Salud y seguridad

Beneficios, riesgos y contraindicaciones de la sauna de infrarrojos lejanos

Las saunas de infrarrojos lejanos han ganado popularidad en gimnasios, spas y otros entornos de todo el mundo. Debido a la forma en que funcionan, las saunas de infrarrojos ofrecen beneficios que otras saunas tradicionales no ofrecen. Dicho esto, las afirmaciones de salud y belleza asociadas con las saunas de infrarrojo lejano no siempre están respaldadas por una ciencia sólida.

¿Qué es el infrarrojo lejano?

Las saunas de infrarrojos lejanos brindan beneficios al calentar el cuerpo directamente en lugar de calentar el aire que lo rodea. Estas habitaciones se describen a menudo como salas de terapia de calor por infrarrojos porque los elementos calefactores reflejan el calor en forma de luz directamente sobre el cuerpo del usuario.

En una sauna de infrarrojos lejanos, aproximadamente el 20 por ciento del calor se destina a calentar el aire y el otro 80 por ciento calienta directamente su cuerpo. Este calor radiante penetra en la piel más profundamente que las saunas tradicionales.

Debido a que el aire alrededor de su cuerpo no se calienta, muchas personas sienten que los saunas de infrarrojos lejanos son más tolerables que los saunas tradicionales. De hecho, las temperaturas en las saunas de infrarrojo lejano son significativamente más bajas que en las saunas tradicionales.

El infrarrojo lejano es el tipo más común de sauna de infrarrojos, pero también hay disponibles saunas de espectro completo que proporcionan energía del infrarrojo cercano, medio y lejano. Se dice que cada tipo de energía proporciona un beneficio diferente

  • El infrarrojo cercano se absorbe justo debajo de la superficie de la piel para promover la curación y la revitalización. Se cree que es el mejor para la cicatrización de heridas y una mayor función inmunológica.
  • El infrarrojo medio penetra más profundamente en los tejidos del cuerpo para aumentar la circulación, liberar oxígeno y llegar a las áreas lesionadas. Se dice que este rango promueve la relajación muscular.
  • El infrarrojo lejano es la longitud de onda más larga. Se cree que penetra en las células grasas para eliminar toxinas y estimular el metabolismo.

En una sauna de infrarrojos lejanos, el aire alrededor de su cuerpo se mantiene más fresco que en una sauna tradicional. En cambio, la energía térmica se dirige al cuerpo y permite una experiencia más cómoda.

Cómo utilizar una sauna de infrarrojos lejanos

Es posible que tenga acceso a una sauna de infrarrojos lejanos en su club de salud o spa local. Algunos se encuentran en el consultorio del médico o puede comprar uno para uso doméstico.

Utilizará la sauna de infrarrojos de la misma manera que utilizaría una sauna tradicional, excepto que la temperatura probablemente no será tan alta. La mayoría tendrá temperaturas que oscilan entre los 100 ° F y los 150 ° F. Los nuevos en las saunas de infrarrojos deben comenzar con sesiones más cortas (10-15 minutos) a una temperatura más baja.

A medida que se sienta cómodo con el tratamiento, aumente el tiempo, la temperatura o la frecuencia de las visitas. Recuerde hidratarse antes y después de su sesión, y asegúrese de darle tiempo a su cuerpo para adaptarse después de su uso. Moverse demasiado rápido de la sala de sauna puede provocar mareos.

Cuando use una sauna por primera vez, es inteligente usar la configuración de temperatura más baja (si es posible) y no pasar más de 10 a 15 minutos adentro. Hidrátate antes y después de la sesión y muévete lentamente para evitar mareos.

Beneficios de la salud

Existen innumerables beneficios atribuidos al uso de saunas de infrarrojos lejanos y al uso de la sauna en general. No todos estos beneficios están respaldados por evidencia científica de alta calidad, pero eso no significa que no experimente los beneficios si usa una sauna.

