta que este UL se aplica a la vitamina A preformada, como la que obtiene de los alimentos de origen animal y los suplementos con palmitato de vitamina A, retinol u otros ésteres de retinilo. No incluye el betacaroteno que se obtiene a través de frutas y verduras.

Según el Instituto Nacional de Salud, la ingesta excesiva de vitamina A a largo plazo por encima del UL puede causar efectos secundarios como: 1

  • Pérdida de hueso
  • Coma
  • Mareo
  • Malestar gastrointestinal, incluidas náuseas y diarrea
  • Aumento de la presión intracraneal
  • Dolor en las articulaciones
  • Daño hepático
  • Irritación de la piel

Tomar demasiado palmitato de vitamina A durante el embarazo también se ha relacionado con defectos de nacimiento, incluidas malformaciones del corazón, el cráneo o los pulmones. Si actualmente está tomando algún suplemento de vitamina A además de su vitamina prenatal normal, probablemente valga la pena ponerlos en pausa hasta que pueda conversar con su médico.

Tenga en cuenta que las dosis varían, por lo que no todos los suplementos de vitamina A conducirán a un nivel peligroso de consumo. Pero es mejor estar seguro y consultar primero con su médico.

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Jett Kolio

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