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Qué significa ‘sin gluten’ o ‘sin ingredientes de gluten’ en la etiqueta de un alimento

Cuando vea el término “sin gluten” en la etiqueta de un alimento, significa que el alimento cumple con la definición legal de “sin gluten” de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. 1  Esto no significa necesariamente que la comida no contenga gluten, solo una cantidad muy, muy pequeña.

No existe una definición oficial o legal del término “ingredientes sin gluten” en las etiquetas de los alimentos.

Sin embargo, los fabricantes generalmente usan el término “ingredientes sin gluten” en productos que no contienen ningún ingrediente que contenga gluten, pero que no han sido sometidos a pruebas de gluten o estaban en riesgo de contaminación cruzada con gluten durante el procesamiento.

Siga leyendo para obtener más información sobre lo que realmente significan “sin gluten” y “sin ingredientes de gluten” en las etiquetas de los alimentos, y lo que debe buscar en las etiquetas de los alimentos para mantenerse seguro si tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca .

Qué significa ‘sin gluten’

Podría pensar que la definición oficial de un “alimento sin gluten” sería un alimento 100% libre de gluten. Sin embargo, la FDA establece que para estar “libre de gluten”, un alimento debe contener  menos de 20 partes por millón  (ppm) de gluten.

Aunque es una cantidad pequeña, no es cero. Sin embargo, algunos médicos argumentan que la cantidad es efectivamente cero para las personas alérgicas al gluten. La investigación ha demostrado que algunas personas que tienen enfermedad celíaca pueden comer alimentos con hasta 10 miligramos de gluten por día sin experimentar síntomas. 2

La FDA consideró el uso de “gluten indetectable” como su estándar “sin gluten”, pero decidió que sería demasiado difícil de cumplir para los fabricantes de alimentos.

Según las reglas de la FDA, los fabricantes pueden etiquetar legalmente un alimento como “sin gluten” incluso si el alimento contiene un ingrediente hecho de trigo, cebada o centeno (o un cruce de esos granos). El ingrediente debe haber sido procesado para eliminar el gluten por debajo del nivel de 20 partes por millón.

Estas etiquetas son voluntarias, no obligatorias. Los fabricantes que deseen atender a los consumidores sin gluten pueden agregar las etiquetas a sus envases, pero no están obligados a hacerlo.

Las etiquetas no eliminan la necesidad de aprender a identificar el  gluten en las etiquetas de los alimentos porque las reglas de la FDA no requieren que los fabricantes revelen los ingredientes que contienen gluten.

Si es particularmente sensible a las trazas de gluten, recuerde que la definición de la FDA todavía permite  pequeñas cantidades de gluten en los alimentos sin gluten . Esto significa que todavía es posible tener síntomas de gluten de los alimentos etiquetados como sin gluten. Necesita conocer su propia tolerancia y controlar sus propias reacciones a lo que come.

¿Son seguros los alimentos etiquetados como ‘sin gluten’?

La adherencia al etiquetado de la FDA es estrictamente voluntaria y no está sujeta a inspecciones continuas para garantizar que se cumplan las normas reglamentarias. Dicho esto, la mayoría de los estudios sugieren que alrededor del 95% de los fabricantes cumplen con las pautas. 3

Si un producto está mal etiquetado como “sin gluten”, “sin gluten”, “sin gluten” o “sin gluten”, el fabricante de ese producto podría estar sujeto a una severa acción regulatoria por parte de la FDA.

Si bien eso debería brindar cierta seguridad a los consumidores, muchos defensores se quejan de que el umbral de gluten no es suficiente. Señalan estudios que han demostrado que las personas con enfermedad celíaca aún pueden enfermarse si comen mucho menos de 20 partes por millón. 2

Los defensores creen que “sin gluten” debería definirse como una cantidad indetectable de gluten (lo que significa que el nivel es tan bajo que se evita la detección por las tecnologías de prueba actuales).

Además, argumentan que todavía hay que estudiar los efectos del gluten en personas con sensibilidad al gluten no celíaca  .

Si es particularmente sensible y reacciona incluso al más mínimo rastro de gluten, debe tomar medidas más agresivas al elegir los productos. Es posible que deba comprar solo productos que estén  certificados como libres de gluten .

Los fabricantes que producen productos certificados sin gluten aceptan voluntariamente la inspección de una de las tres organizaciones certificadoras: la Organización de Certificación Sin Gluten del Grupo de Intolerancia al Gluten (GFCO, el Grupo de Control de Alérgenos / Asociación Canadiense de Celíacos (ACG / CCA) y la Asociación Nacional de Celíacos ( NCA).