Los estudios científicos que investigan el uso de la sauna suelen ser pequeños. Algunos de los estudios más citados tienen décadas de antigüedad y muchos de los estudios son realizados por los mismos investigadores.

En 2018, la Medicina complementaria y alternativa basada en evidencias publicó una gran revisión de los estudios de sauna Los autores del estudio comentaron sobre el estado de la investigación sobre los beneficios para la salud de la sauna.

“El baño regular en sauna seco tiene beneficios potenciales para la salud. Se necesitan más datos de mayor calidad sobre la frecuencia y el alcance de los efectos secundarios adversos. También se necesitan más estudios para determinar la frecuencia y duración óptimas de los distintos tipos de baños de sauna para efectos específicos en la salud y las poblaciones clínicas específicas que tienen más probabilidades de beneficiarse “.

Esto es lo que los estudios científicos han sugerido sobre el uso de saunas en general y saunas de infrarrojos lejanos específicamente.

Pérdida de peso

La pérdida de peso es uno de los principales beneficios citados por muchas personas que usan o venden saunas de infrarrojos lejanos. Desafortunadamente, no hay mucha evidencia sólida para respaldar las afirmaciones y la evidencia que se proporciona no siempre es de alta calidad.

Por ejemplo, una publicación fechada de JAMA se ha citado repetidamente en artículos que promocionan saunas.

“Una persona moderadamente acondicionada puede fácilmente sudar 500 gramos en una sauna, consumiendo casi 300 kcal, lo que equivale a correr 2-3 millas. Una persona sometida a calor puede sudar 600-800 kcal sin efectos adversos”.

Sin embargo, la fuente de esta cita a menudo se tergiversa como un estudio. De hecho, no fue un estudio en absoluto. La cita proviene de un comentario publicado en 1981 que proporcionó algunos datos de apoyo, pero no fue revisado por pares como investigación.

Algunos anuncios afirman que los gastos calóricos pueden alcanzar las 1000 calorías o más, pero no están respaldados por datos publicados.

El autor de una revisión publicada puso en perspectiva la quema de calorías. Escribió que cuando las personas usan saunas de infrarrojo lejano, “la demanda cardiovascular impartida por la homeostasis termorreguladora es similar a la que se logra al caminar a un ritmo moderado. Como tal, los FIRS podrían ser de particular beneficio para quienes son sedentarios debido a diversas afecciones médicas. como osteoartritis o problemas cardiovasculares o respiratorios “.

Perdida de agua

Otro factor clave con respecto al uso de saunas de infrarrojos lejanos para adelgazar es la confusión entre pérdida de agua y pérdida de grasa. La sudoración provoca pérdida de agua, por lo que no es de extrañar que la gente pese menos después de una sesión.

Durante una sesión de sauna típica, algunos informes dicen que la mujer promedio pierde 0.5-0.75 libras de peso corporal en agua, mientras que el hombre promedio pierde 1.0-1.5 libras. Es probable que los cuerpos más grandes pierdan más peso. Pero la pérdida de agua no es sostenible.

Es probable que se pierda peso cuando se usa una sauna de infrarrojos lejanos debido a la pérdida de peso del agua por sudoración excesiva. Sin embargo, la pérdida de agua no es sostenible y no debe confundirse con la pérdida de grasa.

Desintoxicación

Algunos dicen que la sudoración libera metales pesados ​​como mercurio y plomo, así como también sustancias químicas ambientales que quedan atrapadas en el cuerpo. Otros promueven la idea de que la sudoración libera alcohol, nicotina, ácido sulfúrico y otros compuestos orgánicos e inorgánicos.

Existe alguna evidencia para apoyar la teoría. Los investigadores que realizaron un estudio publicado en el Journal of Environmental and Public Health informaron que ciertas sustancias químicas (arsénico, cadmio, plomo y mercurio) son prominentes en el sudor y, por lo tanto, la sudoración merece consideración para la desintoxicación de elementos tóxicos.

