Lo esencial

¿Qué es la justicia alimentaria?

La justicia alimentaria es un movimiento para mejorar el acceso a alimentos frescos, saludables y culturalmente relevantes y para garantizar que los trabajadores de la cadena alimentaria, desde los trabajadores agrícolas hasta los servidores de alimentos, reciban salarios justos, beneficios laborales y condiciones de trabajo seguras. Los defensores de la justicia alimentaria reconocen cómo la raza, la clase y el género han moldeado históricamente el sistema alimentario y se esfuerzan por hacerlo más equitativo.

Algunos incluso pretenden trabajar completamente fuera del sistema alimentario, abogando por más alimentos cultivados localmente en lugar de alimentos producidos en el sistema agrícola comercial.

Por qué es importante la justicia alimentaria

La comida juega un papel crucial en la vida de todas las personas. Nadie puede sobrevivir sin alimento y los alimentos son un factor determinante de la salud, por lo que el acceso a alimentos de alta calidad es un derecho humano básico, argumentan los activistas. Pero los estadounidenses que han sido los más marginados, especialmente las personas de bajos ingresos y las personas de color, luchan por obtener esos alimentos.

Desiertos de comida

Es posible que los grupos de bajos ingresos y las personas de color solo puedan pagar o acceder fácilmente a alimentos altamente procesados ​​de menor calidad porque viven en vecindarios sin tiendas de abarrotes de servicio completo, lo que complica los esfuerzos para encontrar una variedad de opciones de productos como frutas frescas o congeladas. granos y alimentos proteicos. En estas áreas, las tiendas de la esquina, las bodegas y las cadenas de restaurantes suelen ser las únicas fuentes de alimentos disponibles.

Los desiertos alimentarios, como se conoce a los vecindarios sin supermercados, tienen vínculos con la línea roja , una forma histórica de discriminación en la que los bancos negaron hipotecas a personas de color que intentaban comprar casas en vecindarios blancos.

Hoy en día, los desiertos alimentarios se concentran en comunidades de color de bajos ingresos, mientras que los vecindarios más privilegiados suelen tener acceso a una amplia gama de tiendas de comestibles. Y hay otras cuestiones en juego que hacen que esta cuestión sea compleja. Por ejemplo, las personas que viven en desiertos alimentarios generalmente no tienen mucho tiempo para pasar en la cocina, ya que pueden ser padres solteros y / o trabajar muchas horas.

Confiar en las tiendas de la esquina y las cadenas de restaurantes que sirven alimentos con alto contenido de grasa, azúcar y sal para alimentarse contribuye a una serie de resultados de salud adversos para las comunidades que ya están agobiadas por los malos resultados de salud relacionados con la discriminación en la atención médica, el racismo y estrés crónico debido a vivir en una sociedad que no valora su humanidad.

Entendiendo la justicia alimentaria

  • Un movimiento que defiende que el acceso a alimentos frescos, saludables y culturalmente relevantes debe ser un derecho humano básico
  • Incluye preocupación por un salario y un trato justos para los trabajadores que cultivan, recogen, transportan o sirven alimentos
  • La Unión de Trabajadores Agrícolas y el Partido Pantera Negra son ejemplos históricos de defensores de la justicia alimentaria
  • Para participar en el movimiento, apoyar a los trabajadores de alimentos en huelga, seguir la política alimentaria, comprar alimentos cultivados localmente y donar a organizaciones benéficas.

Justicia alimentaria y pueblos indígenas

La justicia alimentaria también está vinculada al tratamiento histórico del gobierno de los Estados Unidos a los pueblos indígenas. Sacar a los nativos americanos de sus tierras ancestrales y obligarlos a ir a las reservas interrumpió sus prácticas dietéticas tradicionales y se ha relacionado con altos índices de problemas de salud en estas comunidades en la actualidad.

Pero estrechamente vinculado a la justicia alimentaria está el movimiento de soberanía alimentaria , definido por la Alianza por la Soberanía Alimentaria de los Estados Unidos como “el derecho de los pueblos a alimentos saludables y culturalmente apropiados producidos a través de métodos ecológicamente racionales y sostenibles, y su derecho a definir su propia alimentación y agricultura sistemas “.

El movimiento ha visto a los pueblos indígenas recuperar sus alimentos ancestrales, prácticas dietéticas y técnicas de alimentación y agricultura.

Los afroamericanos de ciudades como Detroit y Nueva York también están comprometidos con la soberanía alimentaria al cultivar sus propios alimentos en granjas urbanas y distribuirlos a los miembros vulnerables de la comunidad.

La justicia alimentaria es un término que no solo se refiere al acceso de uno a los alimentos, sino también a las personas que los cultivan, cosechan, transportan, venden o sirven. Los trabajadores de color están sobrerrepresentados en el sistema alimentario y continúan luchando por mejores salarios, beneficios y condiciones laborales. Las personas que trabajan en los campos cultivando, recolectando, transportando y vendiendo alimentos suelen ser personas que no tienen un acceso constante a alimentos adecuados. Muchos de ellos, si no funcionan, no comen.

Desde la esclavitud en adelante, el trabajo de las personas de color en la agricultura y otras industrias se ha devaluado. En la década de 1960, los activistas que luchaban por la justicia para los trabajadores agrícolas comenzaron a concienciar al público sobre esto.

Ejemplos históricos de justicia alimentaria

El término justicia alimentaria puede que aún no sea familiar para las masas, pero no es un concepto nuevo.

César Chávez and Dolores Huerta

Durante la turbulenta década de 1960, el apogeo del movimiento de derechos civiles, los activistas César Chávez y Dolores Huerta fundaron el sindicato United Farm Workers 1  (UFW), inicialmente la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas, para empoderar a los trabajadores agrícolas y crear conciencia pública sobre su trato. . 

