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Tierra de diatomeas de calidad alimentaria

Comer arena o roca triturada para mejorar su salud puede parecer extraño, pero no es una práctica infrecuente. Algunas personas han estado suplementando recientemente con una forma de arena llamada diatomeas Earth (DE), una roca sedimentaria de origen natural que se ha extraído durante décadas y puede tener algunos beneficios para la salud según afirmaciones recientes.

Tragar arena parece una experiencia desagradable y antes de seguir ese camino, es importante comprender algunas cosas sobre la tierra de diatomeas.

¿Qué es DE?

La tierra de diatomeas (DE) es un polvo hecho de roca blanda sedimentaria. La roca tiene un alto contenido de sílice y proviene de algas fosilizadas conocidas como diatomeas, restos fosilizados de organismos acuáticos diminutos que se han acumulado en los sedimentos de lagos, arroyos, ríos y océanos. Estos depósitos se encuentran en todo el mundo desde hace 100.000 a millones de años.

Los depósitos contienen sílice y vienen en muchas formas, incluyendo arena, cuarzo, arcilla e incluso asbesto. La sílice se encuentra comúnmente en la naturaleza, siendo la tierra de diatomeas una fuente concentrada. La sílice se busca para uso industrial y comercial, así como su posible beneficio para la salud.

Usos comunes de la tierra de diatomeas

Muchos productos contienen tierra de diatomeas (DE) en forma de polvo, polvos y líquidos presurizados. Los usos comunes incluyen filtración de agua, fabricación de alimentos, productos para la piel y agricultura. Probablemente hayas usado DE sin siquiera darte cuenta.

La tierra de diatomeas tiene varios usos industriales y le sorprenderá saber que tiene un papel principal en la filtración del vino . En cuanto a la salud, se puede utilizar tanto por vía oral como tópica, según Ginger Hultin MS RDN CSO, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Puedes cepillarte los dientes con él o usarlo para exfoliar tu piel.

La tierra de diatomeas también se usa para ayudar a tratar el colesterol alto , el estreñimiento y para la salud de las uñas y el cabello. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha incluido la tierra de diatomeas como “generalmente reconocida como segura”.

Sin embargo, existe una diferencia entre DE de grado alimenticio y de grado de filtro Los productos DE de grado alimenticio se purifican y se consideran seguros para su uso en animales y humanos. El DE de grado filtrante contiene cantidades tóxicas de sílice nocivas para los mamíferos y es principalmente para uso industrial.

Beneficios para la salud de la tierra de diatomeas

Hay afirmaciones de que la DE de calidad alimentaria proporciona beneficios para la salud. Es posible que haya escuchado que tomar DE proporcionará alguno de los siguientes:

La investigación sobre la tierra de diatomeas no está clara en este momento, según Hultin. La sílice se encuentra en pequeñas cantidades en el tejido conectivo de todo el cuerpo humano, por lo que algunas personas creen que ayuda con el envejecimiento saludable y la vitalidad de la piel, el cabello, las uñas y las articulaciones. Hay algunas investigaciones sobre su uso para reducir el colesterol, pero nuevamente, eso no está probado en este momento.

La conclusión es que las declaraciones de propiedades saludables para tomar tierra de diatomeas son en su mayoría teóricas, ya que no se han realizado suficientes estudios en humanos.

Preocupaciones sobre la seguridad de la tierra de diatomeas

El mayor problema de seguridad es la evidencia insuficiente y confiable sobre la seguridad del uso de tierra de diatomeas, dice Hultin. Se han realizado algunos estudios sobre tomarlo para ayudar a reducir el colesterol (LDL y triglicéridos), pero se necesitan estudios más grandes para comprender mejor la seguridad y eficacia del uso de DE para este propósito.

La tierra de diatomeas de grado alimenticio puede considerarse segura para consumir, pero debe tener cuidado de no inhalarla. La inhalación de sílice cristalina concentrada en DE puede irritar y dañar los pulmones. Se dice que la sílice tiene el potencial de inflamar y cicatrizar el tejido pulmonar, una condición llamada silicosis.

¿Debería tomar tierra de diatomeas? 

La comercialización de suplementos de tierra de diatomeas hace afirmaciones increíbles sobre la salud. Sin embargo, todos los suplementos no están regulados por la FDA. Esto significa que no hay garantía de seguridad, eficacia, potencia o pureza de ningún suplemento, incluido DE

Debido a la falta de investigación nutricional basada en evidencia, Hultin recomienda no tomar suplementos de DE en este momento. Existe evidencia de que las personas expuestas a un alto contenido de sílice cristalina tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar. Esto generalmente ocurre en trabajadores con exposición ocupacional a él.

Esta es una forma diferente de DE a la que se encontraría en un suplemento, pero todos deben tener cuidado al manipular productos de sílice. En cambio, Hultin sugiere comer alimentos con alto contenido de sílice como seguro y una excelente opción si está tratando de incluir más en su dieta.

Alimentos ricos en sílice

En lugar de tomar un suplemento de tierra de diatomeas, es posible que desee considerar consumir alimentos con alto contenido de sílice, que hay muchos. Se recomienda aumentar la sílice en su dieta simplemente agregando los siguientes alimentos:

  • Plátanos y frutos secos
  • Frijoles (ciertos tipos)
  • Cerveza y vino (con moderación)
  • Productos lácteos y cárnicos
  • Judías verdes
  • Agua mineral y de manantial
  • Nueces y semillas
  • Avena
  • Arroz
  • Té y café
  • Trigo

Una palabra del Experto

La tierra de diatomeas de calidad alimentaria parece proporcionar beneficios para la salud, pero no hay suficiente investigación para respaldar las afirmaciones. Puede ser bueno para usos industriales como la agricultura, e incluso puede recibir una dosis a través de ciertos alimentos y productos para la piel. Sin embargo, los expertos en nutrición recomiendan aumentar la sílice en su dieta como una mejor alternativa que tomar un suplemento de DE.

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Jett Kolio

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