Otro estudio publicado en la misma revista por diferentes autores concluyó que la sudoración inducida parece ser un método potencial para la eliminación del BPA. El bisfenol A (BPA) es un contaminante químico que se ha asociado con efectos adversos para la salud humana.

Algunas fuentes afirman que las saunas de infrarrojos liberan siete veces más toxinas que las saunas suecas tradicionales. Sin embargo, quienes hacen las afirmaciones suelen vender saunas de infrarrojos.

Alivio del dolor

Uno de los beneficios para la salud más comúnmente citados de los saunas de infrarrojos es la recuperación muscular mejorada después del ejercicio. Muchos asistentes al gimnasio informan una disminución del dolor y la inflamación después de un ejercicio intenso cuando continúan su entrenamiento con una sesión en la sauna.

Existe alguna evidencia que respalda este beneficio.

Un pequeño estudio realizado en Finlandia con diez hombres descubrió que el uso de la sauna de infrarrojos lejanos ayuda a acelerar la recuperación de las sesiones de entrenamiento de fuerza y ​​resistencia.

Presión arterial

Se dice que tanto el infrarrojo lejano como otros tipos de sauna mejoran el flujo sanguíneo y la circulación . De hecho, muchos usuarios de saunas informan sentirse enrojecidos durante y después de su uso. Sin embargo, sería difícil saber para el consumidor medio si la presión arterial se ve afectada directamente.

Sin embargo, varios autores del estudio reconocen que el uso de la sauna está relacionado con una disminución de la presión arterial.

El autor de una revisión publicada afirmó que el uso de la sauna de infrarrojos lejanos se asoció con efectos beneficiosos sobre la hipertensión sistólica . Sin embargo, ese autor también señaló que la mayoría de los estudios están limitados por varios factores, incluido el tamaño pequeño de la muestra.

El alivio del estrés

Esta es otra área en la que las afirmaciones anecdóticas son sustanciales pero carecen de evidencia científica. Sin embargo, cualquiera que haya usado un sauna puede dar fe del hecho de que el tiempo que se pasa en un espacio tranquilo, lejos de una computadora o teléfono celular, fomenta prácticas de atención plena como la meditación y la respiración profunda, procesos corporales restauradores respaldados por la ciencia.

La salud del corazón

Si el uso de una sauna de infrarrojos lejanos se asocia con una disminución de la presión arterial, reducción de peso y alivio del estrés, no es un gran salto considerar que también puede estar asociado con un impulso en la salud del corazón.

Un estudio que investigaba los beneficios para la salud del uso de la sauna realizado por investigadores en Finlandia encontró que el uso más frecuente de la sauna se asoció con un menor riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular. Los hombres en el estudio promediaron 14 minutos por visita a una sauna de 175 grados. Los hombres que visitaron la sauna de cuatro a siete veces por semana tuvieron las tasas de mortalidad más bajas.

Otro estudio investigó la relación entre el uso regular de la sauna de infrarrojos lejanos por parte de hombres con factores de riesgo coronario. Los investigadores concluyeron que el tratamiento proporcionó mejoras y sugirió un papel terapéutico para el tratamiento con sauna en pacientes con factores de riesgo de  aterosclerosis .

Manejo de otras condiciones médicas

Dado que las saunas de infrarrojos lejanos son más accesibles para quienes no pueden tolerar el calor extremo, ofrecen alivio del dolor y otros beneficios a una amplia gama de personas con afecciones médicas.

Síndrome de fatiga crónica

Un pequeño estudio realizado en mujeres con síndrome de fatiga crónica que fueron tratadas con la terapia Waon percibió menos dolor después del tratamiento, así como un mejor estado de ánimo, reducción de la ansiedad, depresión y fatiga. La terapia con vaon es una forma de terapia térmica que utiliza una sauna seca de infrarrojos lejanos.

