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Información nutricional y beneficios para la salud del pimiento rojo

Con un alto contenido de vitamina C, los pimientos rojos no solo son sabrosos, sino que también pueden reducir el riesgo de ciertas afecciones crónicas o relacionadas con el envejecimiento. Los pimientos rojos (también llamados pimientos dulces) brindan un gran volumen de alimentos con pocas calorías, carbohidratos o grasas, y tienen la mayor cantidad de nutrientes de todos los pimientos dulces.

Información nutricional del pimiento rojo

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (149 g) de pimiento morrón rojo picado, crudo. 1

  • Calorías : 39
  • Grasas : 0,5 g
  • Sodio : 6  mg
  • Carbohidratos :  9g
  • Fibra :  3,1 g
  • Azúcares : 6,3 g
  • Proteína :  1,5 g
  • Vitamina C : 190 mg

Carbohidratos

Los carbohidratos sin fibra en los pimientos rojos son principalmente glucosa y fructosa, los cuales son azúcares naturales. Los pimientos verdes crudos tienen un poco menos de carbohidratos y menos fibra que sus contrapartes rojas con 6,9 g de carbohidratos y 2,5 g de fibra por taza. 2

El  índice glucémico  de los pimientos no se ha estudiado. Se presume que no tienen ningún efecto sobre el azúcar en sangre debido a su bajo contenido de carbohidratos.

gordo

Los pimientos verdes son muy bajos en grasa, y la mayor parte de esa grasa es saludable grasa poliinsaturada .

Proteína

Como es típico en las verduras, los pimientos tienen solo una pequeña cantidad de proteínas. Para una dieta equilibrada, asegúrese de incluir una fuente de proteínas como legumbres, frutos secos, lácteos, carne o pescado en su dieta.

Vitaminas y minerales

Los pimientos rojos están llenos de nutrientes, que incluyen vitamina C , vitamina A y vitamina B6 . La vitamina C, quizás uno de los antioxidantes más conocidos, ofrece una variedad de beneficios para la salud: apoya la función inmunológica, facilita la reparación celular, ayuda en la absorción de folato y ayuda en la producción de colágeno para huesos, piel y cabello saludables. 3

Vtamin C también facilita la absorción de hierro, por lo que puede ayudar a prevenir la anemia por deficiencia de hierro (al aumentar las reservas de hierro del cuerpo) o ayudar en la recuperación de una anemia leve. Los pimientos rojos también contienen algo de hierro.

Los pimientos rojos brindan otros antioxidantes clave que ayudan a proteger las células del daño oxidativo. Estos incluyen carotenoides  como licopeno, betacaroteno, luteína y zeaxantina.

Los pimientos también son una fuente de vitamina E, vitamina K, ácido fólico, potasio y manganeso. Un pimiento rojo grande proporciona 1.3 miligramos de manganeso , contribuyendo del 55% al ​​75% de sus necesidades diarias. 4

Beneficios de la salud

Más allá de su valor nutricional, los pimientos rojos pueden desempeñar un papel protector al prevenir o retrasar ciertas afecciones de salud.

Puede reducir el riesgo de cáncer

Los investigadores están estudiando la asociación entre el riesgo de cáncer y la ingesta de alimentos ricos en carotenoides, como los pimientos morrones. 5  Una revisión exhaustiva de los compuestos anticancerígenos en los alimentos, publicada en 2017 , señaló los beneficios de la luteína y la criptoxantina, que se encuentran en los pimientos morrones.

Puede mejorar la salud del corazón

Los pimientos rojos parecen reducir el riesgo cardiovascular al ejercer poderosos efectos antioxidantes. 6  Los antioxidantes del pimiento dulce atenúan la actividad de los radicales libres que causan daño celular. Los radicales libres están directamente implicados en el desarrollo de muchas enfermedades humanas, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, los trastornos neurales, la diabetes y la artritis.

La investigación muestra que los antioxidantes que combaten los radicales libres en los pimientos rojos se activan a diferentes temperaturas 7

  • A 35 o C (95 o F), los fenoles y flavonoides en los pimientos rojos fueron capaces de desarmar los radicales libres relacionados con las enfermedades cardiovasculares.
  • A 50 o C (122 o F), los mismos antioxidantes pudieron desarmar un radical libre vinculado a ciertos tipos de cáncer.
  • A 65 o C (149 o F), las concentraciones de fenol y flavonoides estaban en su punto más alto.

Lo que sugieren estos hallazgos es que los pimientos morrones crudos protegen el corazón, pero los pimientos morrones cocidos pueden ejercer efectos antioxidantes más fuertes. Sin embargo, este estudio se realizó en un laboratorio, no en humanos, por lo que se necesita más investigación para comprender cómo se comportan estos nutrientes en los humanos.

