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Cómo se desarrollan los trastornos alimentarios en los atletas

Los atletas tienden a ser individuos altamente competitivos y disciplinados que hacen todo lo posible para sobresalir en sus deportes. Este tipo de personalidad, combinado con las expectativas de los compañeros de equipo y entrenadores, así como de los espectadores, puede hacer que tengan un mayor riesgo de desarrollar un trastorno alimentario que la persona promedio.

Los atletas que compiten en deportes que enfatizan la apariencia o requieren velocidad, ligereza, agilidad y rapidez tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno alimentario que los no atletas o los atletas en deportes que requieren masa y volumen muscular.

¿Qué atletas tienen mayor riesgo de sufrir trastornos alimentarios?

Los trastornos alimentarios son más comunes en los atletas que participan en los siguientes deportes:

  • Ballet y otros bailes
  • Patinaje artístico
  • Gimnasia
  • Corriendo
  • Nadando
  • Remo
  • Las carreras de caballos
  • Lucha

¿Qué trastornos alimentarios son más frecuentes en los deportistas?

Tanto los hombres como las mujeres son susceptibles a los trastornos alimentarios, aunque un mayor porcentaje de los trastornos alimentarios se encuentran en las mujeres. Los dos trastornos alimentarios más comunes que se encuentran en los atletas son:

El ejercicio compulsivo también es problemático. No es un diagnóstico reconocido en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM), pero puede ser un síntoma de un trastorno alimentario.

La verdadera amenaza para un atleta con un trastorno alimentario es el estrés extremo que se ejerce sobre el cuerpo. La mera práctica de la inanición, la purga o el ejercicio obsesivo tiene un efecto perjudicial sobre el rendimiento. El proceso de atracones y purgas da como resultado la pérdida de líquidos y niveles bajos de potasio, lo que puede causar debilidad extrema, así como ritmos cardíacos peligrosos y, a veces, letales.

La tríada de la atleta femenina

Las mujeres deportistas con trastornos de la alimentación a menudo encajan en una condición llamada tríada de la deportista femenina, 1  una combinación de:

  • Baja disponibilidad de energía
  • Irregularidades menstruales, como amenorrea
  • Huesos débiles (mayor riesgo de fracturas por estrés y osteoporosis)

Este intento de reducir la grasa corporal con medidas extremas no solo conduce a una disminución del rendimiento del ejercicio, sino que también puede provocar graves complicaciones de salud. Las deficiencias de nutrientes y el desequilibrio de líquidos / electrolitos debido a la ingesta baja de alimentos pueden aumentar el riesgo de fracturas, enfermedades, pérdida de la función reproductiva y afecciones médicas graves como deshidratación y hambre.

Las complicaciones médicas de esta tríada involucran casi todas las funciones corporales e incluyen los sistemas cardiovascular, endocrino, reproductivo, esquelético, gastrointestinal, renal y nervioso central.

Muchos atletas piensan erróneamente que no tienen riesgo de osteoporosis porque hacen ejercicio y se sabe que el ejercicio fortalece los huesos. Sin embargo, la investigación muestra que el ejercicio por sí solo no previene la pérdida ósea. La pérdida ósea irreversible comienza entre seis meses y dos años después de la pérdida de la menstruación. Otra consecuencia negativa de los trastornos alimentarios es la estrecha asociación con la depresión .

No es fácil identificar a los deportistas con un trastorno alimentario. A menudo son reservados o culpan a sus objetivos de entrenamiento de su régimen de alimentación y ejercicio. Más pacientes son identificados por entrenadores, compañeros de equipo, amigos o familiares perceptivos que notan que un atleta pierde peso, hace ejercicio más allá de su régimen de entrenamiento normal o se preocupa demasiado por la comida y el peso.

Señales de advertencia de un trastorno alimentario

  • Preocupación por la comida, el peso y la apariencia.
  • Expresó repetidamente preocupaciones sobre el aumento de peso.
  • Incrementar las críticas al propio cuerpo
  • Comer frecuentemente solo
  • Uso de laxantes
  • Viajes al baño durante o después de las comidas.
  • Beber continuamente refrescos dietéticos o agua.
  • Ejercicio compulsivo y excesivo
  • Quejándose de tener siempre frío
  • Niega tener hambre
  • Cocina comidas para los demás sin comer
  • Comer muy poco, entrenar demasiado
  • Pérdida de peso notable o insuficiente
  • Fracturas por estrés o lesiones por uso excesivo

Cómo obtener ayuda para un trastorno alimentario

Los trastornos alimentarios en un atleta son graves y pueden poner en peligro la vida si no se tratan. Identificar el tipo de trastorno alimentario y obtener ayuda más temprano que tarde es esencial para obtener el mejor resultado.

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Jett Kolio

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