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Pruebas de precisión del contador de calorías de la banda de fitness

Los rastreadores de fitness están de moda. Antes de confiar en un nuevo dispositivo, vale la pena tomarse el tiempo para investigar lo que está obteniendo. Ciertos productos afirman contar las calorías con precisión y controlar  todas las formas de movimiento  durante el día. Pero, ¿pueden estar a la altura de las expectativas?

Comprender las fortalezas y limitaciones de los rastreadores de actividad física actual puede ayudarlo a decidir si debe basar o no sus objetivos de salud en los datos que brindan.

¿Qué dice la investigación?

Varios estudios independientes han arrojado luz sobre la confiabilidad de los rastreadores de actividad física. Según un estudio de Ball State University, incluso algunos de los dispositivos más conocidos fallan. 1

En este estudio, treinta adultos sanos entre las edades de 18 y 80 usaron cinco monitores de actividad física diferentes y un analizador metabólico portátil. Estos incluyeron:

  • Fitbit One
  • Cremallera de Fitbit
  • Fitbit Flex
  • Jawbone UP24
  • Omron HJ-720IT

El analizador metabólico utilizado fue el COSMED K4b2, un producto italiano que mide de forma fiable el gasto energético en función del consumo de oxígeno.

Los sujetos participaron en varios ejercicios, que variaban en intensidad desde acostarse hasta completar las tareas del hogar, correr y subir escaleras. Los investigadores compararon las mediciones de actividad de los monitores de fitness con las del oro COSMED para ver qué tan cerca estaban.

La respuesta: no mucho. Aunque las mediciones en reposo fueron precisas, otras formas de actividad no lo fueron. El gasto energético se sobreestimó entre un 16% y un 40% durante el ejercicio.

Por otro lado, la mayoría de los monitores  subestimaron las  calorías quemadas a  través de las actividades del hasta en un 34%, aunque los monitores de muñeca eran más confiables que los que se usaban en la cadera. Para contar los pasos, los monitores generalmente fueron precisos para el ejercicio estructurado (excepto el ciclismo), pero los recuentos inferiores oscilaron entre el 35% y el 64% para las actividades del hogar.

Los investigadores de Ball State concluyeron que los rastreadores de actividad no son lo suficientemente precisos como para determinar de manera confiable las calorías quemadas.

Otro estudio de 2019 comparó dos rastreadores de muñeca, el Fitbit Charge 2 y el Garmin vivosmart HR +. 2   Veinte participantes mayores de 65 años fueron monitoreados durante 24 horas. Los resultados se compararon con tecnología validada, ActiGraph y New-Lifestyles NL-2000i.

Se demostró que el Fitbit sobrecontaba los pasos en un 12% y subestimaba las calorías diarias quemadas. Por el contrario, el Garmin subestimó los pasos en un 9% y fue incluso menos preciso que el Fitbit para calcular el gasto energético total.

No obstante, estos resultados son más prometedores que el juicio de Ball State. Los autores concluyeron que los dispositivos de fitness son lo suficientemente buenos para uso personal, pero no se puede confiar en ellos en la investigación o en entornos clínicos.

Cómo medir su progreso

Hay un dicho que dice: “lo que se mide se gestiona”. La responsabilidad es un componente esencial del  establecimiento  de  metas  . Aunque es posible que no desee poner toda su fe en un rastreador de ejercicios, pasos simples como llevar un diario de alimentos o agregar sus entrenamientos a su calendario pueden ayudarlo a mantenerse encaminado.

Establezca pequeñas metas a lo largo de su viaje de salud para continuar progresando. ¿Qué puedes hacer de manera diferente esta semana para acercarte a tus objetivos finales? Ponerse en forma no tiene por qué ser una propuesta costosa. Beber más agua,  caminar todos los días  o incluso simplemente acostarse más temprano puede ser de gran ayuda para mejorar su salud.

Una palabra del Experto

A veces, la industria del fitness complica demasiado ponerse en forma. Si bien los rastreadores de actividad física pueden servir como un recordatorio divertido para moverse más, la información que brindan debe tomarse con un grano de sal. Ya sea que use un dispositivo costoso, una aplicación gratuita, un lápiz y papel, o  incluso un compañero de entrenamiento para la responsabilidad  , puede lograr sus objetivos de acondicionamiento físico siempre que haga de los cambios a largo plazo una prioridad.

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Jett Kolio

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