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¿Puedo reutilizar mis botellas de agua de plástico?

Las botellas de agua de plástico de un solo uso están por todas partes. Como son fáciles de rellenar con el grifo o el enfriador de agua, a menudo verá personas que reutilizan estas botellas de plástico a pesar de las advertencias de que nunca deben reutilizarse.

Normalmente se citan dos peligros con estas advertencias. La primera es que los productos químicos pueden filtrarse del plástico al agua que está bebiendo. La segunda es que las bacterias pueden crecer en las botellas una vez abiertas.

Pero, ¿estos peligros se basan en la ciencia? Conozca los hechos sobre cómo puede usar de manera segura una botella de agua desechable para reutilizar.

Temores y peligros de la lixiviación química

Las botellas de agua desechables suelen estar hechas de tereftalato de polietileno (PET). A partir de 2020, no hay pruebas sólidas de que la reutilización de botellas de agua de PET aumente el riesgo de que los productos químicos se filtren en el agua. Sin embargo, siempre debe desechar las botellas que tengan grietas o muestren otros signos de degradación.

El PET se ha probado exhaustivamente y no se ha encontrado evidencia de migración de cantidades tóxicas de sustancias químicas del plástico al contenido.

El PET está aprobado para un solo uso y para uso repetido como envase de bebida por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), Health Canada, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y otras agencias de salud y seguridad en todo el mundo.

Una sustancia que causa preocupación es el antimonio, un metal potencialmente cancerígeno que se utiliza durante la fabricación de plásticos. Muchos estudios han investigado si el antimonio se filtrará en el agua o los alimentos almacenados en botellas o contenedores de PET.

Una revisión de estudios de 2010 encontró que solo hubo una ligera migración cuando el agua se almacenó en botellas de PET a temperatura ambiente durante tres años. Se encontró que la cantidad era solo el 1% de la ingesta diaria tolerable establecida por la Organización Mundial de la Salud (OMS). 1

Las botellas que han sido sometidas a temperaturas más altas pueden tener una mayor cantidad de lixiviación, pero la investigación no es concluyente. Si bien algunos experimentos han encontrado lixiviación, ha estado muy por debajo de la cantidad que se cree que es perjudicial para la salud.

Una gran revisión de estudios que se publicó en 2012 encontró que la investigación sobre el tema a menudo tenía resultados contradictorios, probablemente porque los investigadores utilizaron una variedad de protocolos de investigación y métodos analíticos. 2

Muchas advertencias sobre la reutilización de botellas de agua provienen de la publicidad generalizada que se le dio a una tesis de maestría de 2001 de un estudiante de la Universidad de Idaho.

El estudiante sugirió que los productos químicos se filtran del plástico utilizado para las botellas de agua embotelladas de un solo uso al agua si las botellas se reutilizan y se someten a la luz, el calor y el tiempo.

Sin embargo, el estudio no estuvo sujeto a revisión por pares ni se publicó en una revista científica.

Preocupaciones bacterianas por reutilizar botellas de agua

Los verdaderos culpables de las preocupaciones de seguridad de reutilizar cualquier botella de agua son las bacterias y hongos que pueden crecer en botellas húmedas o parcialmente llenas una vez que se han abierto. 3

Las bacterias en una botella de agua generalmente provienen de sus manos y boca, pero también pueden provenir de la suciedad que entra en contacto con la boca de la botella. Los fabricantes de botellas de agua de un solo uso notan que si reutiliza las botellas, se pueden desarrollar pequeñas grietas. Pueden crecer bacterias y hongos en esas grietas, lo que dificulta su eliminación mediante la limpieza.

Sin embargo, lo mismo se aplica a cualquier recipiente para beber, no solo al plástico. Las botellas de vidrio, metal o plástico reutilizables también pueden desarrollar el crecimiento bacteriano y convertirse en un desafío para mantenerlas limpias con el tiempo.

Limpiar su botella de agua

Tanto las botellas de agua de un solo uso como las reutilizables deben limpiarse y secarse a fondo entre usos. Las botellas de agua reutilizables generalmente tienen bocas más anchas, lo que las hace más fáciles de limpiar. El jabón para lavar platos y el agua caliente son aceptables para limpiar la botella de agua.

Los riesgos de crecimiento de bacterias y hongos son mayores si usa la botella con una bebida que contiene azúcares. Drene, enjuague y lave inmediatamente su botella de agua después de haberla usado con bebidas deportivas o jugos.

Desinfectar su botella de agua

Si tiene limo bacteriano visible o moho en su botella de agua, debe desinfectar su botella de agua con una solución diluida de lejía de 1 cucharadita de lejía y 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 1 litro de agua.

Cómo limpiar tu botella de agua

  1. Mezcle 1 cucharadita de blanqueador + 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 1 litro de agua.
  2. Vierta la solución en su botella.
  3. Deje que la solución se asiente en la botella durante la noche.
  4. Enjuague bien la botella.
  5. Deje que la botella se seque por completo antes de volver a usarla.

Bisfenol A en botellas reutilizables

A raíz de las preocupaciones de que el bisfenol A (BPA) podría filtrarse de las botellas de agua de policarbonato transparente , la mayoría de las botellas se han reformulado para que no contengan BPA. Si tiene botellas de agua de plástico duro transparente con la etiqueta # 7 que tienen 10 años o más, es posible que se hayan fabricado antes de este cambio. Las botellas que tengan más de 10 años deben reemplazarse.

Una palabra del Experto

Debe ser seguro reutilizar una botella de agua desechable siempre que esté en buen estado, sin grietas ni signos de desgaste, y la mantenga limpia. Si bien las botellas de agua de plástico de un solo uso son convenientes, aún puede considerar invertir en algunas buenas botellas de agua reutilizables , que a menudo son más fáciles de mantener limpias y, como beneficio adicional, vienen en varios materiales, tamaños, formas y colores.

Cualquiera que elija, asegúrese de beber suficiente agua para prevenir la deshidratación. Ahora que conoce los hechos, no evite beber agua por miedo a la botella de agua.

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Jett Kolio

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