Para obtener la certificación sin gluten, cada organización tiene requisitos diferentes.

  • ACG / CCA requiere que los alimentos tengan menos de 20 ppm de gluten
  • GFCO requiere que los alimentos contengan menos de 10 ppm de gluten
  • NCA mantiene a los fabricantes en un estándar de menos de 5 ppm

Qué significa ‘sin ingredientes de gluten’

“Sin ingredientes con gluten” significa simplemente eso: el producto alimenticio no contiene ingredientes con gluten. Sin embargo, esto no significa que el alimento cumpla con la definición legal de “sin gluten”.

Los fabricantes pueden usar el término “ingredientes sin gluten” en lugar de “sin gluten” si no quieren probar un producto para detectar gluten o si les preocupa que un producto no cumpla consistentemente con el estándar de la FDA de 20 partes por millón.

Para el consumidor, esta designación indica un poco más de incertidumbre sobre el estado libre de gluten del producto.

De hecho, varias empresas que producen tanto productos sin gluten como productos que contienen gluten utilizan el término “ingredientes sin gluten” para productos elaborados con ingredientes que no incluyen gluten, pero que pueden estar en riesgo de contaminación cruzada o no se han probado. para el gluten.

Otras empresas etiquetan sus productos como “sin ingredientes con gluten” como una forma de protección legal; los productos en realidad pueden cumplir con los estándares “sin gluten” de la FDA, pero usar la frase “sin ingredientes con gluten” no promete tanto, por si acaso .

Finalmente, algunos en la comunidad sin gluten dicen que los alimentos sin ingredientes de gluten obvios enumerados en sus etiquetas son seguros para comer, especialmente si la empresa en cuestión tiene una política de etiquetar claramente cualquier ingrediente que contenga gluten. Sin embargo, estos productos aún pueden contener mucho gluten por contaminación cruzada.

¿Son seguros los alimentos ‘sin ingredientes de gluten’?

Los alimentos etiquetados como “sin ingredientes con gluten” (o que no parecen contener ingredientes con gluten) pueden variar ampliamente en su contenido real de gluten. Algunos pueden cumplir los estándares de “sin gluten”, mientras que otros pueden tener un alto grado de contaminación cruzada por gluten.

Un estudio publicado en la revista científica  Food Chemistry analizó 186 alimentos sin ingredientes de gluten que no estaban etiquetados como “sin gluten” y encontró que casi el 20% de ellos tenían niveles de gluten por encima del nivel legal. El 10% tenía niveles de gluten superiores a 100 partes por millón. 4

Las personas varían ampliamente en sus niveles de sensibilidad a las trazas de gluten. Algunas personas pueden comer productos alimenticios elaborados en líneas de producción que se comparten con productos que contienen gluten y no enfermarse, mientras que otras incluso necesitan evitar los productos elaborados en las mismas instalaciones para evitar enfermarse.

Antes de comprar un producto con la etiqueta “sin ingredientes de gluten”, fíjese bien en la etiqueta de ingredientes para ver si detecta alguna de las llamadas divulgaciones de alérgenos (es decir, una declaración como “Fabricado en equipos que también procesan trigo”) .

Las empresas suelen decir si un producto se fabrica en las mismas líneas o en las mismas instalaciones que los productos que contienen trigo. Si no ve nada problemático o potencialmente riesgoso en la etiqueta del producto, deberá usar su propio criterio sobre si consumir el producto.

Si es particularmente sensible, es posible que desee mantenerse alejado o muestrear solo una pequeña cantidad al principio para minimizar cualquier reacción potencial. Si, por otro lado, rara vez tiene problemas para enfermarse por consumir alimentos con gluten, es posible que esté bien.

Una palabra del Experto

El etiquetado de los alimentos puede ser confuso, y es especialmente confuso para el gluten, ya que tres granos diferentes (trigo, cebada y centeno) pueden contener gluten.

La ley federal requiere que los fabricantes revelen la presencia de trigo (pero no la presencia de cebada o centeno) en los productos alimenticios porque el trigo se considera una de las ocho principales alergias alimentarias. Sin embargo, la ley federal no requiere que los fabricantes etiqueten los alimentos como “sin gluten” o “sin ingredientes con gluten”.

Para mantenerse seguro, compre solo productos alimenticios que estén etiquetados como “sin gluten” o que estén certificados como libres de gluten. Evite los productos alimenticios que, aunque no parezcan tener ingredientes con gluten, el fabricante no los llama “sin gluten”.

Si tiene alguna pregunta o se siente confundido, considere pedirle a su médico que lo derive a un dietista que pueda ayudarlo a navegar por la dieta libre de gluten.

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Jett Kolio

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