Dieta

¿Qué es la comida silvestre y debería comerla?

Si alguna vez arrancaste una zarzamora de un arbusto o fritaste un pescado que pescaste en un lago, has sumergido un dedo en el mundo de la comida salvaje. Aunque el sistema alimentario en el primer mundo se centra en llenar nuestros platos a través de fuentes domesticadas, en realidad hay mucho que decir sobre el abastecimiento y el consumo de alimentos que se encuentran en la naturaleza. De hecho, ¡algunos alimentos silvestres tienen sorprendentes beneficios para la salud! (Y no tienes que ser un cazador-recolector para experimentarlos).

Sin embargo, también existen algunas preocupaciones importantes sobre la seguridad de comer frutas, verduras y carnes no domesticadas. Aquí le mostramos si es una buena idea volverse loco con su comida y cómo hacerlo de manera segura.

Alimentos silvestres vs cultivados

Los alimentos silvestres no tienen una definición oficial y ciertamente hay un espectro de lo que “cuenta” en esta categoría. Sin embargo, en general, el alimento silvestre puede ser cualquier planta comestible que crezca sin ser cultivada por humanos, o cualquier animal extraído de su hábitat natural para el consumo humano. Esto, por supuesto, difiere de los cultivos cultivados y los animales domesticados que constituyen la gran mayoría de la dieta occidental estándar.

Ejemplos de alimentos silvestres

Cuando miras de cerca, es fácil ver que la Tierra está repleta de alimentos silvestres. La caza salvaje en los EE. UU. Incluye animales como ciervos, alces, gansos, pavos y muchos más. Además, una variedad de frutas y verduras crecen sin cuidado en muchos lugares del país. Numerosas variedades de arbustos de bayas producen frutos comestibles, mientras que los hongos se alinean en el suelo de los bosques. Los expertos estiman que hay más de 2.000 variedades de hongos comestibles y medicinales en todo el mundo. 1

Incluso algunas de las malas hierbas que crecen en su jardín pueden ser verduras silvestres que podría agregar a una ensalada, como el diente de león o la acedera.

Las nueces, las hierbas, los frutos de los árboles y los cactus (también llamados nopales ) son ejemplos adicionales de alimentos que crecen por sí solos, incluso en áreas urbanas.

Diferencias nutricionales entre alimentos silvestres y cultivados

Existen numerosos casos en los que los alimentos silvestres son en realidad más nutritivos que sus homólogos cultivados. Es probable que esto tenga que ver con sus estrategias de defensa inherentes.

“Vivir en la naturaleza es peligroso y estresante para todas las criaturas, incluidas las plantas. El estrés que sufren las plantas silvestres hace que desarrollen mecanismos de protección para ayudarlas a sobrevivir ”. -Kitty Broihier, MS, RD, LDN, de la Wild Blueberry Association of North America

Fitoquímicos

Algunas plantas hacen esto brotando espinas o emitiendo un olor desagradable, mientras que otras crean compuestos químicos de sabor amargo para disuadir a los depredadores. “Estos compuestos se denominan fitoquímicos y la investigación sugiere que, en muchos casos, esos mismos químicos amargos son los que nos brindan beneficios para la salud cuando los consumimos con regularidad”, dice Broihier.

Se ha demostrado que los fitoquímicos reducen el estrés oxidativo dentro de las células, lo que puede ayudar a prevenir el cáncer, mantener la piel joven y reducir la inflamación en general. 2

Los alimentos silvestres no solo contienen a menudo más fitoquímicos en general, sino que también pueden contener una variedad más amplia de ellos. “Este es el caso de la familia de pigmentos azules en los arándanos silvestres (y otros alimentos morados y azules) llamados antocianinas”, explica Broihier. “Los arándanos silvestres contienen aproximadamente un 30% más de antocianinas que las bayas cultivadas, y también contienen una variedad más amplia de ellas”. Las antocianinas se han relacionado con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca y cáncer de mama, y ​​parecen mejorar los niveles de colesterol en sangre y el metabolismo del azúcar en sangre. 3

Diversidad nutricional

Pasar de alimentos cultivados a silvestres también significa que está diversificando su dieta, lo que puede ser algo muy bueno. “Las personas que consumen plantas silvestres también están aumentando la variedad en su dieta en general, y con la variedad viene una selección más amplia de nutrientes en general”, señala Broihier. Además, comer alimentos que crecen cerca es una excelente manera de participar en el movimiento de alimentos local. Las frutas, verduras, nueces y carnes que usted mismo obtenga reducen el costo y el impacto ambiental del transporte de alimentos a largas distancias.

Preocupaciones de seguridad sobre los alimentos silvestres

Cuando compra alimentos en la tienda de comestibles, tiene la seguridad de que las autoridades gubernamentales han vigilado estrechamente su seguridad. Pero lo mismo no se aplica al hongo que encontraste en una caminata o al ciervo que tu primo disparó el invierno pasado. Debido a que el abastecimiento de alimentos silvestres no está regulado en gran medida (y no está supervisado, cuando lo hace usted mismo), conlleva algunas preocupaciones importantes de seguridad.

Caza

La caza y el acondicionamiento de su propio juego en el campo requieren educación y planificación previa para garantizar que la carne no se eche a perder o contamine otros alimentos. Si viste tu propio juego salvaje, es importante seguir las mejores prácticas, como usar guantes y bolsas de hielo para mantener la temperatura de la carne por debajo de los 41 grados Fahrenheit.

Forrajeando

De manera similar, cada vez que se encuentre con productos desconocidos en la naturaleza, por muy apetitosos que parezcan, existe el riesgo de que no sean seguros para el consumo. Solo los hongos silvestres envenenan a miles de personas cada año. 4

Es crucial estar 100% seguro de la identidad y seguridad de un alimento antes de comerlo. Si decide ir a buscar comida, lleve una guía de campo y obtenga información sobre exactamente lo que está buscando, y en caso de duda, no lo coma.

Finalmente, es una buena idea lavar bien los productos silvestres antes de comerlos. Nadie quiere ingerir accidentalmente bacterias dañinas.

Protección y abastecimiento de alimentos silvestres

Aunque puede parecer agradable que los productos silvestres se mantengan en sus propias reservas seguras, la tierra donde crecen las plantas silvestres no siempre está protegida por la ley. Tampoco es necesariamente legal buscar sus propias setas o bayas a voluntad o no.

Muchas tierras públicas tienen reglas muy específicas sobre si (o cuánto) se permite a los individuos cosechar alimentos silvestres. Siempre consulte con las autoridades municipales, estatales o nacionales antes de intentar buscar comida en un área pública.

La caza y la pesca también tienen sus propias regulaciones, así que asegúrese de cumplir con las reglas del departamento de caza y pesca de su estado antes de salir a cazar para cenar.

Una palabra del Experto

El mundo desarrollado puede que no considere los alimentos silvestres como una fuente primaria de nutrición, pero en muchos países del segundo y tercer mundo, los alimentos silvestres y forrajeros son un alimento básico. Podríamos hacer bien en seguir este ejemplo. Los alimentos silvestres pueden agregar variedad, aumentar los nutrientes y reducir el uso de valiosos recursos ambientales. Cuando se obtienen de manera segura, pueden ser una adición única y saludable a su dieta.

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Jett Kolio

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