Corriendo

¿Qué tan precisos son los recuentos de calorías en las máquinas de cardio?

Los contadores de calorías en cintas de correr , elípticas y otras máquinas cardiovasculares son convenientes. Al final de su entrenamiento, ver la cantidad de calorías que quemó puede ser sorprendente. Sin duda, puede hacer que se sienta mejor y más realizado, y puede mantenerlo motivado para correr o hacer más ejercicio .

Es importante saber que estas calorías calculadas son solo estimaciones aproximadas. Si bien algunos tipos de máquinas de cardio son más precisas que otras, ninguna de ellas será 100% precisa. En general, sobreestiman la quema de calorías entre un 15% y un 20% porque no pueden explicar todos los factores individuales involucrados en la quema de calorías. La buena noticia es que puede mejorar sus calorías quemadas estimadas.

Factores personales de quema de calorías

Muchas de las máquinas de cardio de alta tecnología que se encuentran en los gimnasios hoy en día le piden que ingrese sus datos personales antes de comenzar. Esto a menudo incluye su peso y, a veces, su sexo y edad, lo que permite que estos se incluyan en la ecuación de quema de calorías. El problema es que hay otros factores importantes a considerar.

Las máquinas de cardio, como las cintas de correr, utilizan fórmulas estándar para calcular la cantidad de calorías quemadas. Es similar a una fórmula para quemar calorías que puede calcular por su cuenta. En cualquiera de estos factores, no se tienen en cuenta factores como su nivel de condición física y la composición y el tamaño de su cuerpo. 1

  • Nivel de condición física : ya sea que esté comenzando un programa general de ejercicios o cambiando de actividad, cuanto más nuevo sea, más calorías quemará. A medida que se vuelva más eficiente y en forma, quemará menos calorías haciendo la misma actividad durante el mismo período de tiempo.
  • Composición corporal : cuando empiece a hacer ejercicio, es probable que tenga más grasa que masa muscular, por lo que quemará menos calorías al principio. A medida que desarrolla músculo, su cuerpo se vuelve más eficiente y quemará más calorías con la misma cantidad de ejercicio.
  • Tamaño corporal: cuando dos personas pesan lo mismo, la que tiene una estructura más grande puede quemar más calorías.
  • Edad : algunas máquinas tienen en cuenta su edad y otras no. No obstante, a medida que envejece, no quemará la misma cantidad de calorías que cuando era más joven. Puede compensar esto ampliando su tiempo de entrenamiento o la intensidad de su rutina.

Por ejemplo, si una mujer de 160 libras con 35% de grasa corporal y una mujer de 160 libras con 20% de grasa corporal corren a un ritmo de 10 minutos por milla, la cinta de correr mostrará la misma cantidad de calorías quemadas. Sin embargo, la segunda mujer, que tiene menos grasa corporal y más masa muscular, en realidad está quemando más calorías.

 

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Experiencia y eficiencia

Más que con otras máquinas, cuando corres en una cinta, tu forma y eficiencia juegan un papel más importante en la quema de calorías. La máquina no puede tener en cuenta estos factores.

Los nuevos corredores suelen quemar más calorías que los corredores más experimentados, incluso al mismo ritmo y distancia. Esto se debe a que los principiantes tienden a ser ineficientes, corren con un movimiento de lado a lado y muchos rebotes hacia arriba y hacia abajo. Estos movimientos adicionales gastan más energía que el paso eficiente del corredor experimentado. Esto cambiará con el tiempo a medida que un corredor principiante perfeccione su paso, pero es una consideración importante.

Además, si está usando el pasamanos en una cinta de correr o una escalera, es posible que esté disminuyendo su quema de calorías porque está facilitando el entrenamiento. No balanceará los brazos de forma natural con su paso.

Debido a la forma en que los atletas los usan, también existen variables en la precisión de los diferentes tipos de máquinas. Por ejemplo, una bicicleta estática limita el movimiento, por lo que todos la usan generalmente de la misma manera. Los contadores de calorías de estos son mucho más precisos que las cintas de correr y las escaleras, que ofrecen más libertad de movimiento.

Fórmulas para máquinas de cardio

Las fórmulas que utilizan las máquinas de cardio para calcular pueden variar de un fabricante a otro. Generalmente, la mayoría de las máquinas basarán su fórmula en  el Compendio de actividades físicas . Desarrollado inicialmente en 1987 y recibiendo actualizaciones periódicas, asigna un valor a una variedad de actividades, desde el ejercicio a la inactividad y el sexo a las reparaciones del hogar. Los valores se basan en el Equivalente Metabólico, conocido como MET. 1

Una unidad MET es igual a 1 kcal (kilogramo de calorías) por kilogramo por hora, esencialmente la cantidad de energía gastada cuando está sentado tranquilamente. La cantidad de energía (calorías) que quema para otras actividades se compara con esta línea de base de un MET.

Una vez más, hay muchos factores involucrados y el Compendio ofrece muchas opciones. Por ejemplo, la categoría de carrera está llena de variables. Afirma que trotar quema 7.0 MET (7.0 kcal / kg / hora), correr 6 millas por hora (una milla de 10 minutos) quema 9.8 MET y correr 10 millas por hora (una milla de 6 minutos) quema 14.5 MET. Esto no tiene en cuenta ningún factor relacionado con usted personalmente.

Rastreadores de fitness portátiles

Si no puede confiar en el contador de calorías de la máquina de cardio, ¿puede recurrir a su rastreador de ejercicios personal? Estos populares dispositivos portátiles pueden monitorear todo tipo de cosas relacionadas con su salud y nivel de actividad, por lo que son una excelente opción para rastrear sus entrenamientos.

Un estudio de la Universidad de Stanford examinó siete dispositivos diferentes para comprobar su precisión. Los resultados mostraron que el más preciso de ellos tenía una diferencia promedio del 27% y el menos exacto un 93%. El monitor de frecuencia cardíaca era la función más confiable, pero los investigadores concluyeron que no se debe contar con el contador de calorías. 2

Alternativas confiables

Ya sea una máquina de cardio o su rastreador de ejercicios, es mejor tomar las lecturas de calorías quemadas con un grano de sal. Está bien usar los números como punto de referencia para sus entrenamientos, pero no planee consumir calorías adicionales en función de ese número. A veces, esto conduce a  aumentar de peso a pesar de sus mejores esfuerzos de ejercicio.

Si la cinta indica que quemaste 300 calorías, toma al menos un 20% de ese total y calcula que no quemaste más de 240 calorías.

También puede medir su entrenamiento por su  esfuerzo percibido  o rastrear su frecuencia cardíaca objetivo. Esto también puede ayudarlo al pasar de una máquina a otra. Si obtiene la misma lectura en dos máquinas durante la misma duración, pero una parece más fácil, probablemente esté quemando menos calorías en la máquina más fácil.

Una palabra del Experto

Tener una idea general de la cantidad de calorías que quema durante el ejercicio es una buena forma de controlar su salud y peso. Solo tenga en cuenta que cualquiera de los contadores de calorías probablemente esté sobreestimando lo que realmente está quemando. Cómo te sientes después del entrenamiento es más importante.

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Jett Kolio

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