Suplementos

Los beneficios para la salud de la vitamina D

La vitamina D es una  vitamina soluble en grasa  que se necesita para estar sano y mantener huesos fuertes . Conocida como la “vitamina del sol”, la vitamina D se forma cuando la piel está expuesta a los rayos ultravioleta del sol y también se encuentra en suplementos dietéticos y ciertos alimentos.

Beneficios de la salud

La función principal de la vitamina D es ayudar al cuerpo a absorber calcio y fósforo en el intestino delgado. El calcio  es necesario para apoyar la mineralización ósea (endurecimiento de los huesos), las funciones celulares y la función adecuada de los nervios y los músculos.

Las personas que tienen una deficiencia de vitamina D pueden desarrollar huesos blandos, debilitados y quebradizos, una condición conocida como raquitismo en niños y osteomalacia en adultos. 1  La vitamina D es promovida por los médicos convencionales por su función en el equilibrio del calcio y el fósforo y para la salud ósea.

Existe evidencia suficiente para respaldar el uso de vitamina D para prevenir la pérdida ósea o el ablandamiento de los huesos, especialmente en aquellos que toman ciertos medicamentos o controlan afecciones médicas, incluidos los corticosteroides. 2

Además, hay una serie de áreas prometedoras de investigación de la vitamina D más allá de los trastornos óseos. Los beneficios de la vitamina D pueden incluir los siguientes:

La salud del corazón

Según el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud, que verificó los niveles de vitamina D en sangre en más de 18,000 hombres que estaban sanos y los siguió durante 10 años, los hombres que tenían deficiencia de vitamina D tenían el doble de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco que los hombres con niveles de vitamina D. 3

La suplementación con 1000 UI de vitamina D, o niveles más altos de vitamina D en suero, puede tener un riesgo ligeramente menor de enfermedad cardiovascular y complicaciones.

Cáncer

Según estudios observacionales y estudios preliminares de laboratorio, una mayor ingesta y estado de vitamina D y calcio puede estar relacionada con un menor riesgo de cáncer (especialmente cáncer colorrectal), aunque es difícil separar el efecto de los dos debido a la forma en que la vitamina D afecta los niveles de calcio. . Según un metaanálisis publicado en el  American Journal of Preventative Medicine , aquellos con el nivel más alto de vitamina D tenían un 50% menos de riesgo de cáncer colorrectal en comparación con los que tomaban dosis más bajas. 4

Un estudio de cuatro años publicado en 2007 examinó el uso de calcio (1.400-1.500 mg al día), vitamina D3 (1.100 UI al día) o un placebo en 1.179 mujeres mayores de 55 años. Las mujeres que tomaron calcio y vitamina D tenían un riesgo significativamente menor de todos los tipos de cáncer combinados, al igual que las mujeres con niveles más altos de vitamina D al comienzo del estudio. 5

Sin embargo, no todos los estudios han encontrado que la vitamina D ralentiza o previene el desarrollo del cáncer. Un estudio de Women’s Health Initiative publicado en 2013 no encontró un menor riesgo de cáncer en quienes tomaron vitamina D (la ingesta de vitamina D fue menor, 400 UI por día). 6

Resfriados y gripe

El virus de la gripe causa la mayoría de las enfermedades en los meses de invierno, lo que lleva a algunos investigadores a plantear la hipótesis de que la gripe puede estar relacionada con los niveles de vitamina D. Los niveles de vitamina D son más bajos durante el invierno. Además, los estudios observacionales han encontrado que las personas que tienen niveles bajos de vitamina D tienen más probabilidades de contraer infecciones respiratorias o reportar tener un resfriado reciente o una infección del tracto respiratorio superior.

Un estudio publicado en el  American Journal of Clinical Nutrition  examinó el uso de un suplemento diario de vitamina D (1.200 UI) frente a un placebo en casi 340 niños durante los meses de invierno. Después de cuatro meses, los investigadores encontraron que la tasa de influenza tipo A era aproximadamente un 40% más baja que en el grupo de placebo, sin diferencias significativas en las tasas de influenza tipo B. 7

Pérdida de peso

La evidencia sobre la vitamina D para adultos con sobrepeso u obesidad es mixta. Según un estudio publicado en  Nutrition Journal , 25 mcg diarios de vitamina D durante 12 semanas en mujeres con sobrepeso y obesas indujeron una reducción estadísticamente significativa de la masa grasa en comparación con las que tomaron un placebo. 8

Por el contrario, un estudio de 2013 en  Clinical Nutrition  examinó 4000 UI de vitamina D al día más entrenamiento de resistencia durante 12 semanas y no pudo encontrar cambios significativos en la masa grasa en aquellos que tomaban vitamina D. 9

Además de los posibles beneficios para la salud enumerados anteriormente, algunas personas toman vitamina D para tratar una amplia gama de afecciones, que incluyen:

