Corriendo

Endorfinas y la euforia del corredor

A menudo conocidas como analgésicos naturales del cuerpo, las endorfinas son sustancias bioquímicas que produce su cuerpo. Tienen algunas de las mismas propiedades que los opiáceos. Las endorfinas, que se liberan en su cuerpo como respuesta a situaciones como el dolor o el estrés, ayudan a reducir el dolor y pueden provocar sentimientos de euforia, calma, relajación y bienestar. Dado que el ejercicio vigoroso, especialmente correr, puede producir endorfinas, a veces estos sentimientos eufóricos se denominan “euforia del corredor”.

Cómo actúan las endorfinas

Hay más de 20 tipos diferentes de endorfinas. Son proteínas producidas por la glándula pituitaria y el hipotálamo durante el ejercicio y en respuesta al dolor, la excitación y otros estímulos de estrés. La acupuntura, el chocolate y los pimientos picantes también pueden estimular su cuerpo para producir endorfinas.

En respuesta al dolor, las endorfinas se distribuyen por todo el sistema nervioso, donde interactúan con los receptores opiáceos para reducir la percepción del dolor. Además, las endorfinas también nos hacen sentir felices, estimulan nuestro sistema inmunológico, ayudan con la memoria, equilibran nuestro apetito, contribuyen a la liberación de hormonas sexuales y ayudan a regular la temperatura corporal. Entonces, cada vez que nos reímos, nos estresamos, nos involucramos en actividades sexuales, hacemos ejercicio o sentimos dolor, se liberan endorfinas en nuestro torrente sanguíneo.

Historia

Las endorfinas fueron descubiertas por primera vez en la década de 1970 por dos grupos separados de investigadores independientes, ambos estudiando el cerebro de los animales. Los científicos John Hughes y Hans W. Kosterlitz de la Universidad de Aberdeen en Escocia identificaron y aislaron por primera vez endorfinas del cerebro de un cerdo. Simultáneamente, Rabi Simantov y Solomon Snyder, ambos de Estados Unidos, identificaron endorfinas en el cerebro de un ternero. También se descubrió en esta época que estas endorfinas en el cuerpo humano, así como en los cuerpos de muchos animales, son capaces de producir efectos similares a los de la morfina.

El efecto analgésico

Los resultados de esta variada investigación permitieron a los neurocientíficos determinar que el cerebro humano contiene endorfinas, que la glándula pituitaria libera cuando el cuerpo está bajo estrés o siente dolor. Estas endorfinas interactúan con los receptores para permitir que se libere más dopamina en el cuerpo, lo que reduce la percepción general del dolor. Los efectos de este proceso son similares al uso de un fármaco como la morfina.

Por lo tanto, si se introduce un analgésico artificial como la morfina en su cuerpo, tiene un efecto sobre las endorfinas naturales. El analgésico ocupa más receptores de dolor del cerebro. Su cuerpo siente esto y, a cambio, produce menos analgésicos naturales. Sin embargo, cuando se elimina la fuente artificial (el efecto del fármaco desaparece), muchos receptores del dolor se vacían. Esto provoca un ansia de endorfinas, y así es como puede comenzar la adicción. Pero las endorfinas por sí solas no son peligrosas ni adictivas.

El corredor alto

Para algunas personas, correr largas distancias puede causar una sensación de euforia comparable a la euforia que se puede obtener con las drogas. Las sensaciones reportadas de la euforia de este corredor incluyen sentimientos de paz extrema, una sensación de flotar, felicidad, euforia y una mayor tolerancia al dolor.

La euforia de este corredor se ha atribuido a un mayor nivel de endorfinas en el cerebro, particularmente en un pequeño estudio publicado por primera vez en 2008. Aunque las endorfinas se liberan constantemente a su cuerpo a medida que corre y ciertamente aumentan en su torrente sanguíneo, las investigaciones han demostrado que puede ser demasiado grande para pasar de la sangre al cerebro. Por lo tanto, es posible que en realidad no sean la sustancia química responsable de crear un efecto de corredor.

Según un estudio de 2015 en ratones , lo que podría estar detrás de estos sentimientos es un neurotransmisor llamado anandamida, un endocannabinoide que se libera en la sangre (junto con las endorfinas) cuando corres. Dado que ambos productos químicos también se liberan en los ratones cuando corren, el estudio se realizó con ratones que corrían sobre una rueda, usando medicamentos para bloquear los efectos de cada químico. Cuando se bloquearon las endorfinas, no hubo cambios en los síntomas de la euforia del corredor, como calma, tolerancia al dolor y sedación. Sin embargo, cuando bloquearon la anandamida, todas las señales altas del corredor desaparecieron. Por lo tanto, los investigadores encontraron que la liberación de anandamida puede ser la clave de los sentimientos detrás de la euforia de un corredor.

En resumen: puede pasar un tiempo antes de que los científicos averigüen exactamente qué sustancias químicas son responsables de la euforia de un corredor, pero la investigación apunta cada vez más a los endocannabinoides en lugar de las endorfinas.

Beneficios a largo plazo de las endorfinas

Gracias a los químicos cerebrales, si eres un corredor habitual de largas distancias, es probable que tu nivel de ansiedad sea mucho más bajo que el de la persona promedio, y es posible que también tengas menos sensibilidad al dolor. Los neurotransmisores dopamina, serotonina y norepinefrina también aumentan cuando hace ejercicio, lo que puede explicar la buena sensación que muchos de nosotros tenemos cuando terminamos con un entrenamiento.

Si recién está comenzando a correr, también puede desarrollar este nivel de calma, relajación, tolerancia al dolor y sensación de bienestar al participar constantemente en niveles de ejercicio moderados a intensos. De hecho, a menudo es la recompensa de esas buenas sensaciones que obtenemos después de una larga carrera, que parecen estar fuertemente influenciadas por endocannabinoides como la anandamida , lo que nos inspira a hacerlo una y otra vez, a pesar del riesgo de lesiones y del tiempo y la energía corriendo. toma.

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Jett Kolio

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