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¿Realmente se puede sufrir una sobredosis de vitaminas?

Las vitaminas son esenciales para su salud, pero solo las necesita en pequeñas cantidades y debería poder obtener una gran cantidad de los alimentos que consume. Pero, ¿puede consumir demasiada vitamina?

Si, absolutamente. Si bien es casi imposible obtener demasiada vitamina al comer alimentos, puede sufrir una sobredosis de algunas vitaminas si toma grandes dosis de suplementos durante períodos prolongados.

Por qué es posible una sobredosis de vitaminas

La mayoría de los suplementos vitamínicos que ve en los estantes de las tiendas se venden en dosis que no causarán problemas siempre que siga las instrucciones de la etiqueta. Pero a veces las personas toman cantidades mucho mayores, llamadas “mega dosis” de vitaminas, con la esperanza de que los suplementos ayuden a prevenir o tratar problemas de salud específicos.

Hay dos problemas al tomar megadosis de vitaminas. Primero, rara vez existe una razón científica para tomar cantidades masivas de cualquier vitamina (y luego solo bajo la guía de su médico), por lo que probablemente solo esté desperdiciando dinero.

En segundo lugar, puede desarrollar problemas de salud si se administra una mega dosis de algunas vitaminas. 1  Por lo general, los problemas son reversibles si deja de tomar las megadosis, pero no siempre, por lo que si se da cuenta de que ha estado tomando una vitamina en una dosis alta, comuníquese con su médico de inmediato.

¿Qué vitaminas son peligrosas en grandes dosis?

La Junta de Alimentos y Nutrición de la División de Salud y Medicina de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina ha establecido niveles máximos de ingesta tolerable (UL) para todas las vitaminas y minerales. El UL es el nivel más alto de ingesta diaria de un nutriente que no representará ningún riesgo para una persona sana. Aquí hay un vistazo a los UL para todas las vitaminas y lo que puede suceder si toma demasiadas.

Vitamina A

La vitamina A es esencial para la visión normal, el desarrollo celular y la función del sistema inmunológico. Los adultos necesitan alrededor de 700 a 900 microgramos (mcg) por día y se encuentra en el hígado, el pescado, la carne, los productos lácteos y las frutas y verduras coloridas . 2

El UL para la vitamina A por edad: 

  • 0 a 3 años : 600 mcg
  • 4 a 8 años : 900 mcg
  • 9 a 13 años : 1,700 mcg
  • 14 a 18 años : 2.800 mcg
  • Adultos : 3.000 mcg

Dado que la vitamina A es una vitamina soluble en grasa, es fácil para su cuerpo almacenarla, por lo que puede acumularse con el tiempo. La ingesta prolongada de cantidades excesivas de vitamina A puede causar presión intracraneal, mareos, náuseas, daño hepático, dolores de cabeza, sarpullido, dolor en las articulaciones y huesos, coma e incluso la muerte. 

Vitamina C

La vitamina C es necesaria para fortalecer el tejido conectivo y el funcionamiento del sistema inmunológico. También es un antioxidante que puede ayudar a prevenir el daño de los radicales libres. El adulto promedio necesita alrededor de 75 a 90 miligramos (mg) por día. La vitamina C se encuentra en muchas frutas y verduras, pero las personas a menudo toman suplementos de vitamina C con la esperanza de que ayuden a protegerse de los resfriados y la gripe.

UL de vitamina C por edad:

  • 0 a 12 meses : desconocido
  • 1 a 3 años : 400 mg
  • 4 a 8 años : 650 mg
  • 9 a 13 años : 1200 mg
  • 14 a 18 años : 1.800 mg
  • Adultos : 2.000 mg

Tomar grandes cantidades de vitamina C no pone en peligro la vida, pero puede causar diarrea, náuseas y calambres abdominales y se ha relacionado con cálculos renales. 3

Vitamina D

La vitamina D ayuda a su cuerpo a absorber y utilizar el calcio, por lo que si no obtiene suficiente vitamina D, corre el riesgo de tener huesos debilitados y osteoporosis, entre otras cosas. La mayoría de los adultos necesitan 600 Unidades Internacionales (UI) todos los días.

No obtiene mucha vitamina D de los alimentos, pero su cuerpo la produce después de que su piel se expone a la luz solar. La vitamina D es un suplemento popular, pero puede obtener demasiada si se administra una mega dosis todos los días.

Los UL para la vitamina D por edad:

  • 0 a 6 meses : 1000 UI
  • 7 a 12 meses : 1.500 UI
  • 1 a 3 años : 2500 UI
  • 4 a 8 años : 3000 UI
  • 9+ años : 4000 UI

Tomar demasiada vitamina D en forma de suplementos puede elevar los niveles de calcio en la sangre, lo que puede ser perjudicial para el corazón y los riñones. 4  No obtendrá demasiada vitamina D por la exposición excesiva al sol y es extremadamente difícil obtener demasiada vitamina D de su dieta. Un adulto necesita alrededor de 15 mg por día.

Vitamina e

Su cuerpo necesita vitamina E para el funcionamiento normal del sistema inmunológico, y también funciona como un antioxidante y ayuda a prevenir la formación de coágulos de sangre en los vasos sanguíneos. Se encuentra en una variedad de alimentos, pero principalmente en nueces, semillas y vegetales verdes. El adulto promedio necesita alrededor de 15 mg por día.

Los UL para la vitamina E por edad:

  • 0 a 6 meses : desconocido
  • 7 a 12 meses : desconocido
  • 1 a 3 años : 200 mg
  • 4 a 8 años : 300 mg
  • 9 a 13 años : 600 mg
  • 14 a 18 años : 800 mg
  • Adultos : 1,000 mg

Tomar demasiada vitamina E puede aumentar su riesgo de hemorragia, lo cual es especialmente importante si tiene un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral o toma medicamentos anticoagulantes.

Niacina

La niacina  ayuda a convertir los alimentos que consume en la energía que su cuerpo necesita para hacer todo lo que hace. La deficiencia es rara porque se encuentra en una gran variedad de alimentos, pero también se vende como un suplemento que se usa a menudo para controlar los niveles de colesterol. 

Los UL para la niacina por edad:

  • 0 a 6 meses : desconocido
  • 7 a 12 meses : desconocido
  • 1 a 3 años : 10 mg
  • 4 a 8 años : 15 mg
  • 9 a 13 años : 20 mg
  • 14 a 18 años : 30 mg
  • Adultos : 35 mg

Tomar grandes cantidades de niacina puede provocar daño hepático y afectar los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes. 5  A corto plazo, tomar una gran dosis de niacina provoca un rubor de niacina que, aunque no es dañino, es incómodo y puede dar miedo.

Vitamina B-6

Su cuerpo necesita vitamina B-6 para ayudar a convertir las proteínas y el azúcar en energía, y es esencial para la producción de hemoglobina y la función del sistema nervioso. El adulto promedio necesita alrededor de 1,3 mg por día. Es bastante difícil tener una deficiencia de B-6, por lo que no se necesitan suplementos, pero se ha utilizado para reducir los niveles de homocisteína y para ayudar a tratar la depresión y el síndrome del túnel carpiano. 

Los UL para la vitamina B-6 por edad:

  • 0 a 6 meses : desconocido
  • 7 a 12 meses : desconocido
  • 1 a 3 años : 30 mg
  • 4 a 8 años : 40 mg
  • 9 a 13 años : 60 mg
  • 14 a 18 años : 80 mg
  • Adultos : 100 mg

El uso prolongado de suplementos de vitamina B-6 puede causar daño a los nervios, lesiones cutáneas, náuseas y sensibilidad a la luz.

Ácido fólico

El ácido fólico es una forma sintética de folato , una vitamina del complejo B que es esencial para la producción de ADN, la división celular y el crecimiento. El folato se encuentra en frutas y verduras, mientras que el ácido fólico se usa a menudo para fortificar cereales y pan. El adulto promedio necesita alrededor de 400 mcg al día, pero también se vende como suplemento dietético.

Los UL para el ácido fólico por edad:

  • 0 a 6 meses : desconocido
  • 7 a 12 meses : desconocido
  • 1 a 3 años : 300 mcg
  • 4 a 8 años : 400 mcg
  • 9 a 13 años : 600 mcg
  • 14 a 18 años : 800 mcg
  • Adultos : 1,000 mcg

Tomar grandes cantidades de ácido fólico puede enmascarar una deficiencia de vitamina B-12 que puede provocar daño a los nervios. También es posible que grandes cantidades de ácido fólico aumenten el riesgo de cáncer colorrectal.

Colina

La colina es una vitamina del complejo B que su cuerpo necesita para varios procesos biológicos y la necesita para producir una sustancia química cerebral llamada acetilcolina. El adulto promedio necesita alrededor de 500 mg por día.

Los UL para la colina por edad:

  • 0 a 6 meses : desconocido
  • 7 a 12 meses : desconocido
  • 1 a 8 años : 1,000 mg
  • 9 a 13 años : 2,000 mg
  • 14 a 18 años : 3.000 mg
  • Adultos : 3500 mg

Tomar demasiada colina a diario puede provocar un olor corporal a pescado, sudoración excesiva, presión arterial baja y problemas hepáticos.

¿Qué pasa con otras vitaminas?

La Junta de Alimentos y Nutrición no ha establecido UL para la vitamina K , tiamina, riboflavina, vitamina B-12, ácidos pantoténicos o betacaroteno (un precursor vegetal de la vitamina A). 6  Eso no significa que esté bien tomar grandes dosis grandes, solo que los niveles de tolerancia aún no se han determinado. 

Seguridad de los suplementos vitamínicos

Aquí hay algunos consejos importantes que debe tener en cuenta si desea tomar vitaminas como suplementos:

  • Si toma suplementos, siga las instrucciones de la etiqueta, a menos que su médico le indique lo contrario.
  • Mantenga todos los frascos de vitaminas fuera del alcance de los niños pequeños.
  • Recuerde que tomar suplementos no solucionará los hábitos alimenticios poco saludables, así que manténgase enfocado en llevar una dieta balanceada que incluya muchas frutas, verduras y granos integrales.
  • Hable con su médico si está pensando en tomar una vitamina o un suplemento dietético para una afección médica en particular.
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Jett Kolio

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