Lo esencial

Cómo la conexión entre el intestino y el cerebro afecta su estado de ánimo

¿Alguien le ha dicho alguna vez que parece “hambriento”? Si la palabra no le resulta familiar, la sensación asociada con ella probablemente lo sea.

¿Puede recordar un día en el que se salteó el desayuno solo para reaccionar exageradamente con un compañero de trabajo o criticar a sus hijos antes del almuerzo? Es posible que estuvieras teniendo un mal día, pero si no hubieras comido por un tiempo, probablemente solo tuvieras hambre.

Hangry: definición y síntomas

Entonces, ¿de dónde viene la palabra “hambre”? Como habrás adivinado, es una combinación de las palabras hambriento y enojado. . Hangry no es exactamente un término médico, pero eso no significa que los científicos no reconozcan sus síntomas.

La conexión entre el hambre y el estado de ánimo se evidencia en las fluctuaciones de azúcar en sangre. Después de comer, los niveles de azúcar en sangre aumentan, dándonos un impulso de energía. Los alimentos que consumimos se metabolizan en glucosa , una forma de azúcar que es la fuente de energía preferida de su cerebro . 1  Si no ha comido por un tiempo, sus niveles de glucosa en sangre bajarán. Para la mayoría de las personas, esto desencadena el hambre.

Los niveles bajos de azúcar en sangre y los cambios de humor suelen estar relacionados. Los siguientes adjetivos pueden describir cómo se siente cuando tiene hambre:

  • Agresivo : cuando tiene hambre, es posible que sienta la necesidad de arremeter contra amigos o seres queridos. Un estudio de parejas casadas encontró que las parejas íntimas eran más propensas a expresar impulsos agresivos entre sí cuando sus niveles de azúcar en sangre eran más bajos de lo normal. 2
  • Distraíble : el nivel bajo de azúcar en sangre se asocia con una concentración deficiente.1 A los  estudiantes hambrientos les puede resultar más difícil prestar atención en clase, y es posible que los empleados hambrientos no puedan concentrarse durante una reunión previa al almuerzo o una llamada telefónica importante al final de un largo día.
  • Impulsivo : apegarse a un plan de alimentación equilibrado puede ser difícil cuando tienes hambre. Los estudios han demostrado que la hipoglucemia leve (bajo nivel de azúcar en sangre) desencadena un anhelo por alimentos ricos en calorías en el cerebro. 3

Sus síntomas de hambre pueden variar. Algunas personas se cansan. Otros se ponen nerviosos. La confusión mental y la falta de motivación son comunes. Independientemente de sus síntomas, es útil reconocer cuándo el hambre está afectando cómo se siente.

La conexión intestino-cerebro

Cuando practicamos una buena nutrición de forma rutinaria , proporcionamos a nuestro cerebro los nutrientes necesarios para funcionar. Desafortunadamente, los horarios agitados y los factores estresantes diarios pueden obstaculizar una buena alimentación. Pasar demasiado tiempo sin comer provoca cambios adicionales además de la hipoglucemia.

“La hipoglucemia es el desencadenante, pero hay muchos factores fisiológicos en juego”, dice William Yancy, MD, profesor asociado de medicina en la Facultad de medicina de la Universidad de Duke y director de programas en el Centro de dieta y fitness de Duke.

El Dr. Yancy explica que la respuesta de la glucosa en sangre puede ser diferente de una persona a otra. El verdadero nivel bajo de azúcar en sangre es una condición llamada hipoglucemia.

La hipoglucemia se define como un nivel de glucosa inferior a 70 miligramos por decilitro (mg / dL).

El Dr. Yancy explica que las fluctuaciones del azúcar en la sangre pueden sentirse como una hipoglucemia para las personas que están acostumbradas a cifras crónicamente altas. Cuando el azúcar en sangre desciende, el sistema nervioso simpático (SNS) libera las hormonas glucagón y epinefrina (también llamada adrenalina).

Esto conduce a síntomas como:

  • Boca seca
  • Nerviosismo
  • Palidez
  • Inestabilidad
  • Transpiración

El glucagón y la epinefrina se esfuerzan por devolver los niveles de azúcar en sangre a la normalidad al descomponer los carbohidratos o la grasa corporal almacenados para liberar la energía almacenada. Por esta razón, la epinefrina tiene la reputación de ser una “hormona del estrés”.

El Dr. Yancy señala que el hambre, la sudoración y el hormigueo son causados ​​por una liberación de acetilcolina en el sistema nervioso simpático. Agrega que el sistema nervioso central también puede estar involucrado en el proceso.

Cuando el sistema nervioso central carece de glucosa, puede provocar confusión, irritabilidad e incluso disminución de la conciencia en casos graves. El Dr. Yancy agrega que hay otras hormonas involucradas, como el cortisol y la hormona del crecimiento, pero desempeñan un papel menor.

¿Suena complicado? La dietista registrada y experta en nutrición Molly Cleary lo divide en términos simples. Ella explica cómo nuestro cerebro se vuelve confuso cuando se muere de hambre por glucosa, lo que lleva a decisiones impulsivas o mal genio.

“Cuando nuestro nivel de azúcar en la sangre baja, también provoca la secreción de hormonas de otros órganos de nuestro cuerpo. Algunas de estas hormonas desempeñan un papel en el control de la conducta y su secreción puede hacernos más agresivos”.

Cleary agrega que ciertas personas son más propensas a tener hambre debido a su estructura genética y estilo de comunicación. Si bien estos cambios físicos pueden parecer dramáticos y potencialmente peligrosos, en la mayoría de los casos no lo son.

Según el Dr. Yancy: “Los casos severos de hipoglucemia solo ocurren en pacientes que toman insulina o sulfonilureas para la diabetes. En pacientes que no toman estos medicamentos, nuestra fisiología nos sacará del episodio”.

Cómo evitar la angustia

Incluso si la condición no es peligrosa, a la mayoría de nosotros nos gustaría evitar tener hambre. Después de todo, ¿quién quiere lidiar con las consecuencias de criticar al jefe simplemente por no comer?

Afortunadamente, existen formas de prevenir este problema, como:

  • Consumir una mezcla equilibrada de carbohidratos, proteínas y grasas.
  • Picar algo pequeño antes de sentir hambre

Creando comidas balanceadas

Cleary explica: “Las comidas o refrigerios con alto contenido de carbohidratos, como papas fritas, galletas o dulces, pueden elevar nuestros niveles de glucosa en sangre rápidamente, pero luego pueden causar bloqueos. Es mejor elegir una opción más equilibrada que contenga carbohidratos complejos y proteínas.

Para ideas de bocadillos equilibrados, Cleary sugiere:

Por último, si tiene hambre con frecuencia, planifique sus comidas cuando sea probable que aparezcan los síntomas. Y evite beber demasiada cafeína, aconseja el Dr. Yancy. La cafeína puede exacerbar los síntomas, por lo que es mejor no depender solo del café para aumentar sus niveles de energía.

Una palabra del Experto

No hay nada más frustrante que perder el control de tus emociones. Comprender la conexión intestino-cerebro puede ayudarlo a prevenir episodios de ira. Si tiene hambre con frecuencia, cambie su horario de comidas para evitar el hambre o lleve bocadillos saludables para mantener estable el azúcar en la sangre.

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Jett Kolio

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