  • Esclerosis múltiple
  • Prevención de caries dentales y enfermedades de las encías
  • Fibromialgia
  • Condiciones de la piel que incluyen psoriasis, acné y eccema
  • Fatiga, poca energía
  • Dolor (como  dolor de espalda ,  dolor de rodilla , neuropatía)
  • Trastornos del estado de ánimo que incluyen depresión, trastorno afectivo estacional.
  • Trastornos autoinmunitarios como diabetes, artritis reumatoide, enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa
  • Enfermedad tiroidea y renal

No hay pruebas suficientes para saber con certeza si la vitamina D desempeña un papel en el tratamiento de estas afecciones.

Posibles efectos secundarios

La vitamina D es una vitamina soluble en grasa. Esto significa que, si se consume en exceso, puede acumularse en el cuerpo y causar síntomas tóxicos, a diferencia de la vitamina C y otras vitaminas solubles en agua . Debido a que la acumulación es lenta, pueden pasar meses o años antes de que se alcancen los niveles tóxicos.

Demasiada vitamina D puede provocar niveles elevados de calcio en la sangre (hipercalcemia), lo que puede provocar depósitos de calcio en los tejidos blandos como los pulmones o el corazón, confusión, daño renal, cálculos renales, náuseas, vómitos, estreñimiento, pérdida de peso. y falta de apetito. 10

La combinación de vitamina D y calcio no debe tomarse con diuréticos tiazídicos porque podría conducir a niveles excesivos de calcio en el cuerpo. Las personas que toman bloqueadores de los canales de calcio no deben tomar vitamina D y calcio, a menos que estén bajo la supervisión de un médico, ya que pueden interferir con el efecto del medicamento.

Los medicamentos anticonvulsivos y la rifampicina (para la tuberculosis) pueden reducir los niveles de vitamina D.

Las personas con función paratiroidea baja pueden tener un mayor riesgo de tener niveles altos de calcio en sangre mientras toman vitamina D.

Los esteroides, laxantes y medicamentos para reducir el colesterol pueden reducir la cantidad de vitamina D que su cuerpo puede absorber. Idealmente, la vitamina D debe tomarse varias horas antes o después de consumir estos medicamentos.

Dosificación y preparación

En los Estados Unidos, las recomendaciones del Instituto de Medicina para la ingesta de vitamina D, que se publicaron originalmente en 1997 y se actualizaron en 2010, son las siguientes: 11

  • Nacimiento hasta 1 año: 400 UI / día (10 mcg)
  • Entre 1 y 70 años – 600 UI / día (15 mcg)
  • Más de 70 años: 800 UI / día (20 mcg)
  • Mujeres embarazadas y lactantes: 600 UI / día (15 mcg)

Algunas organizaciones profesionales, incluida The Endocrine Society, recomiendan una ingesta diaria más alta de 1500-2000 UI / día (25-50 mcg) para todos los adultos. 12  Existe un consenso cada vez mayor sobre la necesidad de reevaluar la ingesta de referencia, basándose en la creciente evidencia de que la deficiencia de vitamina D está generalizada y también debido a la investigación sobre el complejo papel de la vitamina D en la prevención de muchas enfermedades.

Debido a que existen muchas fuentes de vitamina D, la mejor manera de medir el nivel de vitamina D es controlando el nivel con un análisis de sangre para una forma conocida como 25-hidroxivitamina D. En general, los niveles de vitamina D por debajo de 30 nmol / L ( 12 ng / mL) son demasiado bajos para la salud ósea y la salud en general. Un nivel de vitamina D de 50 nmol / L o más es suficiente para la mayoría, aunque los niveles de vitamina D por encima de 125 nmol / L (50 ng / mL) probablemente sean demasiado altos.

El límite superior seguro de vitamina D es de 1000 a 1500 UI / día para bebés, de 2500 a 3000 UI para niños de 1 a 8 años y de 4000 UI / día para niños de 9 años en adelante, adultos, mujeres embarazadas y en período de lactancia. 11

Qué buscar

La principal fuente de vitamina D proviene de la exposición al sol. La Academia Estadounidense de Dermatología advierte que obtenemos vitamina D de los alimentos y suplementos en lugar de la exposición a los rayos UV, debido al riesgo de cáncer de piel. 13

Vitamina D en los alimentos

Los alimentos ricos en vitamina D  incluyen ciertos tipos de pescados grasos, como arenque, caballa, salmón, atún y sardinas. Las yemas de huevo, el queso y el hígado de res proporcionan cantidades más pequeñas de vitamina D. Los hongos proporcionan algo de vitamina D, y los hongos que han estado expuestos a la luz ultravioleta son más ricos en vitamina D.

