Lo esencial

¿Puede la comida ponerte de un humor más feliz?

¿Es posible que el chocolate sea la clave de la felicidad?

Lo crea o no, existe un respaldo científico que respalda nuestros alimentos reconfortantes favoritos. Varios compuestos alimentarios se han relacionado con el estado de ánimo y la función cerebral. Si bien la comida no es una panacea para problemas más profundos como la depresión o las enfermedades mentales, existe alguna evidencia que muestra que podría tener un efecto real en cómo nos sentimos.

Cómo los alimentos afectan la química cerebral

Los términos “hambre” y “fiebre del azúcar” describen algunas de las asociaciones que tenemos entre comer y nuestro estado de ánimo. Muchos trabajadores de oficina juran por un viaje a la máquina expendedora para superar su depresión de la tarde. Si bien los refrigerios procesados ​​pueden parecer una solución rápida, los alimentos nutritivos brindan un impacto positivo duradero en nuestros niveles de energía y estado de ánimo.

Las modificaciones dietéticas para los desequilibrios químicos del cerebro pueden mejorar los síntomas de la depresión, el TDAH e incluso el autismo. 1  Si tiene una alergia o intolerancia alimentaria subyacente, considere ajustar sus hábitos alimenticios para ayudar a aclarar el síntoma común de “niebla mental” y aumentar sus niveles de concentración.

Alergias e intolerancia a los alimentos

Durante una reacción alérgica a los alimentos, el cuerpo rechaza y lucha contra las sustancias contenidas en el alimento ofensivo, como si fuera un cuerpo extraño. Esto involucra al sistema inmunológico, junto con hormonas y neurotransmisores que impactan nuestro cerebro y la respuesta al estrés.

Los pacientes celíacos han informado durante mucho tiempo de “confusión mental” cuando consumen gluten por error. 2  Evitar los colorantes y aromatizantes artificiales de los alimentos procesados ​​es una estrategia bien establecida que se sospecha que reduce los comportamientos compulsivos, la agitación y el insomnio en quienes son sensibles a ellos. 3

Una vez que se elimina un alimento o grupo de alimentos, siempre existe la posibilidad de desarrollar una deficiencia que podría causar otra alteración del estado de ánimo. Ver a un dietista para asegurarse de que su plan de alimentación actual satisfaga adecuadamente sus necesidades dietéticas es una buena idea cuando se sigue una forma estricta de alimentación.

Regulación de neurotransmisores

La serotonina es un neurotransmisor que está involucrado en cosas como nuestro apetito, estado de ánimo, sueño y tolerancia al dolor. Dado que casi toda la serotonina de nuestro cuerpo se produce en el tracto gastrointestinal, no es de extrañar que los alimentos que ingerimos desempeñen un papel fundamental en su producción y regulación. 4

La cafeína tiene un efecto directo sobre el neurotransmisor adenosina al bloquear su activación. 5  Dado que la cafeína se encuentra naturalmente en los tés, cafés, chocolate y otros alimentos y bebidas populares, afecta varias funciones cerebrales asociadas con la adenosina. Estos incluyen cosas como la memoria, el aprendizaje y la cognición. Como potente estimulante, la cafeína ciertamente afecta el estado de ánimo.

Alimentos que estimulan el estado de ánimo

Aunque las necesidades dietéticas pueden variar según el individuo (especialmente cuando se trata de alergias alimentarias o problemas de salud), estos son algunos alimentos saludables que prometen mejorar el estado de ánimo.

  • Arándanos y moras : ambas bayas son ricas en flavonoides y antioxidantes , que sirven para ayudar a la función cerebral, la memoria y el estado de ánimo. 6
  • Chocolate negro : el azúcar, la cafeína y los antioxidantes del chocolate negro ciertamente pueden levantarle el ánimo. Al estimular la producción de endorfinas que inducen el placer, un poco de chocolate negro ayuda mucho.
  • Huevos : ricos en proteínas, los huevos están compuestos de aminoácidos esenciales que proporcionan los componentes básicos de nuestros neurotransmisores y hormonas.
  • Yogur griego : este alimento rico en calcio seguramente te ayudará a mejorar tu estado de ánimo. Sin los niveles adecuados de calcio, la depresión y la ansiedad pueden agravarse. 7
  • Salmón : el pescado graso (especialmente capturado en la naturaleza) es rico en ácidos grasos omega-3 que se ha demostrado que aumentan la dopamina en el cerebro y alivian la depresión. 8

Una palabra del Experto

Si bien los alimentos nutritivos son naturalmente buenos para la salud del cerebro, depender de cualquier tipo de alimento para hacer frente al estrés, la depresión o la ansiedad no es un hábito saludable a largo plazo. Si tiene problemas con la alimentación emocional y con frecuencia recurre a la comida para lidiar con sus sentimientos, puede ser el momento de considerar abordar los problemas subyacentes que le impiden sentirse mejor y mantener una relación saludable con la comida.

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Jett Kolio

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