Caminando

La actividad física puede mejorar su estado de ánimo y su espíritu

Probablemente hayas oído hablar de la euforia del corredor, pero ¿podrías  mejorar tu estado de ánimo y sentirte más feliz simplemente levantándote y moviéndote más? Hay buenas noticias de un estudio de investigación que relacionó la felicidad no solo con el ejercicio, sino también con la actividad física sin ejercicio , como estar de pie y caminar por la casa u oficina. Es posible que no tenga que sudar ni una gota para disfrutar de los beneficios psicológicos de la actividad física.

El movimiento simple afecta la felicidad

Los investigadores reclutaron a 10,000 personas para usar una aplicación gratuita para teléfonos móviles y proporcionar datos sobre las medidas de felicidad a lo largo del día. Pudieron capturar su actividad física a lo largo del día mediante los datos de movimiento capturados automáticamente por sus teléfonos inteligentes. El estudio continuó durante más de un año.

Su estudio encontró que la frecuencia con la que las personas se mueven físicamente durante el día, ya sea durante el ejercicio riguroso o no, se asoció con estar más saludable y feliz.

Esta puede ser una buena razón para desarrollar el hábito de romper largos períodos de estar sentado con unos minutos de caminata en lugar de esperar hasta poder ir al gimnasio. Además de reducir los riesgos para la salud de estar sentado , estos episodios de actividad física pueden mejorar su estado de ánimo.

Seguimiento de su movimiento

¿Cómo saber cuánta actividad sin ejercicio realiza durante el día? Es algo que los investigadores no pudieron capturar fácilmente en los últimos años. Tendrían que reclutar sujetos de prueba para usar un podómetro o acelerómetro. Pero ahora la mayoría de la gente lleva su teléfono inteligente a todas partes y esos teléfonos incluyen un sensor de acelerómetro. Su teléfono móvil sabe cuándo se pone de pie y se mueve. Puede ver sus pasos y actividad a lo largo del día en una variedad de aplicaciones de podómetro .

Ahora, los investigadores pueden saber fácilmente cuánto se mueve un sujeto de prueba voluntario durante el día, incluso si se mueve lo suficientemente rápido como para calificarlo como ejercicio o si es una actividad física de menor intensidad.

El estudio utilizó autoinformes de lo que las personas estaban haciendo cuando se les solicitó durante el día, así como los datos que su teléfono captura automáticamente. De esta manera, los investigadores pudieron ver qué tan activa físicamente estaba cada persona en los 15 minutos antes de informar sobre su estado de ánimo.

La actividad aumenta el estado de ánimo

La aplicación pedía a los usuarios que informaran sobre su estado de ánimo dos veces al día en momentos aleatorios con al menos dos horas de diferencia.

Los investigadores encontraron que las personas se sentían más felices cuando informaban que estaban haciendo ejercicio, resultado que también se encontró en estudios anteriores.

Pero los sujetos de prueba también informaron estar más felices cuando la aplicación sintió que habían estado activos.

Los investigadores encontraron que si las personas informaban sobre su actividad ellos mismos o si se medía objetivamente mediante el teléfono y la aplicación, era más probable que fueran más felices cuando estaban físicamente activos. Al usar la aplicación, los investigadores pudieron obtener informes sobre el estado de ánimo en momentos aleatorios durante el día. Los usuarios también respondieron encuestas sobre el estado de ánimo general y la satisfacción con la vida que cubren un período de tiempo más largo.

Entonces, ¿qué viene primero, la actividad física o lo que pasa? Una interpretación alternativa sería que las personas más felices tienden a ser más activas físicamente. Eso plantea una pregunta sobre el huevo o la gallina. Este estudio no animó a las personas a ser más activas físicamente para ver si eso mejoraba su estado de ánimo. En cambio, los sujetos simplemente monitorearon su estado de ánimo a lo largo del tiempo.

Todo lo que este estudio puede decir es que las personas tendían a ser más felices si habían estado más activas físicamente. Es posible que desee experimentar con usted mismo para ver si aumentar su actividad física realmente mejorará su estado de ánimo.

Cómo mejorar su estado de ánimo con la actividad

Puede estar pensando que las personas que ve gruñendo en la cinta en el gimnasio no parecen estar muy felices en ese momento. ¿Quizás solo se siente bien cuando se detienen? El resultado de este estudio es que no es necesario que realice un tipo de actividad física que no le guste. Hay una amplia variedad de opciones. Algunos de ellos involucran sudor o necesitan habilidad atlética, pero otros no. Puedes encontrar actividades que puedes hacer solo, con amigos o incluso como parte de deportes organizados.

  • Actividad física de intensidad moderada : los investigadores notaron un estudio anterior que encontró que 10 minutos de ejercicio al 60 por ciento del esfuerzo máximo eran suficientes para mejorar el estado de ánimo. Ese es un nivel de intensidad moderada que se observa al caminar a paso ligero , y la mayoría de las personas se considerarían que hacen ejercicio en lugar de simplemente moverse. Es bastante fácil dar un paseo rápido durante el descanso o la hora del almuerzo. Otras actividades de intensidad moderada incluyen baile, aeróbicos acuáticos, uso de una bicicleta elíptica e incluso jardinería. Los deportes de equipo incluirían softbol y voleibol.
  • Actividad física de intensidad vigorosa : el ejercicio que te hace respirar con dificultad, como correr, puede ser eficaz para liberar sustancias químicas en el cerebro para estimularlo. Hay muchas actividades que pueden hacer latir su corazón. Además de correr, andar en bicicleta y nadar, puede practicar deportes como tenis, fútbol o baloncesto, o disfrutar de las artes marciales. Es posible que pueda encontrar uno que le guste.
  • Caminar al aire libre y otras actividades físicas en entornos naturales: también puede haber mayores beneficios para el estado de ánimo al caminar al aire libre en un entorno natural, como se ve en una revisión de estudios. Caminar, correr o andar en bicicleta en un parque o por una zona boscosa es un buen cambio de escenario desde el gimnasio o las calles urbanas. Puede que odie la cinta de correr, pero descubra que le encanta pasear o andar en bicicleta por la naturaleza.
  • Actividad sin ejercicio: obtener 10,000 pasos a lo largo del día : este estudio muestra que puede haber beneficios para el estado de ánimo simplemente por estar más activo durante el día, como cuando usa un podómetro o una banda de ejercicios y apunta a una meta de 10,000 pasos por día. Ya sea que esté dando una caminata sostenida o haciendo a escondidas unos minutos de actividad cada hora, todo está bien.

No descarte ninguna de estas formas de actividad física para mejorar su estado de ánimo. Encuentra el que más disfrutes o el que menos te guste y empieza. Puede encontrar la clave de la felicidad moviéndose más de la manera que más disfruta.

Una palabra del Experto

El ejercicio y toda la actividad física brindan innumerables beneficios. Esta investigación muestra una conexión entre la felicidad y la actividad física. Pero otros estudios han indicado que el ejercicio puede ayudar a reducir las emociones negativas como la depresión y la ansiedad, y a disminuir el estrés. 1 El  ejercicio aumenta su nivel de energía, fortalece el corazón, reduce la tensión muscular y puede mejorar el sueño. ¿La línea de fondo? La actividad física es buena para la salud física y mental.

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Jett Kolio

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