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Lo que los atletas deben saber sobre la hiponatremia

La hiponatremia, también llamada intoxicación por agua, es generalmente el resultado de beber cantidades excesivas de agua corriente, lo que provoca una baja concentración de sodio en la sangre. Una vez que una ocurrencia rara en eventos deportivos, se está volviendo más frecuente a medida que aumenta la participación y más deportistas novatos ingresan a eventos de resistencia.

Causas

Durante el ejercicio de alta intensidad, el sodio se pierde junto con el sudor. Un atleta que solo reemplaza el líquido perdido con agua tendrá una concentración de sodio en sangre disminuida. Como ejemplo, considere un vaso lleno de agua salada. Si vierte la mitad del contenido del vaso (ya que se pierde en el sudor) y lo reemplaza solo con agua, la concentración de sodio en el vaso es mucho menor y el agua está más diluida. Esto puede ocurrir en el torrente sanguíneo de un deportista que solo se hidrata con agua durante la sudoración excesiva. El resultado es hiponatremia.

Los deportistas de alta intensidad pueden perder hasta 2 gramos de sal por litro de sudor. Reemplazar esta sal es fundamental para el rendimiento y la seguridad.

La sudoración prolongada y excesiva aumenta el riesgo de que un atleta altere el delicado equilibrio de la concentración de sodio en sangre. Es necesario un equilibrio de sodio adecuado para transmitir los impulsos nerviosos y la función muscular adecuada, e incluso un ligero agotamiento de esta concentración puede causar problemas.

Los finalistas de eventos de resistencia, como los triatlones de distancia Ironman, a menudo tienen concentraciones bajas de sodio en sangre. Los que corren mayor riesgo son los que están en el curso por más tiempo porque tienden a beber más agua durante el evento. Los corredores que beben más líquidos en los días previos a la carrera o los que se detienen en una parada de agua durante la carrera también tienen un mayor riesgo de hiponatremia.

De hecho, un estudio publicado en el New England Journal of Medicine encontró que el 13 por ciento de los corredores del maratón de Boston desarrollaron hiponatremia por beber demasiada agua. Otro estudio publicado en la misma revista encontró que el 10,6 por ciento de los participantes del Campeonato de Europa Ironman desarrollaron intoxicación por agua. Específicamente, las triatletas femeninas con un tiempo de carrera de 9 horas o más parecían ser las más susceptibles a la hiponatremia.

Síntomas

Los primeros signos de advertencia suelen ser sutiles y pueden ser similares a la deshidratación e incluyen náuseas, calambres musculares , desorientación, dificultad para hablar y confusión. En este punto, muchos deportistas beben más agua porque creen que están deshidratados. Desafortunadamente, el agua sola aumentará el problema de la hiponatremia. En el caso más extremo, un atleta puede experimentar convulsiones , coma o la muerte.

Tratamiento

Al primer signo de síntomas, un atleta debe beber una bebida deportiva que contenga sodio o comer alimentos salados. Idealmente, un atleta debe planificar con anticipación y estimar su pérdida de líquidos y la necesidad de reemplazo de sodio durante el evento, y mantenerse en un programa de hidratación durante la carrera. Si los síntomas son extremos, se debe consultar a un profesional médico.

Prevención

La mejor manera de que un atleta evite estos problemas es planificar con anticipación entrenando en las mismas condiciones que encontrará durante el día de la carrera. Las recomendaciones de hidratación incluyen:

  • Calcula tu ingesta de agua con esta sencilla fórmula .
  • Use bebidas deportivas que contengan sodio durante eventos de alta intensidad y larga distancia que duren más de 60 a 90 minutos.
  • Aumente la ingesta de sal por día varios días antes de la competencia, a menos que tenga hipertensión . Los alimentos que proporcionan sodio adicional incluyen sopa de pollo con fideos, pepinillos en vinagre, queso, pretzels y jugo de tomate.
  • Intenta no beber más de lo que sudas.
  • Durante un maratón, una buena regla general es beber aproximadamente 1 taza de líquido cada 20 minutos.
  • Evite el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides ( AINE ) que contengan sodio. Las investigaciones sugieren que estos medicamentos pueden predisponer a los corredores a la hiponatremia.

Tenga en cuenta que todos los atletas responden de manera diferente al ejercicio; lo que también significa que las necesidades de líquidos y sodio son individuales.

Como siempre, es importante consultar a su médico sobre consideraciones especiales si tiene antecedentes de algún problema de salud o si está tomando algún medicamento para una afección médica.

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Jett Kolio

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