Aunque hay pocos alimentos que contienen vitamina D de forma natural, muchos alimentos comunes a menudo están fortificados con vitamina D, como leche, cereales para el desayuno, leche de soja, leche de arroz (y otras leches de origen vegetal ), yogur, naranja y margarina.

Suplementos de vitamina D

Los suplementos de vitamina D también están disponibles en forma de cápsulas, gomitas, líquidos o tabletas masticables. El aceite de hígado de bacalao también se sigue utilizando. La vitamina D en suplementos o en alimentos enriquecidos puede ser vitamina D2 y D3. La vitamina D3 (colecalciferol) es la forma preferida debido a su mejor utilización en el cuerpo. Además de los suplementos individuales, los suplementos de calcio y multivitamínicos proporcionan vitamina D, pero la cantidad varía mucho, por lo que es importante leer las etiquetas.

Las personas que siguen una dieta vegetariana o vegana deben verificar la fuente de vitamina D en los alimentos y suplementos fortificados; mientras que la vitamina D3 se considera ampliamente la forma más utilizada, la vitamina D3 a menudo proviene de animales (principalmente lana de oveja) mientras que la vitamina D2 proviene de fuentes vegetales. Las gomitas de vitamina D también pueden contener gelatina.

También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que estén tomando medicamentos. Puede obtener consejos sobre el uso de suplementos, pero si está considerando el uso de suplementos de vitamina D, hable primero con su proveedor de atención primaria. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener consecuencias graves.

Otras preguntas

¿Existe más de un tipo de vitamina D?

Hay  dos tipos principales de vitamina D  en los seres humanos. La vitamina D3 (colecalciferol) es el tipo que se produce en el cuerpo en respuesta a la exposición a los rayos ultravioleta B del sol. La vitamina D2 (ergocalciferol) se sintetiza en las plantas. Ambos tipos deben convertirse en el hígado y los riñones a la forma activa, 1,25 dihidroxivitamina D, para ser utilizada en el cuerpo.

¿Cuáles son algunos de los factores de riesgo de la deficiencia de vitamina D?

Hay ciertos grupos de personas que tienen un mayor riesgo de sufrir deficiencia de vitamina D. Incluyen:

  • Personas con exposición solar limitada. La cantidad de vitamina D formada por la exposición al sol se ve afectada por la estación y la latitud. En general, en ciudades del norte como Boston o Nueva York, no hay suficientes rayos UVB para formar vitamina D durante los meses de otoño e invierno. Es probable que las personas confinadas en el hogar, las mujeres que usan batas y cubiertas para la cabeza por razones religiosas y las personas cuyos trabajos u horarios de trabajo limitan su exposición a la luz solar no obtengan cantidades significativas de vitamina D de la luz solar.
  • Personas que usan protector solar. El uso de protector solar también previene la formación de vitamina D. Incluso el protector solar con un FPS de 8, una cantidad que se encuentra en muchos humectantes diarios, puede reducir en gran medida la producción de vitamina D.
  • Personas con mayor pigmentación cutánea. Las personas con piel más oscura tienen más melanina, el pigmento que da color a la piel. La melanina absorbe los rayos UV, lo que reduce la capacidad de la piel para producir vitamina D. Cuanto más pigmento hay en la piel de una persona, más importante es que consuma suficiente vitamina D. Un estudio encontró que aproximadamente el 65% de los afroamericanos eran deficiente en vitamina D, en comparación con el 29% de los hispanos y el 14% de los blancos. 14
  • Personas mayores. Las personas mayores tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D, ya que la capacidad de producir vitamina D disminuye con la edad. De hecho, se ha encontrado que los niveles de vitamina D en sujetos de edad avanzada son aproximadamente el 30% de los niveles encontrados en adultos jóvenes. Se estima que entre el 20% y el 100% de los adultos mayores que viven en los Estados Unidos, Canadá y Europa sufren de deficiencia de vitamina D. 15
  • Personas que no pueden absorber la grasa adecuadamente (malabsorción de grasa). La vitamina D requiere algo de grasa en la dieta para ser absorbida en el intestino delgado. Las personas con afecciones que causan malabsorción de grasas, como fibrosis quística, enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, enfermedad de Whipple y enfermedad hepática crónica, son más propensas a la deficiencia de vitamina D. Es posible que las personas con enfermedad renal no puedan convertir la vitamina D en su forma activa.
  • Personas obesas. Si tiene sobrepeso u obesidad, puede tener un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D. Verifique su IMC con un proveedor de atención médica para determinar su riesgo.
  • Lactantes amamantados exclusivamente. Los requisitos de vitamina D para los bebés no se pueden satisfacer solo con la leche materna. Consulte a su pediatra antes de usar suplementos de vitamina D en bebés.
Author Image
Jett Kolio

Leave a Reply

Your email address will not be published.