Puede proteger la vista

La degeneración macular es la principal causa de pérdida de la visión en los Estados Unidos y afecta a más de 10 millones de estadounidenses. 8  Ocurre cuando la porción central de la retina, conocida como mácula, comienza a deteriorarse. La mácula está compuesta principalmente por un carotenoide, conocido como zeaxantina, que también se encuentra en naranjas, mandarinas y vegetales como los pimientos rojos.

Algunas investigaciones muestran que una mayor ingesta de zeaxantina en la dieta puede ayudar a mantener la integridad de la mácula. 9 La  zeaxantina es un componente principal de los pimientos naranjas, pero también se encuentra en altas concentraciones en los pimientos rojos. 

Por su parte, la Academia Estadounidense de Oftalmología recomienda complementar con 2 mg de zeaxantina al día para personas con degeneración macular avanzada. 10

Puede promover la salud ósea

El alto contenido de manganeso en los pimientos dulces también puede ayudar a prevenir la osteoporosis (pérdida de masa ósea) porque los oligoelementos como el manganeso, el cobre y el zinc son característicamente bajos en las personas con la enfermedad. 11

Alergias

Las alergias alimentarias al pimiento son raras. Sin embargo, entre el 50% y el 60% de las personas alérgicas al látex pueden tener el síndrome del látex y la fruta y tener reacciones cruzadas con las proteínas de los pimientos morrones que son similares a las del látex. Es posible que sienta un hormigueo o picazón en la boca después de comer pimientos morrones. De manera similar, las personas con alergias al polen pueden tener reacciones cruzadas con ciertos alimentos.

En casos raros, esto puede ser más grave y desencadenar inflamación de la garganta o anafilaxia. Las personas con este síndrome también pueden ser sensibles a otras frutas, como aguacate, plátano, castaña, higo y kiwi. Hable con su médico sobre cómo manejar su dieta si tiene alergia al látex. 12

Efectos adversos

Algunas personas encuentran que comer pimientos morrones causa síntomas digestivos, como gases. Sin embargo, estos efectos se asocian más comúnmente con los pimientos verdes en lugar de los rojos. 

Variedades

Los pimientos morrones ( Capsicum annuum ) vienen en una variedad de colores, que incluyen verde, rojo, amarillo, morado, naranja, blanco e incluso marrón, y en tamaños que van desde el tamaño mini hasta el de una pelota de béisbol. Los pimientos rojos tienden a ser los más dulces del grupo. 

Los pimientos morrones de todos los colores son, científicamente hablando, la misma planta. Su color está determinado por el tiempo que permanecen en la vid, con el verde primero, seguido del rojo u otro color. Los pimientos rojos contienen la mayor cantidad de nutrientes, lo que los convierte en la opción más saludable entre los pimientos morrones.

Los pimientos también se pueden comprar congelados, asados ​​en latas o frascos, o secos y molidos (como en el pimentón). Tenga en cuenta que los pimientos rojos asados ​​en frascos a menudo pueden tener una gran cantidad de sodio y grasa si se almacenan en aceite.

Cuando son mejores

Si bien la mayoría de las variedades de pimientos, especialmente los verdes, suelen estar disponibles todo el año, los pimientos rojos son más frescos durante el verano y el otoño. Elija pimientos frescos que sean de colores brillantes y regordetes con una piel suave y sin manchas. Cuanto más intenso sea el color, mejor. La intensidad del color es un indicador de madurez, sabor y una alta concentración de nutrientes. Evite los pimientos que tengan puntos blandos, mellas, arrugas o huesos. También querrá buscar un tallo de color verde brillante, que indica frescura.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Puede comer semillas de pimiento, pero la mayoría de las personas cortan las semillas y el corazón antes de consumirlas porque la textura y el sabor no suelen ser atractivos.

Guarde los pimientos enteros en el refrigerador. Deberían durar aproximadamente una semana de esta manera. Una vez lavados y cortados, comenzarán a deteriorarse más rápidamente y deben usarse dentro de unos días. Puedes congelarlos enteros o cortarlos y ponerlos en un recipiente hermético.

Cómo preparar

Los pimientos rojos pueden servir como un gran refrigerio o como complemento de las comidas. Cómelos como están o con su salsa favorita, o córtelos y agréguelos a huevos, ensaladas o sándwiches. Los pimientos se pueden rellenar con carne, frijoles y cereales integrales; horneados, a la parrilla, salteados, hechos puré para sopas y salsas; o se utiliza en chiles, guisos, salsas y condimentos.

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Jett Kolio

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