Si bien estos trabajadores desempeñaban un papel fundamental en la sociedad, trabajando en los campos por las frutas y verduras de la nación, no recibían un salario mínimo, y mucho menos uno para vivir. Pero la huelga de uvas de Delano, junto con marchas, ayunos y boicots, llamó la atención nacional sobre la difícil situación de estos trabajadores, y la UFW organizó gran parte de la industria vitivinícola en 1970. 

Las acciones de la UFW no fueron la primera vez que los trabajadores agrícolas se unieron para defenderse a sí mismos, pero sus esfuerzos por sindicalizar a estos trabajadores recibieron el apoyo de personas como el entonces senador estadounidense Robert F. Kennedy (D-New York) y llegaron a los titulares nacionales. .

La búsqueda de justicia para los trabajadores agrícolas por parte del sindicato aumentó la conciencia pública sobre por qué las personas que recogen los alimentos de la nación merecen las mismas protecciones que los demás.

La fiesta de la pantera negra

En su esfuerzo por sindicalizar a los trabajadores agrícolas, la UFW recibió el apoyo del Partido Pantera Negra , cuyos líderes dijeron que compartían una experiencia común de opresión con la mayoría de los trabajadores agrícolas hispanos y filipinos. Pero el partido también fue uno de los campeones de la justicia alimentaria.

A fines de la década de 1960, lanzó su programa de desayuno gratuito para niños en Oakland, California, asegurando que los jóvenes negros económicamente desfavorecidos tuvieran acceso a frutas, cereales, leche y otras fuentes de proteínas antes de que comenzara la jornada escolar. Los Panthers vieron el acceso a alimentos nutritivos como un problema directamente relacionado con la liberación de los afroamericanos.

Creían que los alimentos ricos en nutrientes podrían fortalecer el cuerpo y la mente y que los alimentos ricos en energía y pobres en nutrientes causaban daños duraderos que conducían a pandemias de salud en las comunidades de color.  

Con donaciones de tiendas de abarrotes y aportes de nutricionistas, los Panthers hicieron que su programa de desayuno gratuito fuera tan exitoso que se extendió a 45 lugares diferentes. En la década de 1970, el grupo había alimentado con desayuno a decenas de miles de niños, muchos de los cuales no habían desayunado con regularidad antes. Los esfuerzos del partido hacia la justicia alimentaria influyeron en que el gobierno federal comenzara a ofrecer desayuno gratis a los escolares de todo el país.

Participar en el movimiento 

La lista de formas de involucrarse en el movimiento por la justicia alimentaria es bastante larga. Para empezar, considere comprar alimentos cultivados localmente. Compre en los mercados de agricultores de su comunidad o patrocine las tiendas de comestibles y los restaurantes que venden esos alimentos. Si tiene los medios y la inclinación, intente comenzar su propio huerto y regale algunas de las frutas y verduras cultivadas a los vecinos que tal vez no tengan acceso regular a estos alimentos.

La producción de alimentos a nivel local también es beneficiosa para el medio ambiente, ya que los científicos han vinculado la agricultura industrial y los gases de efecto invernadero que produce con el cambio climático.

La justicia climática, que destaca cómo las personas de las comunidades marginadas son las que más sufren por el calentamiento global, se cruza con la justicia alimentaria. 

Poner fin a la inseguridad alimentaria

La inseguridad alimentaria, o la imposibilidad de acceder de manera constante a alimentos de alta calidad, también es un problema mundial, pero las personas privilegiadas pueden ayudar a combatirla haciendo donaciones a los bancos de alimentos locales y ofreciéndose también como voluntarios.

Las organizaciones religiosas como Food for the Poor y  han trabajado especialmente para garantizar que las personas que padecen hambre en todo el mundo reciban la nutrición necesaria para llevar una vida activa y saludable.

Buscan donantes para hacer compromisos mensuales para ayudar a los necesitados. De manera similar, los grupos de defensa laboral también dependen de las donaciones. La UFW es una de las muchas organizaciones que buscan donaciones para ayudar a apoyar mejor a los trabajadores que recogen los cultivos del país.

Huelgas de apoyo

Además de donar a sindicatos y organizaciones benéficas, los aliados de la justicia alimentaria pueden apoyar a los trabajadores cuando se declaran en huelga. Escuche sus demandas y haga su parte. Eso podría significar no patrocinar una determinada empresa durante la duración de la huelga o ponerse en contacto con la gerencia para pedir que los trabajadores obtengan aumentos salariales, licencia por enfermedad pagada, condiciones de trabajo más seguras y más. 

Cambios en las políticas públicas

La justicia alimentaria, como todas las formas de justicia social, está directamente ligada a las políticas públicas. Como tal, es importante tener un conocimiento práctico de la política alimentaria nacional (y, en algunos casos, global) y ponerse en contacto con los funcionarios electos sobre la legislación a la que le gustaría que se opusieran o apoyaran.

Temas tan amplios como el salario mínimo federal, la política de inmigración, el almuerzo escolar gratuito y las velocidades de las líneas de producción en las plantas procesadoras de alimentos se encuentran entre los muchos que se deciden en gran medida a nivel nacional. Pero los legisladores municipales y estatales también influyen en la política alimentaria.

Conózcalos asistiendo a las reuniones del ayuntamiento, ayuntamientos y otros eventos (física o virtualmente) donde el público pueda expresar sus preocupaciones. Lejos de ser una causa de nicho, el movimiento por la justicia alimentaria significa interesarse en cómo funciona la sociedad en su conjunto. 

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Jett Kolio

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