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¿Están prohibidos todos los suplementos de efedrina?

La efedrina es un fármaco derivado de la planta Ephedra equisetina . Se ha utilizado durante cientos de años como estimulante y descongestionante. En 2004, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) prohibió la venta de suplementos que contienen efedrina después de que se reportaron varias muertes y casos de efectos adversos relacionados con su uso. 1

Dicho esto, la efedrina se puede obtener legalmente para ciertos fines médicos donde se cree que los beneficios superan los riesgos.

Efectividad de la efedrina

La efedrina se ha encontrado durante mucho tiempo en muchas pastillas para adelgazar y suplementos deportivos y tanto atletas como no atletas la han aceptado por sus beneficios reportados, que incluyen:

  • Mejor rendimiento atlético y resistencia.
  • Concentración mejorada
  • Aumento de peso y pérdida de grasa corporal.

A pesar de la amplia popularidad de la efedrina en los deportes y los suplementos dietéticos, una revisión de 2003 mostró que los beneficios de su uso son cuestionables. Entre los hallazgos: 2

  • Tampoco hay evidencia de que la efedrina mejore el rendimiento atlético al aumentar la fuerza, la resistencia, el tiempo de reacción, la capacidad anaeróbica o el tiempo de recuperación después de un ejercicio prolongado.
  • Si bien la efedrina puede aumentar la probabilidad de pérdida de peso a corto plazo, no hay evidencia de que ofrezca ganancias a largo plazo.

Peligros de la efedrina

La efedrina se encuentra entre la lista de sustancias prohibidas emitida por el Comité Olímpico Internacional y prácticamente todas las demás asociaciones de atletismo profesionales o aficionados importantes.

Los peligros de la efedra se informaron por primera vez en 2000 cuando un estudio publicado en el New England Journal of Medicine informó que varias personas habían muerto de un paro cardíaco después de tomar un producto que contenía efedra. 3  Las muertes no siempre se asociaron con una ingesta elevada o con un uso excesivo.

Para 2003, se habían reportado más de 40 muertes de este tipo, incluida la de Steve Bechler, un lanzador de los Orioles de Baltimore.

Entre algunos de los efectos secundarios más peligrosos asociados con el uso de efedra / efedrina se encuentran: 4

  • Presión sanguínea elevada
  • Infarto de miocardio
  • Frecuencia cardíaca irregular o rápida
  • Psicosis
  • Incautación
  • Carrera

Muchos productos que contienen cafeína y efedra / efedrina no resultaron ser efectivos para el propósito para el que estaban destinados y se encontró que aumentan la tasa y la gravedad de los efectos secundarios anteriores.

Usos legales y no prohibidos

Si bien la efedrina está prohibida en los suplementos dietéticos y deportivos, todavía se usa comúnmente para tratar trastornos alérgicos como el asma bronquial. 5  También se usa en ciertos procedimientos médicos que involucran anestesia para prevenir caídas peligrosas de la presión arterial.

Sin embargo, el uso de efedrina, incluso para estos fines, está estrictamente regulado con leyes de control de drogas que varían de un estado a otro. Muchos estados requerirán que los comerciantes obtengan una prueba de identidad y mantengan registros de todas las ventas.

Productos

Hay muchos suplementos deportivos comercializados que contienen “extractos de efedra seguros”. En un gran número de casos, sin embargo, se elaboran con otras sustancias de origen vegetal, como Caralluma fimbriata , y no contienen efedra en absoluto.

El único producto que contiene efedrina que se puede vender legalmente sin receta es el medicamento a base de hierbas chino conocido como Ma huang . Es el té crudo y natural elaborado con E. equisetina o E. sinica. 6  Una laguna legislativa permite que el té se venda sin restricciones siempre que no se comercialice como supresor del apetito ni se agregue a ningún otro suplemento de ningún tipo.

Una palabra del Experto

Los suplementos  siguen sin estar regulados, por lo que es mejor usarlos con precaución, investigar su fuente e interrogar los beneficios para la salud que afirman los fabricantes del producto. Consulte con su médico antes de tomar efedrina y productos relacionados y asegúrese de comprender la legalidad del medicamento en su estado.

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Jett Kolio

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