Dietas especiales

¿Es Wheatgrass sin gluten?

El pasto de trigo y el pasto de cebada pueden ser motivo de preocupación

Wheatgrass se ha convertido en un superalimento básico en bares de jugos y tiendas de suplementos en todo el país. Incluso su primo menos conocido, la hierba de cebada, ha ganado popularidad en los círculos de alimentos saludables. Como alguien que sigue una dieta sin gluten , podría pasar estos elixires de moda porque, bueno … es probable que el pasto de trigo contenga trigo, ¿verdad? No exactamente.

Al considerar si consumir pasto de trigo o pasto de cebada con una dieta libre de gluten, hay varios factores clave, y posibles alternativas, a tener en cuenta.

¿Es Wheatgrass sin gluten?

Lo crea o no, tanto el pasto de trigo como el pasto de cebada están (técnicamente) libres de gluten. ¿Sorprendido? Dado que el trigo y la cebada son granos de gluten , ciertamente es justo preguntarse cómo es posible que sus pastos se consideren libres de gluten.

Cuando la hierba de trigo pura y la hierba de cebada pura se cosechan correctamente, la semilla (o el grano) no está presente en el producto final. Los pastos de trigo, cebada y centeno producen granos, pero los pastos en sí mismos no los contienen.

Es el grano de trigo o cebada el que contiene gluten, la proteína que se cree que causa reacciones en la enfermedad celíaca  y posiblemente en la sensibilidad al gluten no celíaca . Si solo la hierba de trigo o cebada se cosecha sin absolutamente ninguna semilla, no debería haber gluten que cause preocupación.

Sin embargo, para cosechar trigo o cebada sin semillas o granos, el tiempo es esencial. Los pastos deben cortarse cuando tengan la edad suficiente para haber desarrollado todo su potencial nutricional. Pero si los corta demasiado tarde, habrán comenzado a desarrollar proteínas, también conocidas como gluten.

Según algunas estimaciones, una ventana de cosecha segura varía de 10 días a dos semanas. 1  Pero eso deja un margen de error, y ahí es donde las cosas se complican.

3 razones para evitar el pasto de trigo en una dieta sin gluten

Si bien puede ser tentador disfrutar de los supuestos beneficios de superalimento del pasto de trigo y el pasto de cebada, existen algunos argumentos sólidos en contra si sigue una dieta libre de gluten.

Prácticas agrícolas desconocidas

El agricultor que cultiva y cosecha su pasto de trigo o cebada puede tener la mejor de las intenciones al proporcionarle pastos sin cereales y sin gluten. Pero dada la pequeña ventana para una cosecha segura, sería casi imposible garantizar que ningún grano termine en el rendimiento final. E incluso si su barra de jugos local cultiva su propio pasto de trigo, es muy fácil cortar el césped (demasiado pronto o demasiado tarde) de una manera que lo exponga a los granos.

Contaminación cruzada

Incluso si está completamente seguro de que la hierba que consume está completamente libre de semillas y granos, siempre existe la posibilidad de contaminación cruzada, lo cual es una consideración importante para las personas con enfermedad celíaca o sin sensibilidad al gluten.

En 2018, se publicó un importante estudio en el American Journal of Clinical Nutrition . 2  Por primera vez, los investigadores pudieron evaluar la cantidad de gluten que se consume accidentalmente durante una dieta libre de gluten. Los investigadores determinaron que las personas que siguen una dieta libre de gluten consumen regularmente suficiente gluten para desencadenar síntomas y causar daño tisular. Los autores del estudio dijeron que la contaminación era una razón clave para la ingestión involuntaria de gluten.

Algunos alimentos tienen un riesgo menor de contaminación cruzada, pero el pasto de trigo no es uno de ellos. Si experimenta síntomas digestivos con regularidad y consume pasto de trigo o jugo o suplementos de pasto de cebada, es posible que desee eliminar el producto y ver si los síntomas desaparecen.

Mejores opciones

Si consume pasto de trigo, está seguro de que no contiene granos y no experimenta síntomas, ¿debería dejarlo? No necesariamente. Pero puede haber una mejor opción si busca beneficios nutricionales.

A pesar de las afirmaciones a veces salvajes de los beneficios para la salud del trigo y la cebada, otras verduras le proporcionarán aproximadamente los mismos nutrientes o incluso más de ciertas vitaminas y minerales vitales.

Por ejemplo, hay más hierro, potasio, calcio y magnesio en la espinaca de hoja verde que en el jugo de pasto de trigo según el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA).  4 El  jugo de pasto de trigo resulta ser una fuente ligeramente superior de vitamina E, pero la espinaca y el brócoli proporcionan una cantidad significativamente mayor de vitamina C.

Productos etiquetados de pasto de trigo sin gluten

Varias empresas venden multivitaminas sin gluten que incluyen pasto de trigo y / o pasto de cebada como ingredientes. Y hay otros productos de pasto de trigo envasados ​​como batidos verdes, cápsulas de suplementos o polvos que también están etiquetados o anunciados como sin gluten. ¿Son seguros estos productos para consumir?

Debe asegurarse de que cualquier proveedor esté utilizando pasto de trigo y pasto de cebada absolutamente puros para que el producto se considere verdaderamente libre de gluten. Esto resulta ser mucho más difícil de lo que parece y al menos un experto recomienda evitar estos productos debido al alto riesgo de contaminación cruzada con gluten.

La dietista Tricia Thompson, especialista en enfermedad celíaca y problemas de dieta sin gluten, recomienda evitar cualquier producto que contenga pasto de trigo o pasto de cebada que no esté específicamente etiquetado como sin gluten. 5

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) tiene pautas específicas sobre las etiquetas sin gluten. En su fallo final, la agencia dijo que el pasto de trigo y el pasto de cebada se pueden usar para hacer alimentos etiquetados como libres de gluten siempre que los productos terminados contengan menos de 20 partes por millón de gluten. 6

 

  Para alcanzar ese objetivo, todos en la cadena de producción deben tener mucho cuidado para asegurarse de que no se incluyan semillas con los pastos.

Thompson recomienda evitar cualquier producto etiquetado sin gluten que contenga pasto de trigo o pasto de cebada, a menos que pueda verificar que se haya probado la contaminación cruzada de gluten con un tipo específico de prueba llamada prueba R5 ELISA. 5 Es posible que  otras formas de análisis no produzcan resultados precisos, ya que pueden subestimar la cantidad de gluten de trigo o cebada en el producto.

Una palabra del Experto

En teoría, el pasto de trigo o el pasto de cebada no deben contener gluten, ya que la proteína del gluten está presente en las semillas y no en los pastos. En realidad, sin embargo, las prácticas agrícolas no siempre son exactas y también existe el riesgo de contaminación cruzada involucrada en el proceso de fabricación. Por último, la regla de “menos de 20 partes por millón” puede no ser aplicable a alguien que sea muy sensible al gluten.

La conclusión es que realmente no hay nada en el pasto de trigo o cebada que no pueda obtener de otras plantas verdes. Puede ser posible encontrar un suplemento sin gluten debidamente probado que contenga uno o ambos de esos pastos, pero es mejor que se quede con alimentos integrales o suplementos que no incluyan ingredientes potencialmente peligrosos.

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Jett Kolio

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