Diabetes tipo 2

Existe alguna evidencia de que el uso de la sauna de infrarrojos lejanos puede beneficiar a las personas con diabetes tipo 2 al reducir la presión arterial y la circunferencia de la cintura. El autor también señala que es más probable que las personas se apeguen a un plan para usar una sauna de infrarrojos que a un plan que incluya intervenciones de estilo de vida tradicionales.

Condiciones respiratorias crónicas

Un gran estudio publicado en el European Journal of Epidemiology encontró que los baños de sauna frecuentes pueden estar asociados con un riesgo reducido de afecciones respiratorias agudas y crónicas en hombres de mediana edad. Esas afecciones incluían enfermedad pulmonar obstructiva crónica , asma o neumonía .

Artritis reumatoide

Otro estudio investigó el uso de sauna de infrarrojos en pacientes con artritis reumatoide (AR) y espondilitis anquilosante (EA). Los investigadores concluyeron que el tratamiento con infrarrojos tiene efectos beneficiosos a corto plazo estadísticamente significativos y no tiene efectos adversos.

Apariencia más joven

Las afirmaciones sobre los beneficios para la piel, la reducción de la celulitis y otros beneficios de belleza se asocian comúnmente con el uso de la sauna de infrarrojos lejanos. Si bien estos beneficios están respaldados por una gran cantidad de evidencia anecdótica, falta la ciencia que los respalde.

Las saunas de infrarrojos lejanos pueden proporcionar alivio del dolor, reducción del estrés, beneficios de belleza y otras ventajas que pueden ayudar a las personas con afecciones médicas. Sin embargo, no hay evidencia suficiente para saber con certeza si los tratamientos son efectivos.

Riesgos y efectos secundarios

La mayoría de los investigadores que investigan los beneficios para la salud de los saunas de infrarrojos lejanos señalan que su uso tiene pocos efectos secundarios. Sin embargo, para mantenerse a salvo, hay algunos factores a tener en cuenta.

Si no está acostumbrado a utilizar ningún tipo de sauna, existe el riesgo de sobrecalentamiento. Por lo tanto, es importante que las sesiones sean breves al comenzar. Si es posible, use la temperatura más baja.

También es posible deshidratarse si no bebe suficiente agua antes y después del tratamiento. Recuerda que perderás agua durante la sauna. Es importante reponer esa agua para que su cuerpo pueda recuperarse de manera efectiva.

Por último, incluso si se hidrata adecuadamente, pueden producirse mareos. Asegúrese de moverse lentamente tanto en la sauna como cuando salga de la sauna.

Contraindicaciones

Algunas personas deben tener cuidado al utilizar cualquier tipo de sauna, incluida una sauna de infrarrojos lejanos.

Si bien estas sesiones pueden brindar beneficios a las personas con afecciones médicas, en particular hipertensión arterial y afecciones cardíacas, debe hablar con su proveedor de atención médica antes de usarlas por placer o como tratamiento.

Además, cualquier persona que esté tomando un medicamento, en particular los que causan somnolencia, debe consultar con un médico antes de usar un sauna.

No debe utilizar ningún tipo de sauna bajo la influencia de drogas o alcohol.

Por último, las mujeres que están embarazadas o piensan que podrían estarlo deben evitar los baños de vapor o las saunas hasta que reciban un asesoramiento personalizado de un proveedor de atención médica.

Una palabra del Experto

Los beneficios de la sauna de infrarrojos lejanos son ampliamente informados por expertos en salud, profesionales médicos y aquellos en la industria de la sauna. Si bien es probable que experimente algo de placer con la experiencia, no hay garantía de que el tratamiento promueva la pérdida de peso o brinde alivio a una afección médica.

Si está interesado en utilizar la tecnología de infrarrojos lejanos para mejorar su bienestar o, ciertamente, si planea usarla con fines médicos, hable con su proveedor de atención médica para que incluya las sesiones como parte de un programa integral.

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Jett Kolio

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