Nutrición

Cómo la transparencia alimentaria le ayuda a elegir alimentos más saludables

¿Sabes qué hay en tu comida? ¿Prestas atención a las etiquetas de los alimentos y las guías de nutrición cuando compras alimentos en el supermercado o pides comida en un restaurante? Cada vez más, los consumidores exigen saber de dónde provienen sus alimentos, cómo se elaboran y qué ingredientes contienen. Como resultado, la transparencia alimentaria se está convirtiendo en la tendencia más candente en la industria alimentaria.

¿Qué es la transparencia alimentaria?

El etiquetado transparente de los alimentos significa proporcionar información que va más allá de la etiqueta de información nutricional . Si bien la etiqueta nutricional proporciona información importante para ayudarlo a elegir alimentos saludables, los consumidores exigen más información en las etiquetas de los paquetes de alimentos y en los restaurantes.

Hay diferentes formas en que puede beneficiarse de la transparencia alimentaria. Estas son algunas de las afirmaciones que puede ver en las etiquetas de los alimentos y los tableros del menú que pueden ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre qué comer:

    • Comer limpio. Los consumidores buscan cada vez más ingredientes que no solo sean reconocibles sino también confiables. Por esa razón, muchas empresas están eliminando ingredientes como conservantes artificiales , edulcorantes artificiales y colorantes artificiales de sus productos.
    • Etiquetado claro. Si usted es como muchos compradores, no solo quiere saber exactamente qué hay en su comida, sino que también quiere que la información esté disponible. No tiene tiempo para investigar ingredientes en línea o leer textos pequeños en los paquetes de alimentos, por lo que los restaurantes y productores de alimentos están colocando información importante al principio en los tableros de menús o en texto más grande en los paquetes de alimentos.
    • Prácticas agrícolas humanas y saludables.  A los compradores les gusta ver que se utilizaron prácticas éticas para producir nuestros alimentos. Por ejemplo, en su tienda de comestibles local, puede buscar huevos de gallinas camperas o criados en pastizales que fueron proporcionados por granjeros que permiten que sus pollos caminen libremente y se involucren en otros comportamientos naturales al aire libre. Muchos compradores saludables también buscan etiquetas Sin antibióticos nunca (NAE) o Criado sin antibióticos en alimentos como productos lácteos y pollo.
  • Abastecimiento sostenible. Muchos agricultores utilizan prácticas sostenibles que ayudan a proteger el medio ambiente. La agricultura sostenible también ayuda a promover una mejor salud pública y bienestar animal.
  • Procesamiento mínimo. Los expertos en salud recomiendan limitar el consumo de calorías vacías y alimentos procesados. Por lo tanto, los consumidores están tratando de evitar alimentos con ingredientes como granos refinados y grasas trans y, en cambio, eligen alimentos elaborados con ingredientes integrales.

¿Quién está proporcionando transparencia alimentaria? 

Hay muchas empresas que están liderando el camino cuando se trata de brindar información accesible y transparente sobre los alimentos que venden. Panera Bread y KIND son dos ejemplos.

Pan Panera

Esta empresa de restaurantes ha estado a la vanguardia del movimiento de transparencia alimentaria durante muchos años. A principios de 2017, la compañía anunció que había limpiado su menú y eliminado todos los sabores, conservantes, edulcorantes y colorantes artificiales de fuentes artificiales. Pero Sara Burnett, de Panera, explica que la iniciativa no fue lo suficientemente lejos.

Burnett, Director de Bienestar y Política Alimentaria de Panera, dice que la compañía pudo alcanzar sus objetivos con la iniciativa de alimentos limpios, pero aún así tuvieron problemas en la fuente de refrescos. “Tuvimos buena comida combinada con bebidas que no siempre eran saludables. Queríamos crear una barra de bebidas con muchas opciones, como el menú de comida. 

Entonces, Panera comenzó a implementar una barra de bebidas ampliada con una nueva línea de bebidas artesanales y letreros para ayudar a los clientes a tomar decisiones informadas sobre qué beber. Las bebidas como Passion Papaya Green Tea o Prickly Pear Hibiscus Fresca brindan diferentes niveles de dulzura, por lo que los clientes pueden elegir la cantidad de azúcar que desean consumir.

