Lo esencial

Requerimientos de yodo y fuentes dietéticas

El yodo es un oligoelemento que su cuerpo necesita para sintetizar las hormonas tiroideas llamadas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas son necesarias para regular el crecimiento, el desarrollo, el metabolismo y la temperatura corporal de su cuerpo. El yodo es especialmente importante para el desarrollo fetal e infantil, ya que son los más sensibles a la deficiencia de yodo.

Setenta a 80% del yodo en su cuerpo se encuentra en la glándula tiroides en el cuello y el resto se encuentra en la sangre, músculos, ovarios y otras partes del cuerpo. Y aunque las funciones principales tienen que ver con las hormonas tiroideas, el yodo también podría ser importante para la salud de los senos y el funcionamiento normal del sistema inmunológico.

Las ingestas dietéticas de referencia las establece la División de Salud y Medicina de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. Las recomendaciones se basan en la edad y representan la cantidad que se cree que es necesaria para una persona sana. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia necesitan más yodo. El valor diario utilizado para las etiquetas de los alimentos y establecido por la FDA recomienda una ingesta de 140 microgramos de yodo por día.

Ingestas dietéticas de referencia

1 a 8 años: 90 microgramos por día
9 a 13 años:
 120 microgramos por día
14+ años:
 150 microgramos por día
Mujeres embarazadas: 
 220 microgramos por día
Mujeres que amamantan:  290 microgramos por día

Los niveles más altos de yodo se encuentran en algas marinas como kelp, nori, kombu y wakame. El yodo también se encuentra comúnmente en los mariscos , la sal yodada y, en menor cantidad, en los productos lácteos , frutas y verduras . Los niveles de yodo que se encuentran en frutas y verduras dependen de la cantidad de yodo que haya en el suelo. 

El yodo puede ser tóxico en grandes cantidades (aproximadamente 1000 microgramos por día). Ingerir demasiado yodo puede deprimir la función de la glándula tiroides.

Deficiencia de yodo

La deficiencia puede resultar en una condición de la tiroides llamada bocio. Una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides aumenta la capacidad de la tiroides para absorber yodo y estimula la síntesis y liberación de las hormonas tiroideas T3 y T4. La falta de yodo mantiene los niveles de la hormona estimulante de la tiroides demasiado altos y causa bocio. En los bebés, incluso un caso leve de deficiencia en el primer trimestre puede reducir el coeficiente intelectual. 1  Aproximadamente el 40% de las vitaminas prenatales contienen yodo. 2

El bocio era común en las regiones medias de los Estados Unidos a principios del siglo XX, ya que el suelo no contenía yodo (las plantas cultivadas en las regiones costeras contienen pequeñas cantidades de yodo del suelo). Agregar yodo a la sal de mesa eliminó eficazmente la deficiencia de yodo.

Toxicidad por yodo

La ingesta excesiva de yodo puede causar síntomas similares a la deficiencia de yodo y el hipotiroidismo en algunas personas.

El Instituto de Medicina ha establecido los límites superiores tolerables de la ingesta de yodo en 1.100 microgramos por día para adultos. El límite superior tolerable es la mayor cantidad que se sabe que es segura para que una persona sana promedio la tome a diario.

Las personas con afecciones de la tiroides pueden tener límites superiores tolerables más bajos y deben hablar con un médico. Si tiene algún problema de salud, debe hablar con su proveedor de atención médica sobre su ingesta de yodo.

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Jett Kolio

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