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Carbohidratos simples

Los carbohidratos pueden ser un poco confusos. A veces, la gente habla de los carbohidratos complejos como “carbohidratos buenos” y se refiere a los carbohidratos simples como “carbohidratos malos”. Pero no es exacto decir que todos los carbohidratos simples son malos. Algunos son buenos. Para entender por qué, es útil aprender sobre la bioquímica de los carbohidratos simples. 

¿Qué son los carbohidratos simples?

En cuanto a la estructura química, los carbohidratos simples son pequeñas moléculas formadas por un monosacárido o dos monosacáridos unidos entre sí. Cualquier cosa más grande que eso se llama carbohidrato complejo.

Bien, entonces, ¿qué es un monosacárido? Es la palabra elegante para un solo azúcar. La glucosa es un monosacárido y es un buen azúcar porque es el tipo de azúcar que su cuerpo y cerebro usan como combustible todos los días. Otros monosacáridos incluyen fructosa, que se encuentra en frutas y verduras, y galactosa, que se encuentra en la leche. Ninguno de estos es malo para ti. 

Los azúcares individuales se pueden combinar para formar disacáridos , un término que significa “dos azúcares”. Estos azúcares incluyen:

  • La lactosa (azúcar de la leche) está formada por moléculas de glucosa y galactosa. Las personas intolerantes a la lactosa no pueden digerir este azúcar correctamente.
  • La sacarosa (azúcar de mesa) está compuesta por moléculas de glucosa y fructosa. Es la sustancia blanca en polvo o granular a la que normalmente nos referimos como “azúcar” cuando cocinamos u horneamos.
  • La maltosa (azúcar de malta) se produce durante el malteado de cereales como la cebada.

Los carbohidratos simples son bastante fáciles de digerir para su cuerpo. No ocurre mucho en la boca o el estómago; la mayor parte de la digestión simple de carbohidratos ocurre en el intestino delgado. Las enzimas rompen los azúcares simples en componentes individuales que pueden atravesar las paredes intestinales y entrar en el torrente sanguíneo. 

Cualquier azúcar que su cuerpo no use como combustible se convierte en grasa y se almacena en el tejido adiposo.

Identificación de carbohidratos simples en etiquetas

Los carbohidratos simples se utilizan a menudo en alimentos procesados. A menudo, son alimentos con alto contenido de calorías y poco nutritivos, por lo que los carbohidratos simples se etiquetan como “malos”. Si está limpiando su dieta, puede ser útil reducir los alimentos que contienen estos ingredientes:

¿Todos los carbohidratos simples son malos para usted?

Los carbohidratos simples no son moléculas malas; a su cuerpo le gustan, en las cantidades adecuadas. Como muchas cosas, es la dosis la que produce el veneno. El problema es que los alimentos ricos en azúcares simples tienen muchas calorías y consumir demasiada azúcar y calorías no es bueno para usted. 

Las frutas y verduras contienen fructosa de forma natural, pero también son buenas para usted porque son ricas en nutrientes y contienen fibra que ralentiza la digestión y la absorción del azúcar. Los jugos de frutas que no contienen fibra pueden ser muy nutritivos, pero los carbohidratos simples se absorben mucho más rápidamente sin la fibra para ralentizar la digestión. Por eso es mejor comer fruta entera en lugar de beber jugo de fruta.

La leche contiene lactosa, que es un problema para las personas intolerantes a la lactosa. Las personas con esta afección deben evitar la leche y muchos otros productos lácteos o utilizar enzimas complementarias llamadas lactasa que les ayudan a digerir el azúcar de la leche.

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Jett Kolio

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