Los carteles colocados de manera destacada en la estación brindan detalles sobre la cantidad de azúcar agregada en cada bebida. Burnett dice que el programa se trata más de ofrecer opciones que de decirle al cliente qué beber. “Ofrecemos opciones e información reales que son significativas y útiles para el cliente, pero al mismo tiempo son una pista sutil”.

También se proporcionan refrescos y agua junto con las nuevas bebidas. Burnett dice que Panera ha liderado el camino en varios temas y espera que la transparencia total en el bar de bebidas se convierta en el nuevo estándar en la industria de los restaurantes.

TIPO

Si está buscando una barra de bocadillos o un bocadillo que esté hecho con ingredientes integrales, pronunciables y reconocibles, considere uno de los bocadillos hechos por KIND. En 2016, KIND se convirtió en la primera empresa de bocadillos en publicar el contenido de azúcar agregada de sus productos para que los consumidores pudieran ver exactamente cuánta azúcar y azúcar agregada había en cada bocadillo. La decisión se tomó dos años antes de que la FDA requiriera proporcionar la información.

Además, la empresa hace varias promesas a los consumidores sobre los ingredientes que utilizan. El primer y predominante ingrediente en los bocadillos KIND es siempre un alimento rico en nutrientes como nueces, granos integrales o frutas. Además, la empresa no utiliza jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, edulcorantes artificiales ni alcoholes de azúcar añadidos.

Por último, KIND tiene un fuerte compromiso con la comunidad. En 2017, Daniel Lubetzky, fundador y director ejecutivo de KIND, formó  Feed the Truth , una organización independiente dedicada a promover la transparencia en la industria alimentaria. El grupo desarrollará programas para limitar la influencia de la industria alimentaria en la configuración de la política de nutrición y para restringir la capacidad de la industria para difundir información errónea o ciencia sesgada que pueda ser perjudicial para la salud pública.

Etiquetas de alimentos transparentes, opciones de alimentos más saludables

Por supuesto, el hecho de que un paquete proporcione un etiquetado transparente no significa que la comida sea necesariamente saludable. Pero según la Unión de Científicos Preocupados, cuando las empresas deben enumerar los ingredientes no saludables, tienden a poner menos de esos ingredientes en sus productos.

El etiquetado transparente no hace que un alimento envasado o un elemento del menú sea saludable, pero el conocimiento es poder.

Charlie Arnot, director ejecutivo del Center for Food Integrity (CFI), es optimista sobre la tendencia de transparencia alimentaria. “Estamos entusiasmados de ver que muchas empresas en los EE. UU. Han realizado cambios drásticos en lo que respecta a la transparencia, que según nuestra investigación de confianza ya no es opcional. Los consumidores lo esperan y merecen saber cómo se producen sus alimentos, quién los produce y Qué hay ahí dentro.”

Arnot dice que las empresas de alimentos, incluidas The Hershey Company y Campbell Soup Company, también son líderes en tendencias.

The Hershey Company se ha asociado con la Grocery Manufacturer’s Association para liderar la iniciativa SmartLabel ™ en el paquete , que brinda a los compradores acceso instantáneo a información sobre miles de productos. Hershey también lanzó su campaña Simple Ingredients , comprometiéndose a usar ingredientes simples que encontraría en su cocina, como leche, azúcar y cacao, cuando sea posible.

Y de acuerdo con Arnot, Campbell Soup Company también ha puesto el listón alto al compartir lo que se incluye en su comida y dónde se obtienen los ingredientes a través de What’s In My Food? Campaña. Los consumidores pueden acceder a una amplia gama de información sobre los productos de Campbell y hacer que sus preguntas e inquietudes se aborden en un lugar de fácil acceso.

Una palabra del Experto

Como consumidor, encontrará que tener información importante y relevante al alcance de su mano le facilitará la búsqueda de los mejores productos para su salud. Y a medida que crece la tendencia a la transparencia, es probable que nuestras elecciones en el supermercado y en los restaurantes sean cada vez más saludables y nutritivas.

Author Image
Jett Kolio

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *